Cada cuatro años, los ciudadanos eligen a sus dirigentes municipales, pero mientras que los nacionales se empadronan automáticamente, los extranjeros tienen que acudir a su Junta de Freguesia para realizar su inscripción y poder votar en las próximas elecciones, el 26 de septiembre.

El plazo de inscripción finaliza 60 días antes del día de las elecciones, concretamente el 27 de julio. Esto significa que a los expatriados les quedan pocos días para garantizar su participación en la política portuguesa.

Si aprecia el trabajo de su alcalde, esta es una oportunidad para apoyarlo y hacer oír su voz.

Pocos expatriados registrados para votar

Según Luís Encarnação, alcalde del municipio de Lagoa, en una entrevista concedida a The Portugal News, hay muy pocos extranjeros inscritos para votar en el municipio, a pesar de que el número de expatriados es muy elevado.

"De los casi 5.000 extranjeros que viven en el condado de Lagoa, sólo unos 600 están inscritos para votar". Esta cifra se remonta a abril de este año.

Lagoa no es el único concejo portugués donde el número de residentes extranjeros es enorme. En todo el Algarve, especialmente, hay muchos expatriados residentes. En Vila do Bispo alrededor de un tercio de la población es extranjera, en Lagos es casi el 30%, en Portimão es alrededor del 20%, en Albufeira casi un tercio y en Loulé así como en Tavira un cuarto de la población es residente extranjero.

Como podemos ver a través de estos números, el Algarve tiene un gran porcentaje de habitantes extranjeros y si todos toman la decisión de votar, podría incluso decidir los resultados de las elecciones, lo que es representativo de la fuerza que puede tener toda la comunidad no sólo en el Algarve, sino en todo el país.

Si bien la importancia del voto extranjero es fácil de ver, el hecho de poder inscribirse ha sido un problema para algunos.

La gente tiene dificultades para inscribirse en el censo electoral

Hemos recibido informes de lectores insatisfechos con el proceso de registro, algunos de ellos quejándose de las dificultades en el proceso real y otros que no han podido registrarse en absoluto.

"Fui a mi Consejo Parroquial y me rechazaron porque dijeron que mi residencia previa al Brexit no es válida, pero también tengo un documento del SEF que demuestra que soy residente", dijo un británico residente en el Algarve.

"Si quieren que los extranjeros voten entonces tienen que entender la documentación que tienen los británicos ahora. El SEF no está dando citas para que la gente pueda solicitar los documentos, sin embargo, mi permiso sigue siendo válido y deben aceptarlo. Soy legal en el país y puedo votar", dijo a The Portugal News.

En este caso, el funcionario insistió en que necesitarían una tarjeta en lugar de los papeles que tenían. Sin embargo, el residente dijo que es "imposible tener esa tarjeta en este momento porque el SEF no da citas y mis papeles son válidos de todos modos".

Después de muchas llamadas y de insistir, finalmente pudieron empadronarse con los mismos documentos que les fueron denegados inicialmente.

"Mi consejo para la gente es que sea persistente y si la Junta no quiere o no puede ayudar, entonces que llame directamente a la Câmara. Me decepcionó que este fuera un proceso difícil. Llevo muchos años viviendo aquí, hablo portugués, conozco muy bien mis derechos y aun así tuve problemas. Tengo miedo de que otras personas en una situación similar acaben desistiendo".

Sin embargo, la confusión con los documentos no es el único problema. También se pusieron en contacto con nosotros personas que no pudieron registrarse porque no están incluidas en el sistema. De hecho, más de 100 países no están incluidos, así que es mejor comprobarlo primero.

¿Quién puede votar en las elecciones municipales?

Además de los ciudadanos portugueses, los residentes extranjeros mayores de 18 años tienen derecho a votar en las elecciones municipales, siempre que estén inscritos en el censo portugués, si son ciudadanos brasileños con tarjeta de ciudadano o documento de identidad, o si usted es de uno de los siguientes países

  • Estados miembros de la Unión Europea (Alemania, Austria, Bélgica, Bulgaria, Chipre, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Hungría, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Países Bajos, Polonia, República Checa, Rumanía y Suecia);
  • Reino Unido, con residencia en Portugal antes del Brexit;
  • Brasil y Cabo Verde con residencia legal en Portugal desde hace más de dos años;
  • Argentina, Chile, Colombia, Islandia, Noruega, Nueva Zelanda, Perú, Uruguay y Venezuela con residencia legal en Portugal desde hace más de tres años;

Esto excluye a todos los demás, como es el caso del australiano Frank La Piram, que no pudo registrarse en su parroquia. "Fui a mi Junta de Freguesia con mi mujer para hacer nuestro registro, pero nos encontramos con que nuestro país no está incluido en el sistema".

"En nuestra zona tenemos una población expatriada muy numerosa que no tiene ningún poder ni influencia para determinar la política del gobierno local, lo que es completamente injusto. Pagamos impuestos y nos gustaría tener voz en estas elecciones, pero no podemos porque Portugal sólo permite votar a más de 30 nacionalidades, lo que no es suficiente. ¿Qué pasa con los australianos, los estadounidenses y los otros 170 nacionales que no pueden tener derecho a voto porque el sistema no lo permite?"

Para evitar cualquier situación de este tipo sólo tienes que asegurarte de que eres legal en el país y de que tu país de origen está incluido en la lista de países anterior.