Visitar Vinha Velha

Por Jake Cleaver, in Salud y medio ambiente, Renature · 16-04-2021 01:00:00 · 0 Comentarios

Una granja ecológica que cultiva semillas para el futuro

Siguiendo una pista para un reportaje de ReNature, me dirigí al idílico pueblo de Barão de São João, en la costa oeste del Algarve, y subí por un camino de tierra hacia las colinas y los molinos de viento. Antes de perderme demasiado, vi unos bonitos carteles caseros que indicaban mi destino, "Vinha Velha", y me adentré en el valle, pasando junto a unos caballos que pastaban, hasta llegar a un precioso "barrio" de casas pintorescas.

Me dirigí a la cafetería de la granja, donde conocí a las hermanas Clara y Delia, que me ofrecieron un té de menta y charlamos. Aquí me contaron la historia de la granja y cómo su padre, Hubert (junto con su madre, Margit, y su hermano, Michael), compró este terreno de 140 acres a principios de los 80 con la idea de convertirlo en una granja autosuficiente. A lo largo de los años, y con mucho trabajo, el sueño se ha hecho realidad. Hubert plantó más de 80.000 árboles para frenar la erosión del suelo y ayudar a crear más biodiversidad. También construyó lagos y, como "el agua es vida", pudieron empezar a producir huertos y tener animales. Lamentablemente, Hubert enfermó y murió en 2017, y desde entonces Clara y Delia han tomado el relevo y han continuado su legado.

Parece que forman un gran equipo, y mientras Clara se ocupa de las cuentas y de la parte comercial, además de ocuparse de las distintas casas y de mantener todo organizado, Delia tiene los "dedos verdes" de su padre y, junto con su pareja Florian, se ocupa de la granja y de los animales. Las niñas vivían (y aún viven) fuera de la red y al crecer no tenían mucha electricidad, por lo que definitivamente no tenían televisión.

Delia tiene ahora dos hijos y, ahora que reciben energía verde del parque eólico que su padre ayudó a fundar, le hice la pregunta del millón: "¿Deja que sus hijos vean la televisión?". Dijo que sí... "pero sólo media hora los domingos".

La granja mantiene a todo el mundo bastante ocupado, de hecho, me di cuenta de que incluso sentada aquí hablando conmigo había obviamente muchas cosas que Delia necesitaba hacer, una de ellas era ir a recoger los huevos de sus 90 gallinas. Me preguntó si quería acompañarla, lo que, por supuesto, me encantó, y los tres nos pusimos a recorrer la granja.

De camino a los gallineros rodantes (que se mueven cómodamente para que las gallinas se coman las malas hierbas y los bichos mientras recorren el terreno) pasamos por varios campos de un tipo de "tremoço" (altramuz) que se cultiva porque ayuda a devolver el nitrógeno al suelo, y cuando se corta y se mezcla con la tierra hace un abono verde, lo que hace que el suelo esté sano y listo para la siguiente cosecha.

Delia también se detuvo a mostrarme uno de los proyectos que más le apasionan y me explicó que no se limita a plantar semillas, sino que las cultiva.

Me dijo que la mayoría de la gente supone que los alimentos ecológicos proceden de semillas ecológicas, pero la realidad es que el 80% de las granjas y jardineros ecológicos utilizan semillas "híbridas".

Vamos a explicar esto un poco, ya que admito que me costó un poco entenderlo. Las semillas de polinización abierta (que es lo que cultiva Delia) se refieren a las semillas que se "reproducen de verdad", lo que significa que se deja que la planta florezca y sea polinizada de la forma tradicional (de ser cosquilleada por las abejas mientras recogen y esparcen su polen) y las semillas se formarán y se secarán. Estas semillas producirán más plantas que, digamos, "se parecerán a sus padres" y crecerán para ser, en general, tan sabrosas como sus antepasados. Esto es lo que han hecho los agricultores desde el principio de la agricultura: seleccionar cuidadosamente las semillas de las plantas que tienen los rasgos que nos gustan y asegurarse así de que podemos seguir disfrutando de esas mismas cualidades en el futuro.

Los híbridos, en cambio, se producen cuando el hombre se implica más y realiza una polinización cruzada entre dos variedades, seleccionando de forma más artificial las cualidades que desea y creando, en cierto modo, "superplantas". Esto tiene la ventaja, por ejemplo, de hacer que las zanahorias sean más anaranjadas, de tamaño más uniforme y quizás más resistentes a las plagas. Pero el problema es que los hijos que producen estas plantas no conservan las cualidades mejoradas de sus padres y, en muchos casos, estas "superplantas" no producen ninguna semilla y su línea familiar termina ahí.

Por eso Delia es tan apasionada de la forma de hacer las cosas orgánica, a la antigua y de polinización abierta, y por eso utiliza parte de la tierra para multiplicar las semillas. Este verano, Delia producirá semillas de remolacha amarilla (sí, así es, "amarilla"), tomates, albahaca, maíz y lechuga, así como algunas flores, y las enviará para que las procese una empresa con la que colabora estrechamente llamada "Sementes Vivas" (www.sementesvivas.bio/pt) que es una empresa de producción de semillas con certificación ecológica cuya misión es crear "semillas vivas" 100% ecológicas, lo que garantiza que estas mismas plantas puedan seguir produciéndose y disfrutándose en los años venideros.

Me gustó ver las flores del brócoli que Delia estaba cultivando, porque como normalmente nos comemos las verduras antes de que lleguen a la fase de floración y de producción de semillas, Delia estuvo de acuerdo en que es agradable ver cómo las verduras completan su ciclo vital.

Dicho esto, por supuesto que también se comen sus verduras, además de venderlas en un pequeño puesto en Barão de São João los martes y en el mercado ecológico Vivo Mercado de Lagos los miércoles.

También venden huevos de su rebaño de gallinas, además de obtener leche de sus dos vacas lecheras con la que elaboran yogur y un tipo de queso cuajado. También hay 35 ovejas que pastan en la tierra en ciclos rotativos planificados, y todos los animales ayudan a fertilizar la tierra, proporcionando estiércol para su abono, además de tener la ventaja añadida de comer o "cortar el césped" para ellos, ayudando a mantener las zonas forestales limpias, lo que ayuda a reducir el riesgo de incendios.

También han empezado a criar abejas en Vinha Velha, que no sólo proporcionan una deliciosa miel, sino que, por supuesto, son esenciales para polinizar todo.

Pero aparte de las abejas, el lugar suele estar lleno de voluntarios que vienen a quedarse unas semanas y echar una mano a cambio de comida y alojamiento en este hermoso lugar. También hay gente que viene de "vacaciones en la granja", alquilando una de las muchas y bonitas casas, explorando el interminable paisaje y quizás nadando en el lago a su regreso.

Como es habitual en este tipo de lugares, hay tantas cosas que es difícil abarcarlas todas, pero si estás interesado en saber más, no dudes en visitarles en www.vinhavelha.com



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