Vivieron en el Reino Unido durante 23 años y decidieron comprar la villa Figs on the Funcho en 2007, cuyo nombre proviene del Funcho Barragem al que da la tranquila propiedad y de las numerosas higueras que la rodean.

"La casa de campo, ahora conocida como The River House, fue restaurada para convertirla en una villa moderna, elegante y espaciosa con cinco habitaciones dobles. Añadimos una piscina infinita con vistas al río y zonas de terraza diseñadas para cenar, entretenerse y, lo más importante, relajarse bajo los algarrobos. En 2010, empezaron a alquilar la villa como casa de vacaciones, y antes de la mudanza se aseguraron de que fuera un espacio adecuado para las familias, mientras seguían viviendo en Inglaterra.

Durante el primer cierre pasaron mucho tiempo aquí y decidieron hacerse residentes en el Algarve este año. Pasaron mucho tiempo descubriendo las rutas de senderismo cercanas y en los alrededores de Messines, conocidas como la Vía Algarviana. Esta ruta de senderismo de 300 kilómetros consta de catorce sectores y esperan que más personas descubran el placer de caminar por este espacio, a través de las vacaciones a pie que ofrecen. "También hemos reconocido que tenemos la oportunidad de ser respetuosos con el medio ambiente introduciendo el ecoturismo y las prácticas de turismo sostenible. Nuestra intención es emplear guías locales de senderismo, apoyar proyectos de sostenibilidad medioambiental y educar a los viajeros para que sean conscientes del medio ambiente cuando exploren el campo."

Figs on the Funcho organiza numerosos eventos en este entorno idílico, entre ellos cenas de grupo y clubes de cena informales, con un mínimo de diez invitados, junto con bodas y celebraciones bellamente diseñadas. Hace unos tres años, también empezaron a organizar vacaciones de pintura, dos veces al año, en junio y septiembre, y así nacieron sus brillantes talleres de arte de un día y una semana de duración. Además, Cheryl también prepara una saludable comida vegetariana, con muchas opciones diferentes que todos comparten después de la clase de arte, que puedo decir de primera mano que fue deliciosa y que todos disfrutaron mucho. Además de asistir a diferentes talleres de arte cada día de la semana, también ofrecen deportes acuáticos, así como paseos guiados y visitas informativas al patrimonio cultural. También han iniciado el proceso de natación salvaje y esperan hacer más talleres culinarios, con algo acorde a la cocina portuguesa y también tienen un nuevo horno de Pizza con el que esperan iniciar noches de Pizza y vino para grupos privados.

Las vacaciones de pintura son diferentes cada año ya que intentan cubrir una variedad de temas. Durante la semana de vacaciones de pintura de junio, me invitaron amablemente a asistir a uno de los talleres increíblemente divertidos sobre "Tinta y medios mixtos", con la ayuda de la maravillosa y talentosa tutora de arte Tracy- Jane Pooler, que guió la sesión y nos enseñó varias técnicas: "Fue una sesión sobre las alegrías de usar la tinta de varias maneras para crear obras de arte interesantes. Una mañana de juego y experimentación en la que nos mostraron lo versátil que puede ser este medio, por no hablar de las posibilidades cuando se utilizan otros medios. Desde la aplicación de la tinta de un bolígrafo para dibujar, hasta el trabajo con pinceles y la introducción de lejía y otras cosas inusuales" El taller se lleva a cabo al aire libre en su refugio de un B&B y donde se garantiza tener un tiempo relajante y agradable para crear algo especial.

Insto a todos los amantes del arte a que consideren asistir a uno de sus talleres. Cheryl y Graham los imparten con mucho entusiasmo y cuidado, haciendo que sea un día inolvidable. En Figs on the Funcho, todo el mundo es bienvenido, ya que está abierto a cualquier habilidad, por lo que no es necesario tener experiencia, lo que realmente me tranquilizó, ya que no había hecho un taller desde la escuela, pero me dieron orientación y tranquilidad y descubrí que algunos de los invitados estaban en el mismo barco que yo. En el taller había gente de todas las edades y habilidades y todos los invitados coincidieron en que se hacen grandes amigos en estos cursos. Los huéspedes encantadores que conocí fueron Jessmond; Christine, que vive en el Algarve y asistió al taller sin alojarse en la villa y Abigail, que había ganado el concurso de vacaciones de arte de Cheryl y Graham que organizaron a principios de este año(https://figsonthefuncho.com/win-a-painting-holiday-in-portugal). Jessmond también me dijo que había asistido a unas vacaciones de pintura anteriormente en Italia y que había hecho una amiga para toda la vida que actualmente vive en Nueva York y que planean hacer más vacaciones de pintura juntas, pero hay algo particularmente especial en Figs on the Funcho.

Su semana de vacaciones de pintura ofrece a los huéspedes un nuevo taller de arte cada día, incluyendo Inspiración Natural, que supuso una relajada mañana de introducción en Figs on the Funcho, aprendiendo a utilizar diferentes formas, texturas y formas de la naturaleza. Utilizando varias técnicas y materiales de dibujo, incluyendo grafito, carboncillo y bolígrafo, donde podrá introducirse con facilidad en sus vacaciones artísticas aprendiendo nuevos consejos y trucos o un buen repaso para los más experimentados. Seguido de un día completo de "En Plein Air Painting Landscape", En plein air es la expresión francesa para al aire libre y que fue al aire libre utilizando la impresionante ubicación de Figs on the Funcho como inspiración para crear alguna pintura de paisaje plein air. Por la mañana se habló de cómo seleccionar el paisaje y luego componer un cuadro o dibujo mientras se está en el lugar. Después del almuerzo, continuaron con los paisajes de vuelta en la base donde afinaron los detalles finos con la guía para crear algunas obras de arte impresionantes. El último día ofrecieron un taller de "Pasteles" en el que dibujaron una vaca de las tierras altas utilizando pasteles y Tracy compartió consejos y técnicas sobre cómo aplicar capas y mezclar.

"Tenemos talleres continuos a lo largo del año y nuestros grupos de encuentro de pintura son divertidos y solidarios, y también son estupendos para la gente nueva en el Algarve que busca conocer a personas que comparten un interés creativo. Se han formado relaciones duraderas con personas de todo el mundo, incluyendo sudafricanos, americanos, ingleses, holandeses y, por supuesto, portugueses, todos ellos residentes en el Algarve" Su próximo taller de pintura con paleta es el 27 de julio de 2021 y puedes reservar tu plaza directamente en su página web https://figsonthefuncho.com/discover/palette-knife-painting. El ineludible taller de pintura con técnicas mixtas, al que asistí, también tendrá lugar del 19 al 23 de septiembre de 2021 y se puede reservar a través de https://figsonthefuncho.com/discover/painting-lessons-in-the-algarve. Si alguien quiere organizar un evento en equipo, o participar en sus fantásticos talleres de pintura, excursiones a pie o más, no dude en consultar su página web para obtener más información: www.figsonthefuncho.com o para ponerse en contacto directamente con Cheryl, póngase en contacto con ella a través de su correo electrónico cheryl@figsonthefuncho.com.