El Podenco Portugués, está clasificado como un "sabueso" (vista y olfato) que se utilizaba principalmente para la caza en tiempos pasados y sigue siendo un perro activo y enérgico. Estos lebreles se han utilizado durante siglos en Portugal para cazar, e incluso ahora, la raza sigue siendo en gran medida un cazador de jauría activo si se le da la oportunidad. Se divide en tres categorías de tamaño, que no se cruzan. Entre sus características distintivas están las orejas grandes, erectas y triangulares; una cabeza en forma de pirámide que se estrecha hacia la nariz; y unos ojos expresivos y almendrados. Los perros más pequeños de esta raza viajaron a bordo de los barcos desde Portugal hasta las Américas, actuando como exterminadores de roedores. Hoy en día son conocidos por ser fuertes cazadores de conejos, con un pelaje corto, liso y denso o un pelaje más áspero, largo y enjuto.

El Perro de Montaña de Estrela es otro perro portugués, un perro de raza pura de la Sierra de Estrela de Portugal. Valientes, protectores y leales, son perros grandes con un pelaje grueso y plumoso característico, y los machos en buenas condiciones de trabajo pesan entre 88 y 110 libras, ¡y su grueso pelaje les hace parecer aún más grandes! Criado como guardián de fincas y rebaños, es una de las razas más antiguas de la Península Ibérica. Un perro grande y atlético, es un oponente formidable para cualquier depredador. Es tranquilo pero intrépido, y no dudará en reaccionar ante el peligro, lo que lo convierte en un perro guardián excepcional, así como en un excelente perro de guardia, con tendencia a ladrar cuando protege su territorio. Es inteligente, leal y fiel, cariñoso con los que conoce pero receloso con los que no conoce y es instintivamente protector con los niños de su familia. Necesita una socialización temprana y continuada para ser digno de confianza con las mascotas pequeñas y otros perros.

Este perro no es una mascota para todo el mundo, y es importante que el propietario sea firme: tendrá que reforzar quién es el jefe. Su pelaje puede ser largo o corto y tiene una capa interna densa. Pierden una cantidad moderada de pelo, pero el más corto es más fácil de cepillar, mientras que el más largo se enreda con facilidad y requiere más cepillado. Ambos tienen una muda más abundante en las épocas estacionales.

Otro perro al que Portugal ha dado su nombre es el perro de aguas portugués. Este perro se ha convertido en una raza popular, pero me pregunto si mucha gente conoce sus orígenes. Desciende de perros criados originalmente por pescadores que navegaban por la costa atlántica hasta Terranova en busca de bacalao.

Estos perros de tamaño medio y pelo rizado conducían a los peces a las redes, recuperaban los aparejos que caían por la borda y nadaban entre los barcos llevando mensajes. Una de sus características distintivas son sus patas palmeadas.

Hoy en día, son una raza tranquila, inteligente y -por supuesto- amante del agua, divertida y amistosa. Se adaptan muy bien al adiestramiento y a los deportes caninos, como la agilidad, la obediencia, el trabajo terapéutico, el rastreo y, naturalmente, el trabajo en el agua. Una de las ventajas es que tienen poca muda de pelo, pero necesitan un cepillado frecuente y un recorte regular, o su pelaje se volverá largo e inmanejable.

Mi última elección es la raza de perro portugués más grande, el mastín del Alentejo, también conocido como mastín portugués o Rafeiro do Alentejo. Estos perros tienen extremidades largas y cuerpos robustos, y también son un peso pesado con un máximo de 133 libras con una cabeza masiva, ojos oscuros y pequeñas orejas caídas. Tienen un carácter tranquilo pero vigilante, y son otro perro criado para proteger rebaños y asentamientos agrícolas en Portugal.

Seguros de sí mismos, independientes, protectores, territoriales y tranquilos, están dispuestos a defender a cualquier persona o cosa sobre la que sientan un sentimiento de tutela. Es interesante observar que siglos de tareas de vigilancia nocturna parecen haber hecho que esta raza canina sea propensa a ser activa por la noche. Cuando se le socializa adecuadamente, este mastín se lleva inesperadamente bien con los niños de la casa, a menudo jugando suavemente con ellos. Asimismo, puede ser entrenado para aceptar otros animales domésticos.

Pero como con todos los perros, a pesar de su tolerancia a los niños y a otros animales domésticos, hay que tener cuidado debido a su tamaño y a su fuerza potencial.