En esta serie mensual, seguimos a João Marreiros, el hombre que está detrás del restaurante Loki en Portimão, mientras nos lleva "a la naturaleza" y nos hace partícipes de algunos de sus secretos sobre lo que ocurre "sobre el terreno" en el Algarve.

João es un mago de la cocina y, además de utilizar únicamente ingredientes procedentes de un radio de 100 km de su restaurante, también complementa su menú buceando, pero además, como creció en Monchique y aprendió de su familia, amigos y vecinos todas las diferentes plantas silvestres y maravillosas que crecen aquí en el sur de Portugal, también sale regularmente a buscar y combina todo para crear algunos de los platos más locales y únicos de la ciudad.

Este mes ha elegido la mostaza (Sinapis arvensis L). João dice que aquí florece de febrero a agosto y pinta los campos de un amarillo encantador. Sin embargo, la planta también crece en toda Europa, el Cáucaso, Asia occidental y central, el subcontinente indio y el norte de África.

Como cocinero que crea habitualmente todas sus salsas desde cero, João reflexionó sobre lo increíble que es que con sólo un poco de vinagre, miel (o cualquier tipo de azúcar), sal y, por supuesto, granos de mostaza, podamos hacer una salsa tan increíble que, de hecho, ha sido la "fuente" de mucha inspiración para personas de muchas culturas diferentes de todo el mundo.

João dice que la acidez y el sabor picante que deja en la boca después de disfrutar de una bifana o un perrito caliente siempre nos ha fascinado de una manera casi romántica.

Pero no todo es la salsa, João dice que las hojas de la planta también ofrecen un sabor maravilloso en cosas como sopas y guisos. La mostaza también es muy buena para la salud. Es una fuente importante de minerales esenciales (como el calcio, el hierro, el magnesio, el potasio, el zinc y el selenio) y de vitaminas (A, B9 CE y K) que son importantes para la conservación de la masa ósea, además de ser buenas para los ojos y la piel. También actúan como antioxidantes, lo que protege al organismo de los radicales libres y de algunas enfermedades. Se cree que la mostaza ayuda a prevenir el cáncer de estómago y de colon.

Como João considera que a veces es más fácil ver las características de una planta con un boceto, ha conseguido convencer a su amigo artista Tiago Rodrigues para que nos pinte un cuadro que acompañe a todas las plantas de la serie. ¿Qué te parece éste? Yo creo que es un buen ejemplo.