Cualquiera que se interese por la jardinería probablemente tenga una colección de macetas escondidas en algún rincón, acumulando telarañas y bichos, a la espera de volver a sacarlas al sol. Pero a veces son pequeñas, demasiado pequeñas para los esquejes y apenas lo suficientemente grandes para plantar una semilla. Pero si te interesa, hay algunas formas "astutas" de utilizarlas y añadir algo de color a tu jardín de forma inesperada.

En primer lugar, hay que limpiarlas a fondo, sea cual sea su tamaño, y muy a menudo las viejas macetas de arcilla adquieren un aspecto bastante desagradable y costroso, debido a las sales y los productos químicos del agua y los fertilizantes utilizados, que se acumulan y crean un residuo blanco costroso o calcáreo. Cepilla primero la tierra vieja y luego sumerge las macetas en una solución de 1 taza de vinagre blanco por cada 3-4 tazas de agua durante 20-30 minutos. Cuanto menos vinagre utilices en el agua, más tiempo tendrás que remojarlas. Puede que oigas ruidos de chisporroteo y veas burbujas: es sólo la costra que se disuelve y la olla que absorbe el líquido. A continuación, ponte unos guantes de protección y frota las ollas si es necesario, acláralas y déjalas secar al sol.

Para desinfectar las macetas, sobre todo si vas a volver a utilizarlas para plantas o semillas, sumérgelas en una solución que contenga una parte de lejía doméstica por 9 partes de agua durante un mínimo de 10 minutos. A continuación, pon las macetas en una solución de detergente para platos y agua, y utiliza lana de acero o un cepillo de cerdas metálicas para eliminar los depósitos minerales y otros residuos. Como la arcilla absorberá la lejía, asegúrate de que están bien enjuagadas y secas antes de volver a utilizarlas.

Incluso las macetas de plástico deben limpiarse, pero no será necesario ponerlas en remojo. Cepilla las cosas sueltas, luego limpia la maceta de plástico con una mezcla de jabón antibacteriano para platos y agua tibia, y frótala bien por dentro y por fuera. La suciedad alberga bacterias, por lo que cepillar para eliminar cualquier rastro de tierra no siempre es suficiente.

Ahora deberías tener tus macetas como nuevas y puedes empezar a hacer manualidades. He echado un vistazo a Internet y hay un montón de ideas para elegir, demasiadas para detallarlas aquí, así que si estás interesado, ve y echa un vistazo, pero dos o tres me llamaron la atención.

¿Qué te parece utilizar macetas de barro para hacer tus propias velas de citronela para mantener alejados a los mosquitos? Decora primero tus macetas por fuera, incluso alguien sin talento artístico (¡como yo!) podría pintar una flor, o abejas o un dibujo de algún tipo - utiliza pintura acrílica, (puedes comprarla en pequeños tubos en la mayoría de las tiendas chinas) y utiliza un spray sellador o pintura una vez que estés contento con tu diseño.

O puedes rociar tres del mismo tamaño con pintura metálica y añadir una bandeja oblonga rociada del mismo color, o un contraste tal vez en los colores de tu cocina, y añadir algunas hierbas para hacer una atractiva cocina de hierbas para un alféizar.

He visto un bonito faro hecho con 3 o 4 macetas de barro volcadas, la más grande para la base y la más pequeña para la parte superior, pintadas de blanco con bandas azules o rojas, y rematadas con una pequeña luz solar que parecía algo que incluso yo podría hacer.

Para evitar que las futuras macetas adquieran ese aspecto manchado y "costroso", se recomienda utilizar agua de lluvia para regar las plantas en lugar de agua del grifo, si es posible. Además, intenta evitar los fertilizantes químicos y utiliza en su lugar un abono orgánico, o prueba con una solución de abono orgánico. Utilizar agua de lluvia y fertilizantes orgánicos es mucho más saludable para tus plantas (y también mejor para el medio ambiente) y ayudará a mantener limpias tus bonitas macetas de terracota durante mucho más tiempo, pero en Portugal el agua de lluvia fresca suele ser estacional, y como el agua es el agua, tus plantas probablemente no serán demasiado exigentes.