Conozca al escritor local

Por Jake Cleaver, in Estilo de Vida, Libros · 04-06-2021 01:00:00 · 0 Comentarios

Dando la vuelta a la tortilla a la señora que está detrás del bloc de notas

Casi todas las personas que conoces, si te tomas el tiempo de rascar la superficie, tienen una historia fascinante que contar. Esto es lo que Lena Strang, escritora de la revista comunitaria "Tomorrow", ha conseguido aprovechar: la magia cotidiana de la gente corriente. En su serie mensual "Meet the Locals", hace exactamente eso. Se toma el tiempo de charlar con las señoras que venden sus verduras en el mercado, por ejemplo, o con los pescadores, o incluso con un pastor y sus vacas (esto es lo último que ha hecho), y a menudo se queda con algunas historias bastante notables y con una visión de la cultura portuguesa.

Pero ya volveremos a todo eso. En primer lugar, cambiemos las tornas y pongamos a esta intrépida periodista al otro lado del bloc de notas, para variar.

Esto es exactamente lo que conseguí hacer cuando, por casualidad, me senté junto a ella en la inauguración de un restaurante recientemente. Me atrevo a decir que Lena es tan fascinante como los locales sobre los que escribe. Originaria de Finlandia, pasó su vida laboral enseñando inglés en el Reino Unido, pero después de jubilarse anticipadamente y comprar una propiedad en Lagos hace 15 años, ahora pasa todo el tiempo posible en el Algarve.

Tenaz por naturaleza, Lena estaba decidida a aprender portugués (que ahora domina) y también a escribir. Decidió que una buena manera de lograr ambos objetivos simultáneamente sería entablar conversaciones con los habitantes de la zona y conocer sus vidas, para luego escribir sobre ellas. Como suele ocurrir, una cosa lleva a la otra y, cuando se lanzó la revista Tomorrow, le preguntaron si quería contribuir con sus historias a la publicación. Desde entonces, la revista no ha dejado de crecer y los relatos de Lena son ahora uno de los temas principales.

La revista se distribuye en la costa oeste (de Aljezur a Lagoa) y, al vivir en el Algarve más central, nunca la había visto. Así que Lena accedió muy amablemente a enviarme la última edición, así como ejemplares firmados de sus libros. Sí, así es, "libros". A lo largo de los años, su serie "Meet the Locals" ha acumulado una colección considerable. Suficiente para llenar no sólo un libro, sino dos. El primero se llama "Touching Lives" y el segundo "Crossing Cultures". Parece que hacen exactamente lo que los títulos sugieren, y tal vez en este caso particular, se debe juzgar un libro por su portada. Los rostros sonrientes que se desprenden de los coloridos collages de la portada son una excelente indicación de la alegría que se encuentra entre las páginas.

Los ojos de los lugareños se iluminan con la oportunidad de hablar de sus vidas y sus pasiones con alguien que les hace sentir a gusto en su propio idioma. Ya sea un viejo pescador apasionado por la construcción de hermosas réplicas de barcos de madera, agricultores locales que le muestran con orgullo sus tierras, productores de miel, criadores de perros e incluso cantantes de fado y violinistas, Lena habla con personas de todo tipo y consigue que se abran a sus experiencias, lo que proporciona una rara y encantadora visión del verdadero Portugal. También habla con residentes de larga data que decidieron hacer del Algarve su hogar y, como puede imaginarse, estas personas también suelen tener historias extraordinarias que contar.

Pero no es sólo la historia de la gente lo que descubre. Lena también tiene una curiosidad insaciable por los edificios antiguos, misteriosos o extravagantes. Si hay un edificio interesante que haya despertado su curiosidad (especialmente en la zona de Lagos) es probable que Lena haya ido a buscar pistas sobre su pasado, a menudo intrigante, y haya cazado a las personas que pueden explicar lo que era.

Los libros están disponibles tanto en inglés como en portugués (lo que debería satisfacer a algunos de los lugareños que, imagino, tienen una gran curiosidad por saber exactamente lo que ella escribió sobre ellos) y si quieres conseguir ejemplares (lo que recomiendo encarecidamente) envíale un correo electrónico a lena.strang@gmail.com, o si estás en Lagos, la librería Ria Formosa de la Avenida de Lagos también los tiene en stock.

Y cuidado. Si eres un lugareño interesante, es muy posible que ella te haga llegar el tercer libro.



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