Son los héroes olvidados de la polinización, aunque no lo crean, ya que según un estudio de la Universidad de Nueva Inglaterra, el moscardón común puede llevar más polen pegado a su cuerpo que una abeja. Mi marido los odia y los acecha por toda la casa, armado con un espadín en una mano y una lata de insecticida en la otra. Para ser un hombre tan compasivo como para rescatar a las abejas de morir ahogadas, es bastante agresivo con las moscas.

Pero cualquiera que viva cerca de las tierras de labranza sabrá cómo son las moscas, y la mayoría no salvaría una por su destreza polinizadora.

Si te das la vuelta, hay una familia colgada de tu mosquitera intentando entrar, con todos los ojos deleitándose con tu cuchillo pegajoso. Y hablando de ojos, ¿sabías que las moscas ven el mundo de una manera muy diferente a la nuestra? Sus ojos están formados por miles de receptores visuales individuales, cada uno de los cuales es un ojo funcional en sí mismo. No es de extrañar que no se pierdan mucho.

Las moscas son carroñeras y consumen materia orgánica en descomposición, lo que constituye una función muy importante en el medio ambiente. Si no fuera por las moscas, habría más basura y cadáveres de animales por todas partes. La mosca soldado negra, por ejemplo, puede tener hasta 600 larvas, y como cada una de ellas consume rápidamente medio gramo de materia orgánica al día, esta pequeña familia puede comerse los residuos orgánicos de toda una casa al año, en teoría. Y luego las moscas se convierten, sin saberlo, en alimento para pájaros, arañas, ranas y lagartos vivos. Es una maravilla si se piensa en ello.

Su vida típica es de 15 a 25 días, y la mayor parte del tiempo están activas durante el día, pero también pueden ser una molestia por la noche mientras buscan un lugar para dormir (con una vida tan corta, uno se pregunta por qué se molestan en dormir, pero aparentemente sus cerebros necesitan dormir tanto como los nuestros).

La gente se pregunta si las moscas domésticas transmiten enfermedades, y sí, ciertamente lo hacen. Las moscas domésticas pueden ser portadoras de más de 100 patógenos que propagan cuando se posan en tu comida o cuando ponen huevos en, por ejemplo, los desechos de tu perro. Además, estas asquerosas moscas se cagan constantemente en cualquier lugar en el que se posen, incluida la mesa de la cocina. Otro hábito repugnante es que se comen algo, lo vomitan y lo vuelven a comer licuado. Cuando las moscas pasan por este proceso de comer en todas partes, están esparciendo bacterias.

Las moscas que más me irritan son las que no parecen aterrizar. Estas pequeñas moscas comunes se parecen a las moscas domésticas, pero vuelan molesta y silenciosamente en círculos erráticos en medio de una habitación o en un porche. Pueden poner sus huevos en cualquier material orgánico, incluyendo montones de abono, heces de mascotas, hojas muertas, etc., así que no te engañes pensando que son inofensivas sólo porque no parecen aterrizar.

Encontré una receta para un atrapamoscas, que consistía en utilizar una botella pequeña y añadir ½ taza de agua, ½ taza de vinagre de sidra de manzana y 2 cucharadas de azúcar, rematado con 1 cucharada de jabón para lavar platos, que rompe la tensión superficial de la mezcla y evita que salgan. Decía que casi todas las moscas, sin importar su preferencia alimenticia normal, entrarán en la trampa.

Así que hice una. Hmm. Todavía estoy esperando. Creo que se ha corrido la voz de que hay que evitar esto, ya que parece que mi taza de café les resulta mucho más interesante.