Una visita al veterinario, incluso para las vacunas anuales, es a veces tan estresante para usted como para su mascota, y si usted está estresado, su mascota también lo percibirá para empeorar las cosas. A veces, si es evidente que no está bien, se convierte en una pesadilla.

Llevar a un gato implica intentar meterlo en su bolsa de transporte, caja o jaula, lo que inmediatamente hace saltar las alarmas en el gato por haber sido una experiencia desagradable en el pasado, y le hace salir a toda prisa de la gatera o de debajo de la cama. He tenido problemas para meter todas las patas en la jaula, ya que nada más entrar una sale otra, con las garras extendidas, para agarrarse al lateral de la jaula, antes de que se produzca una carrera desesperada hacia la libertad. Para facilitar este tipo de situación, deje la jaula de transporte abierta durante unos días, si es posible, sin intentar que entren. La curiosidad natural de un gato le empujará a olfatear, tal vez a hacer una visita de inspección, y si tiene suerte, puede que se siente dentro; una caja es irresistible para un gato la mayoría de las veces. Si entra, no cierre la puerta, finja que no se ha dado cuenta y espere una segunda o tercera visita. Incluso puedes convencerle de que dé un pequeño paseo por la casa con la puerta cerrada, deje la jaula en el suelo y vuelva a abrirla, como si dijera: "¡Qué divertido! No se ha muerto nadie", seguido de una golosina, y, con suerte, cuando llegue la fecha real del viaje, no será un shock tan grande.

Los perros son diferentes, ya que, por lo general, no pueden ser enjaulados, por lo que hay que llevarlos sueltos. A uno de nuestros perros adoptados le aterraba subir al coche. Estaba muy orientado a la comida, así que la forma de evitar su terror fue darle de comer al lado del coche varias veces, luego en el suelo bajo la puerta abierta, hasta que se sintió lo suficientemente cómodo como para inclinarse y acercarse a su cuenco mientras estaba en el suelo dentro del coche, y finalmente el hambre le obligó a subir al asiento trasero para su comida.

Finalmente, se sintió lo suficientemente cómodo como para dejar que la puerta se cerrara, y con el tiempo, se convirtió en uno de esos perros que colgaría la cabeza fuera de un coche en movimiento si tuviera la oportunidad.

En el caso de las mascotas que se marean en los viajes, sería prudente no darles de comer antes de llevarlas a cualquier sitio para evitar que vomiten o se hagan caca y tengan que sentarse en él porque no se puede hacer frente a ello en un coche en movimiento. Haz que el perro dé un paseo antes de subir al coche, a menudo la excitación de la idea de un viaje en coche fomentará una "evacuación" antes de subir si tienes suerte.

Una vez en el veterinario, a menudo se trata de una situación de "tocar de oído", ya que cada escenario será diferente dependiendo de quién esté también en la sala de espera. Da la vuelta a la caja de un gato para que no pueda ver a ningún perro en la cola -incluso puedes cubrir la jaula con una toalla o manta- y pon la jaula en una superficie plana, ya que no puede ser una experiencia agradable estar suspendido en el aire. Con un perro, un pequeño paseo por el exterior antes de cruzar la puerta le ahorrará la vergüenza de ver cómo su perro se golpea la pata en la fuente de agua una vez dentro. Uno de nuestros perros era tan antisocial que tuvimos que meterlo por la puerta de atrás por si se producía una batalla cara a cara con cualquier otro perro de la recepción.

Algunos animales pueden incluso necesitar una prescripción de sedación por parte del veterinario un par de horas antes de salir de casa, lo que debería adormecerlos ligeramente y calmarlos, y también evitará que el equipo veterinario reciba mordiscos o arañazos durante el examen o el tratamiento.

Sólo recuerde anclar a su mascota de forma segura para el viaje, y una vez que todo haya terminado, para suavizar el golpe, ¡producir mágicamente una o dos golosinas borrará el recuerdo para futuros viajes!