La leishmaniosis y su perro

Por Marilyn Sheridan, in Estilo de Vida · 21-05-2021 01:00:00 · 0 Comentarios

Sé que no todo el mundo tiene perro, pero esto puede ser de interés para los que sí lo tienen. Es una enfermedad horrible, y algo que los dueños de perros deberían conocer.

¿Cuánto sabes sobre la leishmaniosis canina? No sé todo el material técnico, y desde luego no soy veterinario, pero puedo compartir lo que he averiguado sobre ella. Se conoce comúnmente como "Leish", y está causada por una infección de parásitos de Leishmania que se transmiten por la picadura de flebótomos, y es la hembra la que "pica", ya que necesita sangre para alimentar sus huevos. Se encuentra en unos cincuenta países del mundo, con una prevalencia especialmente alta en la región mediterránea (incluido Portugal) y en regiones de Sudamérica.

El leish es tratable, pero requiere un sistema inmunitario sano que pueda responder a la infección, y como los medicamentos no eliminan totalmente el parásito del cuerpo, la medicación sólo puede ayudar a prevenir el riesgo de recaída si se produce una inmunosupresión. Se considera una infección de por vida, y es probable que se necesiten repetidos tratamientos y controles para controlarla, por lo que una intervención rápida debería garantizar un mejor resultado a largo plazo. Una de las consecuencias más graves del leish es la insuficiencia renal, pero un tratamiento rápido debería reducir la probabilidad de que esto ocurra. No se puede transmitir de su perro a usted, por lo que no hay posibilidad de que se contagie de él. Pero es transmisible de un perro a otro a través de mordeduras o heridas.

¿Cuáles son los signos y síntomas del leish en los perros?

En la mayoría de los perros sintomáticos, el primer signo de la enfermedad aparece entre 2 y 4 meses después de la infección inicial, pero no se sabrá necesariamente cuándo fue eso hasta que aparezcan los síntomas. Los síntomas pueden incluir llagas en la piel, descamación, úlceras, pérdida de peso, parches de calvicie, conjuntivitis, ceguera, secreción nasal, desgaste muscular, inflamación, hinchazón e insuficiencia orgánica, incluso ataques cardíacos leves. Si no se trata, los casos graves de leish visceral suelen ser mortales. En los perros asintomáticos, el parásito puede permanecer latente durante años, antes de que un catalizador, como el estrés o una enfermedad, haga que el parásito se multiplique y ataque al perro y acabe provocando una infección completa. Sin embargo, tanto los perros asintomáticos como los sintomáticos son capaces de infectar a los flebótomos, lo que significa que un flebótomo sano puede picar a un perro infectado e infectarse él mismo, y por lo tanto propagar la infección en todo el círculo.

Desgraciadamente, no se puede evitar que el perro se contagie, pero al parecer existe una vacuna para perros que reduce el riesgo de que se contagie. Sin embargo, la mejor manera de evitar que tu perro se infecte es evitar las regiones del mundo donde se encuentra, lo que no es fácil si ya estás allí. Existen collares y gotas que también ayudan a reducir la posibilidad de que tu perro sea picado, y aparentemente los flebótomos son más activos entre el anochecer y el amanecer, por lo que este sería un buen momento para llevar a tu perro al interior y fuera del peligro.

Pero es tratable, y si se detecta a tiempo, un perro infectado que recibe tratamiento se cura y lleva una vida bastante normal.

Adoptamos una perra con leish, sus análisis de sangre estaban limpios pero tenía una desagradable llaga negra en la oreja que ciertamente no se estaba curando, y de hecho estaba creciendo. Un frotis realizado por nuestro veterinario confirmó que tenía leish cutáneo. Se nos encogió el corazón al pensarlo, pero ahora está medicada de por vida, y su perspectiva es prometedora si se controla y si no progresa más. Si la mantenemos bien alimentada, feliz, sin estrés y con revisiones periódicas, tiene todas las posibilidades de vivir plenamente. Con un tratamiento cuidadoso, la úlcera de la oreja ha dejado de extenderse y se ha curado, pero la punta de la oreja parece que alguien la ha agujereado. No se sabe si le pasa algo, ladra y corre, juega y come como un caballo.

¿Qué debes hacer si sospechas que tu perro tiene leishmaniosis?

No te rindas. Mi consejo es que te pongas en contacto con tu veterinario y sigas sus consejos para el diagnóstico y el tratamiento.



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