Las cucarachas pueden ser una infestación problemática en cualquier lugar. No sólo se multiplican en los lugares sucios, sino que se deleitan en los lugares oscuros y húmedos donde cualquier tipo de alimento o moho es un buen plato, y lugares como debajo del fregadero o alrededor de las tuberías de los lavavajillas o las lavadoras son un refugio positivo para ellas. Viven en el interior de las paredes, en los viejos conductos eléctricos, en la parte trasera de las cocinas, en las grietas y en las alcantarillas.

Hay tres tipos: la más pequeña es la alemana (Blatta germanica), de 10 a 15 mm de longitud, la siguiente es la oriental (Blatta orientalis), de 30 mm, y por último, la más grande, la americana (Periplaneta americana), de 35 a 40 mm de longitud.
Estos pequeños y resistentes bichos han existido desde la época de los dinosaurios, evolucionando hasta convertirse en una de las plagas más adaptables de la Tierra, y son casi imposibles de matar. Hay aproximadamente 4.000 especies de cucarachas en el mundo. Se dice que son capaces de sobrevivir a una guerra nuclear, pero aunque es poco probable que sobrevivan a un apocalipsis nuclear, pueden sobrevivir a cantidades moderadas de radiación, y el 20% de las cucarachas pueden sobrevivir a la radiación de alto nivel de la bomba atómica (10.000 rads).

Al parecer, las cucarachas se encontraron perfectamente bien y sanas a sólo 1000 pies de distancia de donde se lanzó la bomba atómica de Hiroshima.

Considere estos hechos: Una cucaracha puede vivir casi un mes sin comida, puede vivir unas dos semanas sin agua, puede aguantar la respiración hasta 40 minutos, puede vivir hasta una semana sin la cabeza y puede correr hasta 3 millas por hora (supongo que necesitan la cabeza para correr). Y, por desgracia, pueden causar alergias y desencadenar ataques de asma, especialmente en los niños, y también pueden propagar más de 30 tipos diferentes de bacterias. Tienen alas y algunas pueden volar, pero la mayoría prefiere arrastrarse.

Estas repugnantes criaturas necesitan sobre todo cuatro elementos clave para sobrevivir: calor, refugio, comida y agua. Forman poblaciones donde se encuentran los elementos clave mencionados, y rara vez se alejan más de unos metros de sus congéneres para buscar agua y comida, a menos que haya una superpoblación en sus lugares favoritos.

Ponen sus crías en paquetes de huevos, conocidos como ootecas, que contienen hasta 50 huevos dependiendo de la especie, que son llevados por la hembra durante un tiempo determinado, luego los pone para que maduren solos. El paquete de huevos está recubierto de una sustancia parecida a la cáscara que es impermeable a los insecticidas líquidos. El tiempo de eclosión varía según el tipo de cucaracha: puede ser de tan sólo 4 semanas o de hasta 12, y en 3-4 meses, esas crías de cucaracha serán adultos completamente desarrollados con una vida de alrededor de un año, y una hembra puede producir entre 200 y 300 crías o 6 generaciones al año.

A las cucarachas les disuaden los olores que gustan a los humanos, como los cítricos, y no les gusta el olor de la canela, el laurel, el ajo, la menta y los posos del café. Si quieres un desinfectante de olor fuerte, elige vinagre o lejía. Los mejores disuasores con olor son los aceites esenciales, como el de eucalipto o el del árbol del té.

Lo que atrae a las cucarachas a tu casa son los platos sucios en el fregadero, las migas en el suelo o la encimera, cualquier basura de comida desechada, la comida de tus mascotas dejada en el suelo y el exceso de humedad (¡atención a esa tubería que gotea!)

Si tienes la mala suerte de que se produzca una infestación, puedes probar a utilizar ácido bórico para intentar eliminarlos tú mismo. Utilizado correctamente, es uno de los productos más eficaces para matar cucarachas. Es inodoro, tiene una baja toxicidad para los animales domésticos y, como no es repelente para las cucarachas, éstas no tratarán de evitarlo, arrastrándose por él repetidamente hasta que las mate.

Puedes poner trampas de pegamento en lugares donde sepas que están al acecho, y calafatear los huecos que conozcas.

Pero el mejor consejo es mantener todo limpio para que no haya atracción en primer lugar. Y si todo lo demás falla, ponte en contacto con tu controlador de plagas local.