Dedico al menos dos días a la semana a recoger las hojas, ya que hay enormes olivos y alfarrobas que dan una agradable sombra a mi jardín, pero que dejan caer sus inoportunas hojas por todas partes. Si no me ocupo de ello, la próxima vez que sople el viento habrá aún más trabajo, ya que estarán en el fondo de la piscina o languideciendo desordenadamente en la superficie del agua.

Al amanecer, saco mi fiel escoba y mi cubo de albañil (si lo dejo para más tarde, hará demasiado calor) y empiezo a barrerlos en montones ordenados antes de que el viento se levante y los vuelva a dispersar. Mis perros me observan con interés, tumbados en el suelo con la cabeza sobre las patas, probablemente deseando que termine para que me dé prisa en darles de comer. Me ven avanzar en su dirección y saltan asustados si me atrevo a dejar que una cerda de mi escoba se acerque a alguna de sus partes del cuerpo, aunque están tumbados en un charco de hojas y seguramente hasta ellos entienden lo que estoy haciendo, ¡pero quizá no!

Hace unos meses compramos un soplador/aspirador de hojas eléctrico en cierto supermercado alemán, y quiero compartir mi experiencia con él.

Como con la mayoría de las cosas, hay pros y contras. Para empezar, tenía un cable muy corto, así que tuvimos que comprar un alargador para añadirlo al de un carrete que ya teníamos, y era bastante pesado y difícil de manejar, aunque tenía una correa para el hombro que soportaba parte del peso, por lo que el fabricante obviamente sabía que sería una lucha.

Así que, como un niño con un juguete nuevo, estaba ansioso por probar lo que parecía un fantástico dispositivo para ahorrar trabajo. Lo conecté, conseguí que la correa tuviera la longitud adecuada y averigüé qué interruptor hacía qué. Avancé sobre las hojas, tratando de soplarlas en los pequeños montones como de costumbre, pero todo lo que parecía hacer era ensuciar más: había hojas volando por todas partes, casi como si estuvieran tratando de escapar de nuevo al árbol para tratar de evitarme. Mis perros hacía tiempo que se habían retirado a la seguridad de sus camas (de hecho, mi marido también se fue para evitar que le volaran los pies). Frustrada, lo puse en modo "chupar", intentando capturar algunas de las hojas que había conseguido acorralar en una esquina, pero lo único que conseguí fue atascarlo con esos pequeños trozos de ramitas de la alfarroba. Las hojas que se habían juntado alrededor del borde de la piscina las dejé solas, ¡el propio viento haría menos daño que yo con mi soplador!

En general, puedo ver que es un gran dispositivo - todo se reduce a la zona que tienes que limpiar. En un área pequeña, el tiempo necesario para preparar el soplador podría ser equivalente al tiempo para hacer el trabajo con un rastrillo o una escoba. En una zona más grande (terrazas, céspedes abiertos, parterres o aceras), los sopladores de hojas harán el trabajo aproximadamente dos veces más rápido que un rastrillo o una escoba. Se supone que son buenos para limpiar los canalones, y yo diría que ciertamente funcionarían bien en un camino de grava o entre las plantas colocadas en las piedras. Están disponibles en varios tamaños y diseños: de mano, de mochila e incluso con conductor. Pueden funcionar con gasolina o con electricidad, con cable o con pilas. Y supongo que suponen menos trabajo físico que una escoba o un rastrillo. Pero son definitivamente pesadas y requieren cierta habilidad y experiencia para utilizarlas con éxito.

Supongo que si la zona de mi jardín fuera de hierba o de una mezcla de terrenos diferentes, sería un regalo del cielo, pero para mí, la paz y la terapia de barrer me funcionan - ¡y además hago algo de ejercicio!