Laurent Binet no lo cree así. La novela del escritor francés ' Civilizaciones', que empezó a ganar premios nada más publicarse en 2019, ha sido traducida al inglés y ofrece una historia alternativa en la que los incas y los aztecas conquistaron Europa. Es ficción, claro, pero da que pensar.

Binet comienza hace 1.000 años con los viajes vikingos a "Vinlandia" (Terranova), un hecho histórico interesante que no tuvo impacto conocido en el resto del mundo. Pero en la versión de Binet, una sola banda de vikingos navega por toda la costa y por el río Amazonas, conquistando finalmente a un grupo de nativos amerindios y casándose con ellos.

Esta es la clave de la trama, porque este grupo de vikingos extraviados no sólo proporciona a los nativos la técnica para fabricar herramientas y armas de hierro. También les transmite a los nativos americanos todas las enfermedades euroasiáticas de muerte rápida: viruela, cólera, gripe, peste bubónica, fiebre tifoidea, etc.

Las primeras generaciones de víctimas locales mueren en masa, pero 500 años después sus descendientes tienen las mismas inmunidades que los europeos. Así, cuando Colón llega al Caribe en 1492, la población local está tan bien armada como su tripulación, no cae enferma y se come a los exploradores europeos para comer (metafóricamente, por supuesto).

Entonces, un ex monarca inca exiliado en Cuba hace que sus hombres hagan ingeniería inversa de los barcos de Colón, construye algunos propios y parte hacia Europa para ver qué puede conquistar o robar. Sigue una historia picaresca en la que una banda de 300 "conquistadores" incas derroca primero al rey de España y luego, modestamente reforzada por otros aventureros incas, se apodera también de Italia, Alemania y los Países Bajos.

El rey de Inglaterra Enrique VIII, desesperado por conseguir que el Papa anule su matrimonio de 24 años con Catalina de Aragón para poder casarse con Ana Bolena, abandona el cristianismo y se declara representante local del Dios Sol. En su lugar, Francia es conquistada por los aztecas, y todo el mundo vive turbulentamente para siempre.

Hay mucho para divertir al lector ocasional. Francisco Pizarro, conquistador de Perú de hecho, se convierte en el arreglador personal del rey inca Atahualpa, gobernante de la mayor parte de Europa. Los aztecas están horrorizados por la forma en que los cristianos queman vivos a sus sacrificios humanos (los herejes) en lugar de simplemente cortarles el corazón como hace la gente sensata. Y así sucesivamente.

El mensaje parece ser que los nativos americanos, si hubieran tenido la oportunidad, habrían sido imperialistas un poco más amables e ilustrados que los europeos que desempeñaron ese papel en la historia real. Lo cual puede ser cierto, pero no es muy relevante, ya que todo el escenario es totalmente increíble.

No hay muchas cosas en la historia que sean inevitables, pero la conquista de las Américas lo fue. Podría haber sido llevada a cabo por los chinos o los musulmanes en lugar de por los europeos, pero cualquiera de las civilizaciones euroasiáticas más antiguas que llegara primero a las Américas estaba destinada a suplantar a las civilizaciones locales más jóvenes.

El problema era la enorme vulnerabilidad biológica de las poblaciones del "Nuevo Mundo" frente a las personas procedentes del "Viejo Mundo", y el recurso de Binet de hacer que los vikingos de Groenlandia otorgaran accidentalmente inmunidad a los habitantes del Nuevo Mundo 500 años antes de Colón no funciona. Los entonces nuevos asentamientos de Groenlandia estaban tan lejos de Europa, eran tan pequeños y se visitaban tan poco que no tenían inmunidad duradera.

Además, sus exploraciones en Terranova y alrededor del Golfo de San Lorenzo se llevaron a cabo con la esperanza de encontrar algún recurso valioso que pudieran comerciar con Islandia y Noruega a cambio de todo lo que no podían producir ellos mismos.

Tan pronto como los vikingos de Groenlandia encontraron algo que satisfacía sus necesidades más cerca de casa -marfil de morsa y narval de la bahía de Disko, en la costa noroeste de Groenlandia-, cerraron la base de Terranova y dejaron de navegar hacia el oeste. La idea de que pudieran llegar al Caribe, y mucho menos al Amazonas, es absurda.

La población del Nuevo Mundo en 1500 era probablemente de unos 50 millones de personas, que vivían en su mayoría en las grandes pero relativamente nuevas civilizaciones masivas. Esa población se redujo en un 90% en el siglo siguiente. Se abandonaron tantas explotaciones agrícolas que la temperatura global descendió (la "Pequeña Edad de Hielo"), ya que los bosques volvieron a crecer y absorbieron enormes cantidades de dióxido de carbono.

¿Qué mató a esos 45 millones de personas desaparecidas? Tal vez un millón murió a manos de los invasores europeos, pero la gran mayoría fue víctima de las enfermedades eurasiáticas de rápida propagación. Si los chinos hubieran cruzado el Pacífico y llegado primero a las Américas, el resultado habría sido exactamente el mismo. Esas civilizaciones estaban condenadas.