Con tarifas desde Southampton a Lisboa a partir de 23 libras, incluyendo las comidas, y 6 libras más por un coche, su popularidad no es de extrañar.

El folleto de presentación del MS Eagle cubría todas las bases al llamarlo "el nuevo transbordador de coches para cruceros" y, operando un servicio Southampton-Lisboa-Tánger , navegaba directamente a Portugal, uno de los destinos vacacionales más de moda de la época, hasta que la revolución de 1974 puso fin temporalmente al turismo. Las secuelas de la recesión de la crisis del petróleo de la OPEP en 1973 no ayudaron mucho, los costes del combustible aumentaron drásticamente.

Más tarde se añadió Algeciras, en el sur de España, a la programación. Las líneas del casco del barco fueron diseñadas por los especialistas en transbordadores Knud E Hansen, y supuestamente fueron optimizadas para el Golfo de Vizcaya, aunque tenía una reputación bastante mala por no manejarse en la bahía con mucha comodidad. Según los rumores de la época, los constructores habían acortado el casco unos cuantos metros, lo que no permitía un "crucero" confortable, como dirán muchos de sus clientes habituales. La duración total del viaje a Lisboa fue de 42 horas.

Algunos recuerdos de los pasajeros de la época relatan bien la historia: Sheilah Cardno recuerda: "Casi me hundí con el Eagle en septiembre de 1974, cuando fue golpeado por una extraña ola en el Golfo de Vizcaya. El mamparo de los camarotes de primera clase se abolló, la sala de máquinas se inundó cuando el agua bajó por la chimenea y el capitán se lesionó cuando fue arrojado al puente de mando.

Una señora llamada Kate Baxter escribió: "Estuve en el Eagle en la primavera de 1973. Quedó atrapado en un huracán. Hubo muchos daños y todo se ató en las esquinas del salón. Me caí por las escaleras y me rompí el pie. Todavía tengo recortes de periódicos y algunas fotos de los vehículos dañados en el muelle de Lisboa. Guisantes congelados y pintura verde recuerdo. Nunca he pasado tanto miedo en toda mi vida".

A pesar de ello, las bajas tarifas y la ruta directa a Lisboa eran una gran ventaja. Un informe de prensa de la época decía: "El alojamiento de los pasajeros tenía un acabado bastante intrigante, con mucho uso de colores llamativos y revestimientos de vinilo en las paredes, destacando el Red Room Lounge Bar y el Panoramic Lounge verde lima, aunque la elección de un esquema de colores naranja y verde bastante distraído en los diez camarotes de lujo era quizá lamentable". Una decoración verde lima y un mar agitado no son una buena combinación. El mejor alojamiento, una suite, costaba la friolera de 60 libras esterlinas o 90 libras esterlinas ida y vuelta, y no hay que olvidar que eso incluía las comidas, ¡si es que tenías hambre! Una edición de "Shipping World & Shipbuilder" describió con razón la decoración de los camarotes como "sorprendente".

El otro rumor interesante de los meses que siguieron a la revolución era que a ciertas personas de alto nivel, que el nuevo régimen consideraba que no debían salir de Portugal, les resultaba mucho más fácil embarcar en el Eagle que intentar volar desde el aeropuerto de Lisboa. La documentación adecuada parecía menos problemática si se conocía a las "personas adecuadas" en el muelle.

A pesar de todo, parece que se demuestra que si se ofrece una buena ruta a un precio razonable, la gente aguantará mucho.

Dado que hoy en día se presta mucha atención a los viajes respetuosos con el medio ambiente, se podría especular con que un transbordador de coches moderno y presumiblemente económico que cubra la ruta entre el Reino Unido y Lisboa podría ser una propuesta muy atractiva. A los visitantes de larga estancia les gusta tener sus propios coches, ya que se ahorran el coste de los alquileres de coches. Además, no hay límites en cuanto a la cantidad de equipaje que se puede llevar para una estancia larga. El Algarve está a sólo un par de horas en coche y, de hecho, el sur de España está más cerca de Lisboa que de Santander.