Puede que no parezcan cifras inspiradoras, pero resumen la historia de uno de los profesionales más veteranos del European Tour. Uno de esos profesionales de torneos que se esfuerzan año tras año, al que rara vez apuntan las cámaras de televisión porque nunca ha estado realmente en condiciones de ganar un campeonato. Trabajando duro, viajando por Europa para ganarse la vida.

Pero entonces, en uno de los lugares de golf más emblemáticos de Gran Bretaña, The Belfry, un hombre de 48 años ha desafiado a la edad y se ha convertido en el ganador por primera vez de más edad en la historia del European Tour. Se hizo profesional en 1996 y ha perdido su tarjeta del circuito 10 veces, lo que significa que ha tenido que volver a la escuela del circuito para volver a solicitar su puesto. De los 478 eventos que ha jugado en su carrera ha conseguido una victoria, tres segundos puestos, dos terceros y 26 top 10s.

No ha tenido ni el más mínimo atisbo de una plaza en la Ryder Cup, de hecho la mejor posición en la Orden de Mérito que ha conseguido fue en 2016 donde terminó en el puesto 27 en la Race to Dubai. Se podría pensar que su carrera se consideraría, perdón por el juego de palabras, bastante sosa. Sin embargo, las ganancias de su carrera hasta la fecha son de 5.886.007.

Se trata de una cantidad sorprendente de dinero y demuestra que el Circuito Europeo se ha convertido en un banco muy importante para los jugadores que llevan mucho tiempo en él, sobre todo si se tiene en cuenta algo que dijo Nick Faldo a mediados de los años 90, que era que había que ser de clase mundial, un ganador de un major, para hacerse millonario.

También me recuerda a una reunión de jugadores muy acalorada que tuvo lugar en Estados Unidos a principios de los 90, en la que Lanny Wadkins presidía la reunión y se oponía totalmente a la idea presentada de que los ganadores de los eventos debían recibir menos dinero y que el dinero debía llegar más a la parte baja de la tabla de clasificación. Lanny dijo que deberíamos formar campeones con una mentalidad de campeón en lugar de recompensar la mediocridad. Desde la sala llegó un comentario irrisorio, en el que se le acusaba de tener una posición privilegiada por haber ganado torneos. A lo que él respondió: "Exactamente mi punto, yo gané esos torneos, nadie me los dio".

Volviendo a Richard Bland, tuvo que ganarse la victoria a través de un play off y tras la habitual entrevista a Tim Barter, se le preguntó qué iba a hacer esta tarde, a lo que dijo que iba a dejar a Oliver Fisher en el aeropuerto de Gatwick, y que luego iba a dejar un neceser a David Howell. No son exactamente las acciones o celebraciones del último ganador del European Tour.

Pero, ¿por qué iban a ser diferentes sus acciones? Era su torneo número 478 en el European Tour, estaba empatado en el puesto 12 al llegar a la última ronda y a tres golpes de un ganador probado como Eddie Pepperell, por supuesto que iba a hacer planes para ir al sur después de la ronda.

Sin embargo, un 66 en la última ronda, la más baja del día, y un par en el primer hoyo de desempate sellaron el acuerdo. Con tweets procedentes de todo el mundo, y una nueva exención de dos años en el Tour. La vida nunca ha sido tan buena.
Tenía que estar con sus padres el martes y pidió cordero asado para cenar. Su padre le dijo: "¡Puedes comer lo que quieras!" con un gran nivel de orgullo. Las cosas han cambiado y ahora puede llamarse a sí mismo ganador en el Tour Europeo.

No hay nada de insípido en eso!