El anuncio fue realizado por el gobierno británico el 7 de mayo y fue calificado de "buena noticia" por el ministro de Estado y Asuntos Exteriores, Augusto Santos Silva, quien añadió que el fin de las restricciones impuestas por Inglaterra a los viajes a Portugal constituye "un reconocimiento del esfuerzo realizado por los portugueses".

Es "sin duda" una buena noticia, dijo, ya que supone "el reconocimiento del esfuerzo realizado por los portugueses" que ha "dado como resultado que hoy tengamos una situación de pandemia controlada", al reaccionar a la noticia de que a partir del 17 de mayo, Portugal figurará en la "lista verde" de países considerados seguros para viajar y exentos de cuarentena a su llegada a Inglaterra. Está previsto que el gobierno británico actualice la lista verde cada tres semanas en función de los índices de infección y de los programas de vacunación de determinados países.

Santos Silva también se refirió a los certificados digitales de vacunación, que espera que "estén operativos a principios de verano", y a la revisión de la recomendación sobre los viajes fuera de la Unión Europea (UE), entre los que se encuentra el Reino Unido, que se hará "con el fin de permitir los viajes de todo tipo -esenciales o no esenciales- a países cuya situación pandémica también es mejor".

"Es el caso del Reino Unido, que actualmente se encuentra en una situación pandémica muy controlada, con un programa de vacunación muy avanzado y con unos niveles de nuevos casos muy bajos, de hecho, cercanos a los portugueses", dijo.

Esa reevaluación se hará en un próximo Consejo de Ministros de la UE, que tendrá lugar en mayo, en el que se tomarán "decisiones de apertura sensatas, cautelosas, prudentes, pero progresivas", añadió.

En cuanto a los corredores aéreos, Santos Silva subrayó que, "en este momento, las mayores restricciones son para todos los países dentro o fuera de la UE que tengan un número elevado de nuevos casos, 500 por cada 100.000", que ha sido el umbral utilizado "en la coordinación europea".
Por su parte, Turismo de Portugal también ha celebrado la decisión del Reino Unido de incluir al país en la "lista verde".

"En esta fase inicial de la reanudación de la actividad turística a nivel internacional, es una buena noticia para el turismo nacional, ya que demuestra la confianza en el destino de Portugal", dijo Turismo de Portugal en un comunicado.

La organización destacó que Portugal es uno de los países de Europa con menor incidencia de covid-19, "habiendo registrado una evolución favorable en todos los indicadores de control de la pandemia".

Para el presidente de Turismo de Portugal, Luís Araújo, "este es un paso importante en la recuperación" del turismo y de la economía nacional.

"El restablecimiento de la movilidad entre países es esencial para que podamos mirar al futuro de forma positiva, sabiendo que somos más fuertes y estamos centrados en nuestro propósito de recibir a los turistas de forma segura", añadió el responsable.

La Secretaria de Estado de Turismo, Rita Marques, añadió que "este día marca el inicio de la reactivación del turismo, en el contexto internacional".

"Portugal y el Reino Unido siempre han sido países socios, también en el turismo, por lo que vemos con especial satisfacción la inclusión de Portugal como primer país de la UE en la lista verde del Reino Unido. Estaremos preparados para recibir a los turistas británicos", dijo el ministro.
El Reino Unido es uno de los principales mercados turísticos para Portugal, con una cuota del 19% en pernoctaciones de no residentes y generando más de 3.300 millones de ingresos en los años anteriores a la pandemia.

Al cierre de esta edición, los viajes a Portugal seguían estando sujetos a restricciones de entrada y sólo se permitían si se era residente retornado; el resto de los viajes seguían estando limitados a fines esenciales y con otras restricciones.

Se espera que el gobierno portugués anuncie cambios en las restricciones de viaje de forma inminente, ya que el actual estado de calamidad está en vigor hasta el 16 de mayo.

Los detalles completos de las normas de restricción de viajes para Portugal pueden encontrarse en https://www.visitportugal.com/en/content/covid-19-measures-implemented-portugal y se actualizan según las últimas noticias.