Digo normalmente, porque no todos son dulces y piden que se les abrace, todos pueden morder, y todos tienen diferencias que debes conocer antes de embarcarte en un viaje a la tienda de mascotas. La mayoría no viven mucho tiempo -un ratón vive alrededor de 2 años, pero una cobaya puede vivir hasta 8 años-, así que podría ser un compromiso a largo plazo dependiendo de cuál se elija.

Los ratones, jerbos y hámsters son entretenidos, fáciles de cuidar y exigen muy poco a sus dueños. Hay diferencias entre ellos. El jerbo es más grande y fuerte, se pone de pie sobre sus patas traseras y tiene una cola peluda y orejas y ojos más grandes. El hámster es más corpulento y tiene la cola corta, pero todos tienen un comportamiento similar. Son un poco asustadizos y más difíciles de manejar que algunos de los roedores más grandes, pero algunos pueden aprender a coger la comida de la mano y, si se les entrena desde pequeños, pueden ser cogidos en brazos, aunque los jerbos conservan cierto nerviosismo al ser manipulados. A los ratones y jerbos les gusta explorar y escarbar para jugar, un rollo de papel higiénico relleno de papel es ideal, y los hámsters disfrutan corriendo en una rueda o dentro de una pelota fuera de la jaula, pero necesitan una vigilancia constante de este último juguete, y nunca deben dejarse sin supervisión.

El inconveniente es que los ratones y los jerbos son animales sociales y probablemente tengas que conseguir más de uno. Dos hembras serían mejor que dos machos, ya que los machos probablemente se pelearían, y uno de cada uno tendría el resultado obvio. Pero no pongas ratones y jerbos juntos. En el caso de los hámsteres, depende de la raza: los hámsteres enanos son felices en grupo, pero los hámsteres sirios son territoriales y solitarios y se pelean, muerden o incluso matan a cualquier compañía. Los hámsteres sirios o "osos de peluche" son conocidos por ser dóciles y les gusta que los cojan en brazos.

Pueden mantenerse en una jaula o en un tanque con tapa de malla, pero tenga en cuenta que el olor a amoníaco de la orina se acumula más en un tanque. La ropa de cama debe cambiarse con más frecuencia, pero como "marcan" su territorio con el pis, se estresan si se desinfectan demasiado, por lo que debe dejarse un puñado de ropa de cama vieja después de la limpieza. Los ratones y los hámsters son nocturnos, por lo que es de esperar que hagan algo de ruido por la noche y no tengan mucha actividad entre el amanecer y el atardecer, pero los jerbos duermen siestas a lo largo del día y suelen adoptar un patrón de sueño humano.

En el otro extremo de la escala, las cobayas (también conocidas como conejillos de indias) son más grandes y pueden mantenerse en el interior si se dispone de espacio, o en el exterior en una conejera con un corral, siempre que se les pueda dar sombra. Las cobayas son sensibles al calor y pueden estresarse si la temperatura es demasiado alta. Son animales activos y necesitan una conejera grande con una buena zona para hacer ejercicio y explorar. También necesitarán muchos juguetes, escondites y túneles para mantenerse sanos y felices: les encanta el papel arrugado, los tubos, los túneles... ¡incluso un viejo calcetín relleno de heno o paja será su juguete favorito!

10 cosas que debes saber antes de tener una cobaya

Una vez más, puede que necesites dos de ellos, una buena combinación sería un macho castrado con una o más hembras, dos hembras, o hermanos castrados (si se han criado juntos). También pueden ser bastante ruidosos, emitiendo chillidos y chillidos agudos, especialmente a la hora de comer.

Necesitan mucho lecho limpio: papel de periódico triturado, heno seco o paja, además de serrín o virutas de madera para forrar la jaula o el suelo. Necesitarán atención diaria, ya que hay que retirar las virutas húmedas y sucias, así como la comida no consumida antes de que se ponga rancia o se enmohezca.

Una vez al mes, la conejera debe limpiarse y desinfectarse por completo. También hay que limpiar los juguetes.

Todos los animales son roedores y, por lo tanto, tienen unos incisivos grandes como un cincel. Los incisivos no tienen raíz y crecen continuamente. Si no tienen material para masticar, los incisivos no se desgastarán normalmente. Los juguetes masticables pueden ser tan sencillos como el cartón de los rollos de cocina o de las cajas de huevos, o masticables especiales de cuero crudo, etc., de la tienda de animales.

Debe suponerse que todos los roedores, incluidos los que se tienen como mascotas, son portadores de organismos. Aunque son poco frecuentes, estas infecciones pueden tener consecuencias graves y ser mortales. Los más jóvenes, los ancianos, las personas con enfermedades crónicas o un sistema inmunitario débil y las mujeres embarazadas deben tener especial cuidado. Hay que lavarse las manos después de manipular o limpiar.