La Segunda Guerra Mundial supuso una intervención gubernamental sin precedentes en la vida cotidiana del frente doméstico británico, y la ropa se racionó a partir del 1 de junio de 1941. La tela era esencial para los fines de la guerra, como los uniformes, y al reducir la producción de ropa civil se podía liberar espacio y mano de obra en las fábricas para la producción bélica.

El gobierno apoyó el plan "Make Do and Mend", que se introdujo para animar a la gente a revivir y reparar la ropa desgastada. La ropa hecha a mano y reparada se convirtió en algo esencial, y la gente se volvió creativa por necesidad, encontrando formas de hacer y cuidar la ropa. Recuerdo que mi madre hablaba de la seda de paracaídas que se "adquiría" para hacer vestidos de novia, blusas y ropa interior. El paracaídas de un soldado era un símbolo tan poderoso que un hombre llegó a pedirle matrimonio a su futura esposa utilizando su paracaídas en lugar de un anillo de compromiso y ella dijo "sí".

¿Alguno de ustedes recuerda a su madre girando cuellos? ¿Quién sabe realmente lo que significa esto? Los cuellos de las camisas eran lo único que se desgastaba, así que se descosía minuciosamente, se volvía al frente y se cosía de nuevo en su sitio.
¿Se molestaría alguien en hacer eso hoy en día? Lo dudo. También solía remendar las sábanas -de los lados a la mitad- y no había discusiones sobre quién acaparaba la cama, ya que había una gran costura que se podía sentir dividiendo la cama.

Otro truco era ampliar la cintura. La costura trasera de los pantalones formales (de hombre) se abría unos centímetros y se cosía un triángulo de material en la cintura y en la costura trasera.

La lana para zurcir tiene su origen en el racionamiento de los tiempos de guerra y, al principio, se vendía por "madejas", es decir, enrolladas y anudadas de forma suelta, y no contenían cupones para la ropa, hasta que se descubrió que las mujeres la compraban y tejían prendas enteras con ella, por lo que empezó a venderse en trozos cortos enrollados en una tarjeta. El zurcidor astuto tenía una herramienta especial de madera que parecía una seta para estirar el calcetín y facilitar el zurcido. Hoy en día tiramos los calcetines y compramos más.

No estoy segura de que la gente siga remendando. Sé por experiencia que a veces es más fácil (y más barato) comprar un repuesto, ya sea un par de calcetines o un lavavajillas hoy en día.

Parece que ahora vivimos en un mundo de usar y tirar, y si algo se rompe o se estropea simplemente vamos a comprar uno nuevo. ¿Alguna vez se arreglan los zapatos hoy en día? Juraría que los zapatos están diseñados para ser tirados, y probablemente pasen de moda antes. ¿Una plancha rota?

Es más barato comprar una nueva... y así sucesivamente. Los artículos grandes, como las lavadoras, se sustituyen porque hacer que alguien los revise y consiga piezas (si tienes suerte) cuesta más de lo que valen.

El otro aspecto de la reparación es la conciencia. Cuando te tomas el tiempo de aprender a coser y reparar tu propia ropa, te ves obligado a bajar el ritmo y a reflexionar sobre la tarea que tienes entre manos, pero te da esa sensación de sorpresa mientras trabajas con la ropa de que alguien la ha hecho realmente. Las manos de una persona en Sri Lanka o Bangladesh o donde sea, tocaron cada parte de nuestra ropa, cortando el patrón y pasándolo por las máquinas de coser. Antes de eso, otras manos tiñeron la tela y procesaron las fibras. Estas manos pertenecen a personas que a menudo no ganan un salario digno, y que trabajan en condiciones peligrosas sólo para que podamos tener nuestra ropa barata.