El trayecto por la sinuosa carretera que va de Cabo da Roca a Cascais es una auténtica delicia. La ruta es bastante elevada en algunos puntos, por lo que se puede disfrutar de unas vistas impresionantes a lo largo del camino. La carretera acaba encontrándose con la escarpada costa y las dunas de arena de Praia do Guincho. En cuanto se alcanza el nivel del mar, el paisaje se aplana de forma natural, ya que la carretera abraza estrechamente la costa hacia Cascais.

A lo largo de esta ruta hay impresionantes paisajes marinos, así como increíbles vistas hacia las montañas de Sintra. Es fácil entender por qué a esta zona se la conoce como la "Riviera portuguesa" y cómo se ha convertido en una de las regiones más deseadas de toda la Península Ibérica.

Sin duda, todos hemos visto imágenes de playas increíblemente hermosas, viñedos gloriosos y atardeceres divinos en los folletos de vacaciones. A veces resulta tentador pensar que esas imágenes son demasiado buenas para ser verdad... Hasta que llegamos a Portugal y lo comprobamos por nosotros mismos.

La carretera costera que lleva a Cascais ofrece algunas de esas escenas perfectas de los folletos de vacaciones. A lo largo de este tramo de costa hay todo tipo de oportunidades fotográficas. Imágenes que podrían convencer fácilmente a cualquier posible viajero de que Portugal es un destino maravilloso. Las playas son realmente magníficas, a menudo con restaurantes y bares costeros de moda flanqueados por palmeras que se mecen suavemente. Todo esto antes de llegar a Cascais.

Al acercarse a Cascais, se hace cada vez más evidente que se trata de un lugar muy codiciado. Hay muchas villas de lujo en primera línea de mar, con un césped inmaculado, exuberantes jardines florales y algunas piscinas infinitas de excelente aspecto. Algunas de estas propiedades pueden alquilarse en Airbnb (o similares). Se encuentran en medio de hileras de mansiones cerradas muy exclusivas, algunas de las cuales están escondidas detrás de muros adornados o setos florales muy bien cuidados.

Es fácil saber que Cascais está ocupada por unos habitantes muy orgullosos. No se ha dejado ninguna piedra sin remover para crear una imagen de casi perfección allá donde se mire. Está extraordinariamente bien cuidada. Cada pequeña tienda y cada gran bloque de apartamentos está encalado a la perfección. Incluso las intrincadas aceras adoquinadas con motivos ondulados son un espectáculo para la vista. Estas zonas adoquinadas no sólo son un testimonio de la destreza de quienes las crearon con tanto esmero, sino que también son un mérito de quienes ahora las mantienen tan meticulosamente limpias y ordenadas. Además, todas las zonas verdes están repletas de fragantes arreglos florales flanqueados por palmeras a la sombra y fuentes refrescantes. Algunos llaman a esta región la "California de Europa" y es fácil ver por qué.

Resulta bastante difícil transmitir adecuadamente el espléndido lugar que es Cascais. Pero realmente es una ciudad que tiene algo que complacer a todos los ojos, ya sea por sus hermosos edificios antiguos que se aferran a la costa rocosa, o por la pintoresca vista de "lata de galletas" del Faro de Santa Marta con rayas azules y blancas. Algunos apreciarán Cascais por su impresionante puerto deportivo, mientras que otros preferirán pasar su tiempo libre simplemente disfrutando de las delicias bañadas por el sol de la magnífica playa que se encuentra a tiro de piedra de los excelentes servicios de Cascais. No es una ciudad que deje a nadie con ganas de nada.

Así, Cascais parece tenerlo todo. Los paisajes de postal, las bonitas playas, los bares épicos, los cafés encantadores, así como una interminable selección de excelentes hoteles y restaurantes con clase para todos los gustos imaginables. En la gloriosa Cascais podrá darse un festín con todo lo que le apetezca. Puede elegir entre los favoritos ingleses o tal vez prefiera una cena gourmet francesa. Incluso puede que le apetezca degustar un auténtico plato italiano o elegir un curry indio para animar la velada. Lo que quiera. En Cascais lo tiene todo, además de los platos tradicionales portugueses.

Y si todo esto no es suficiente, hay un auténtico laberinto de calles iluminadas por las que pasear. Ofrecen la posibilidad de ir de compras a última hora de la tarde y son un lugar ideal para disfrutar de ese importante paseo después de la cena. ¿Y si nos tomamos una copa para terminar un día perfecto?

Las tiendas, los puestos del mercado y los cafés permanecerán abiertos mientras haya gente disfrutando de la hospitalidad de Cascais.

Nunca me canso de Cascais y siempre me resisto a marcharme. Pero las delicias de la Avenida Marginal (la carretera costera hacia Lisboa) son inspiración suficiente para que vuelva a esas carreteras abiertas.

En dirección al este, por la accidentada carretera de la costa (N6), hay más playas impresionantes, como la Praia de Carcavelos, situada en la desembocadura del río Tajo. Las brillantes aguas marinas y las épicas vistas hacia Almada proporcionan un telón de fondo realmente impresionante desde la carretera bordeada de palmeras que poco a poco serpentea de vuelta hacia los muchos encantos de la capital portuguesa.

De vuelta a Lisboa, ¿por qué no dar un paseo por algunos de los increíbles paseos fluviales de Lisboa, entre el Puente 25 de Abril y la Torre de Belém?

El puente es en sí mismo un espectáculo increíble y una impresionante obra de ingeniería, pero caminar por debajo de él me parece una experiencia bastante desconcertante. Esto se debe a que el puente se comporta como un enorme instrumento que resuena con un "zumbido" permanente y distintivo, como un enorme enjambre de abejas gigantes. Esto ocurre cuando cientos de neumáticos ruedan por las rejillas metálicas de la calzada superior.

La Avenida Marginal recorre más o menos el mismo trayecto que el ferrocarril de Lisboa a Cascais (Linha de Cascais). Los viejos trenes de fabricación británica (construidos por Cravens of Sheffield en la década de 1950) ofrecen un servicio regular y asequible. He dicho "envejecido" porque el material rodante eléctrico podría describirse como de aspecto bastante "clásico" (pero con clase). ¿Un poco de shabby chic quizás? A medida que el crepúsculo cae sobre Lisboa, los vagones poco iluminados traquetean mientras los viejos trenes se alejan en el crepúsculo, dejando un aire tranquilo de contemplación melancólica mientras se desvanecen en la distancia.

Con el Puente 25 de Abril al fondo y el enorme monumento del Cristo Rei que se eleva sobre Almada al otro lado del Tajo, hay un indicio claro del nuevo mundo aquí mismo, en el viejo mundo. El mismo lugar desde el que los intrépidos marineros partieron en sus legendarios viajes de descubrimiento y aventura.

A causa del puente, puedo ver lo fácil que ha sido para los escritores establecer tantas comparaciones entre Lisboa y San Francisco, con una pizca del Cristo Redentor de Río de Janeiro en Almada.

En conjunto, son lugares que no pueden dejar de impresionar incluso al viajero más cansado del mundo. Ya sea bañadas por el sol portugués de mediodía o magistralmente iluminadas con lentejuelas, estas grandes vistas de Lisboa quedarán grabadas para siempre en los corazones y las almas de todos los que se acerquen a ellas. De eso, hay muy pocas dudas.