No estoy insinuando que usted, el lector, sea un idiota, pero el proceso de reciclaje del plástico es más complejo de lo que cree y, sin ponerse demasiado técnico, ¿se ha preguntado cómo se hace? Depende de todos nosotros -desde el diseñador del artículo, pasando por nosotros como consumidores, hasta el recolector de residuos y el trabajador de la fábrica de reciclaje-, la forma en que usamos nuestros productos y la forma en que los tiramos, determina su valor y calidad después de su uso.

¿Sabías que todos los plásticos que se han fabricado siguen existiendo hoy en día? El plástico es simplemente indestructible. Por si fuera poco, si seguimos contaminando nuestros océanos con residuos de plástico, se calcula que en 2050 habrá más plástico flotando que peces: la increíble cantidad de ocho millones de toneladas de residuos de plástico ya está en nuestras aguas. Un pensamiento aleccionador para un futuro no muy lejano.

Estas son las 7 cosas que debes saber ahora:

  • No todo el plástico es reciclable: las pajitas, los vasos de café y el plástico de burbujas son algunos de los que no se pueden reciclar.
  • No todos los plásticos son iguales: ¿crees que hay 7 tipos diferentes?
  • Las tazas de café no son reciclables: pueden parecer papel, que lo es, pero en su interior hay una fina capa de plástico que es casi imposible de separar sin maquinaria especial.
  • No se puede reciclar el plástico sucio, así que tómate un minuto para aclararlo si puedes.
  • Cada vez que se recicla el plástico se degrada: la cadena de polímeros se acorta. Sólo puede utilizarse dos o tres veces.
  • El vidrio y el metal pueden utilizarse indefinidamente, así que en realidad tiene más sentido comprar la versión embotellada o enlatada de tu bebida.
  • Si no estás seguro de si es de plástico o de papel, a veces puedes elegir la categoría "todo lo demás" mientras te deshaces de cosas, así que la próxima vez que uses un producto de plástico, dale la vuelta y comprueba el fondo. Si ves el número 7 en el centro de un triángulo de tres flechas, no tienes forma de saber con certeza si es reciclable o no (al parecer, ni siquiera la gente de la industria del plástico y los recicladores pueden saberlo a veces).

Hace poco leí que muchos diseñadores de moda de renombre mundial han tenido la idea de utilizar plástico reciclado para fabricar ropa de moda, así que, lo creas o no, el futuro de la moda puede inclinarse por ser totalmente ecológico. Coser ropa sostenible para ayudar a salvar el planeta es una tendencia que puede conquistar todas las pasarelas, y aquí se explica cómo funciona todo.

Básicamente, las botellas se descomponen en pequeños copos, luego esos copos se funden un par de veces, se filtran y se hilan en hilos.

Posteriormente, esos hilos se pueden utilizar en la industria textil, desde trajes de baño hasta calcetines para correr. El relleno de los sacos de dormir es de botellas de agua recicladas, y algunas chaquetas de vellón acogedoras se tejen con plástico reciclado.

Ayer recibí un regalo increíble: un par de zapatillas (¡desde que me encerraron estoy gastando zapatillas como nadie!) hechas de plástico reciclado, con 8 botellas recicladas en la parte superior, y suelas duras y resistentes hechas de semillas de ricino. ¿Quién iba a saber de este nivel de reciclaje? Tienen la apariencia de un fieltro grueso con una suela dura, y son realmente cómodas.

Al parecer, se necesitan unas 10 botellas para fabricar suficiente fibra de plástico para hacer una camiseta, y 63 botellas para hacer un jersey (¡admito que aún no he conocido ninguna de estas dos cosas!). He leído que sólo se necesitan
14 botellas para crear suficiente aislamiento para una chaqueta de esquí y 114 botellas para hacer suficiente aislamiento para un saco de dormir.

Así que quién sabe: si sigues reciclando, la próxima prenda que compres podría estar hecha con tus propias botellas de agua recicladas.