Hay tantas cosas especiales en este país que es difícil elegir alguna para destacar.

Portugal es famoso por sus playas, su comida y Cristiano Ronaldo.... pero eso es sólo la punta del iceberg y es lo que la mayoría de los turistas conocen. Como nación, Portugal no es muy dada a presumir, así que puede que no lo sepa...

Su cultura está influenciada por su ubicación en el océano Atlántico: el bacalao salado (¡se dice que el Bacalhau tiene una receta diferente para cada día del año!) y las sardinas se aceptan como platos casi nacionales. Gran parte de la arquitectura del país data de los años 1500-1800, cuando Portugal era un poderoso imperio marítimo, y sus fronteras no han cambiado prácticamente desde 1297. Portugal también tuvo uno de los imperios más longevos y uno de los más grandes, la alianza entre Inglaterra y Portugal, ratificada por el Tratado de Windsor en 1386, siendo la alianza más antigua del mundo aún en vigor.

Aunque parezca mentira, Lisboa es más antigua que Roma y se encuentra entre las ciudades más antiguas de Europa. Es una ciudad desde 1147, pero su historia es anterior a la de Portugal en un par de miles de años. Los hallazgos arqueológicos que se remontan al año 1200 a.C. revelan que los fenicios tenían asentamientos en lo que hoy es Lisboa, lo que significa que Lisboa ha estado habitada de forma continua durante más de 3.000 años.

El portugués es una de las lenguas más habladas del mundo. Obviamente, lo hablan aquí los cerca de 10 millones de habitantes, pero también otros 230 millones en todo el mundo. De hecho, el portugués es la sexta lengua más utilizada en Internet, y el idioma oficial de 9 países. (Oh no, más presión para aprenderlo, lo he intentado varias veces, ¡y es tan difícil!).

¿Sabías que el corcho portugués representa cerca del 50% de la producción mundial? Sólo crece de forma natural en dos zonas del mundo, la primera es la Península Ibérica y la segunda el norte de África. Y el mejor es el del Algarve. El corcho portugués no sólo se utiliza en la industria del vino por marcas líderes como Moet Chandon, sino también por Rolls Royce, Airbus y la NASA y, al parecer, el corcho portugués se ha utilizado incluso en la nave espacial utilizada por la Agencia Espacial Europea en su misión a Marte.

Portugal tiene un historial de aprobación de leyes pioneras, a pesar de ser bastante tradicional en muchos aspectos. Portugal se convirtió en el sexto país europeo en permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo en 2010. (El país ha recorrido un largo camino desde que la homosexualidad estaba prohibida y se castigaba con penas de cárcel). Además, ocupa el séptimo lugar de 49 países europeos por su trayectoria en materia de derechos humanos LGBT en la clasificación de países del arco iris de Ilga-Europa de 2019. Portugal fue el primer país que comenzó a legislar la abolición de la pena capital. La pena de muerte fue abolida aquí en 1867.

Aunque algunos otros países producen un vino de estilo oporto (Sudáfrica, por ejemplo), sólo el oporto producido en Portugal -concretamente en Oporto y en el valle del Duero, en el norte de Portugal- tiene derecho a llamarse Oporto.

Portugal ostenta el récord de ser el monarca que menos tiempo ha reinado en el mundo. El príncipe heredero Luís Filipe fue rey de Portugal durante un total de 20 minutos después de que su padre Carlos I fuera asesinado el 1 de febrero de 1908, y tras sufrir heridas en el mismo atentado, Luís Filipe también murió y el título de rey fue transferido a Manuel II, el último rey de Portugal. Por cierto, la Monarquía fue disuelta durante la revolución del 5 de octubre de 1910, y vivió el resto de su vida en el exilio en, precisamente, Twickenham, Essex.

La Livraria Bertrand de Lisboa es la librería más antigua del mundo, fundada en 1732, pero lamentablemente esta tienda original fue una de las muchas víctimas del Gran Terremoto de Lisboa de 1755. El seísmo tuvo una intensidad de 8,5 en la escala de Richter y dejó unos 60.000 muertos. La Livraria Bertrand se instaló entonces en la Rua Garrett en 1773, donde todavía se encuentra. Hoy en día, hay unas 50 sucursales de Livraria Bertrand en todo Portugal.

Y por último en la lista de hoy, otro famoso reclamo: el surfista estadounidense Garrett McNamara creó un nuevo récord mundial al montar una ola que desafiaba a la muerte de 23,77 metros frente a la costa de Nazaré en febrero de 2011. Un cañón submarino convierte esta parte de la costa portuguesa en el mayor generador de olas del mundo.