No se trata de una falta de respeto, ya que Mark siempre ha estado en forma y sano y parece mucho más joven de lo que realmente es. Comentó que algo extraño estaba sucediendo en el tour, salía a jugar con sus habituales fourballs en las rondas de práctica, Wayne Grady, Ian Woosnam, Sam Torrance, Ken Brown, etc. Jugarían para cenar, normalmente se reunirían en el bar antes de dirigirse al comedor. El consumo normal sería una cerveza en el bar y tal vez compartir una o dos botellas de vino durante la cena, dependiendo de sus horarios de salida al día siguiente. Incluso podrían tomar una copa en el bar antes de irse a la cama, todo muy civilizado y normal.

Fue entonces cuando Mark compartió su observación de que, desde hacía varias semanas, había más gente en el gimnasio que en el bar. El juego estaba cambiando. Para ser justo con Mark, nunca le he visto beber más de dos medias pintas de cerveza, así que no es que se haya pasado de la raya compitiendo al más alto nivel. Pero la aguja se movía hacia un deporte más atlético.

Recordemos que Tiger ya había llegado y estaba reescribiendo los libros de fitness en torno al golf. En 14 años, el golf se introdujo en los Juegos Olímpicos y se convirtió oficialmente en un deporte atlético. Mientras que el jurado estaba fuera, para los jugadores, en Río, en cuanto a si esto era una competición seria o no. Pero ahora que ha concluido la prueba de golf de los Juegos Olímpicos de Tokio, todos, desde Rory hasta Paul Casey y Justin Thomas, quieren estar en la lista de su selección nacional para París 2024.
Fue Justin Thomas quien hizo el comentario más destacado en relación con el atletismo, el golf y los Juegos Olímpicos en Twitter la semana pasada. Donde dijo, y cito directamente, "Fui a la villa olímpica para un buen entrenamiento anoche. Puedo decir que no había muchos atletas luchando conmigo por las mancuernas de 20 libras".

Lo cual me pareció enormemente autodespreciativo, humilde y divertido. Al parecer, uno de los grandes comentarios o réplicas que le llegó a Justin de uno de los otros atletas de uno de los otros deportes, es que está claro que el golf es un deporte limpio y no tiene problemas con el dopaje o los esteroides, viendo el tamaño de Justin. Lo cual me encanta, cada deporte requiere un físico diferente para rendir al máximo nivel de esa disciplina en particular. Si comparas el físico de un gimnasta con el de un levantador de pesas, el de un corredor de larga distancia con el de un velocista o incluso el de un nadador con el de un buzo. El cuerpo de cada uno puede encontrar su deporte.

En las últimas semanas me enorgullece decir que me he convertido en un experto en ciclismo, balonmano, gimnasia, triatlón y buceo, por mencionar algunos. Es realmente una maravilla que estos atletas pongan toda su vida y su alma en la preparación de estas dos semanas de competición.

Aunque Justin no ganó la medalla de oro en el circuito, sí que ocupó el podio en lo que respecta al mejor tuit. Creo que es estupendo ver que algunos de los atletas más ricos del mundo, especialmente en el golf, se toman el tiempo de sumergirse en el espíritu olímpico, donde compiten por competir y obtienen una perspectiva más amplia de cómo viven y se entrenan otros atletas, en su mayor parte sin una paga significativa. Esto sólo puede hacer que los defensores de la élite del juego del golf sean más equilibrados y aprecien lo que tienen.

Y como observación final para los que vieron las pruebas de BMX, ¿parecía que un grupo de atletas había robado las bicicletas a un montón de niños de 5 años? (¡Preguntando por un amigo!)