Hay algo especial en la fabulosa floración azul-púrpura de estas flores, el color me recuerda a las campanillas, aunque no están relacionadas. Se trata de una planta amante del sol que florece a partir de mediados de verano con una gran y espectacular cabeza de flor que se eleva sobre sus hojas carnosas, y que crece a partir de un rizoma bajo tierra. Pueden cultivarse directamente en el suelo o en macetas. Fácil de cultivar, de bajo mantenimiento y prácticamente sin problemas: ¡qué más se puede pedir! Con los cuidados adecuados, la floración se produce repetidamente durante varias semanas a lo largo de la temporada, y luego esta dinámica planta perenne vuelve a dar otro espectáculo al año siguiente.

Algunas son bastante pequeñas, con una altura de 20-60 cm, mientras que otras especies pueden alcanzar una altura de más de 1 m, y ambas formarían un borde perfecto con las más cortas hacia el frente, con colores que van desde los azules profundos, pasando por los azules pálidos, los púrpuras e incluso el blanco: la elección es suya.

A estas plantas les gusta estar cerca unas de otras y, de hecho, la congestión no es una preocupación importante, ya que tienden a responder bastante bien a esto; aparentemente, cuando las raíces tienen demasiado espacio, la planta se dedicará al crecimiento de las hojas, en lugar de a la producción de flores.

También reciben el nombre común de Lirio del Nilo, a veces Lirio Africano, lo que da una pista sobre su lugar de origen. En Sudáfrica se les llama lirio azul, isicakathi por los xhosa, y ubani por los zulúes. En sus zonas de origen, se dice que es tanto mágico como medicinal, y que los zulúes utilizan el agapanto para tratar enfermedades del corazón, parálisis, tos, resfriados, dolores de pecho y opresión. También se dice que se utiliza con otras plantas en varias medicinas que se toman durante el embarazo para asegurar la salud de los niños o para aumentar o inducir el parto, pero no creo que sea prudente probarlo. Aunque no es un verdadero lirio, y no tiene el mismo nivel de toxicidad, puede causar una enfermedad menor si se comen las raíces o los rizomas, y la savia de las hojas puede causar irritación de la piel, así que hay que tener cuidado.

Las plantas establecidas son fáciles de cuidar: cuando termine la floración, sólo hay que recortar todo el tallo desde abajo, donde están las hojas, y si alguna hoja empieza a estar marrón y seca, sólo hay que recortarla.

Cultivo de agapantos

Si quieres propagarlas tú mismo, sembrando semillas tardarán algunos años en florecer, así que, a menos que tengas paciencia, la división de las raíces sería una mejor opción y debería hacerse en otoño o primavera.

Tendrás que usar guantes, y tu primer paso es desenterrar toda la planta, por muy drástico que parezca, cavando de 15 a 20 centímetros alrededor de la planta, y con un cuchillo afilado cortar la raíz tuberosa por la mitad entre los brotes, para no dañar ningún nuevo crecimiento. Cada una de estas mitades se puede volver a cortar en dos, con lo que se obtienen 4 plantas, cada una con uno o dos brotes. En lugar de trasplantarlas o replantarlas inmediatamente, déjalas al descubierto y fuera de la luz solar directa durante 24 horas, lo que permitirá que las raíces dejen de sangrar savia y empiecen a curar las secciones cortadas. Se recomienda dividir cada planta cada 3 años para mantener su salud y rendimiento.

Las plantas de agapantos requieren un suelo que drene bien y un sol total o parcial para crecer felizmente. La eliminación de las flores muertas impedirá que se formen semillas, así que si quiere controlar su lenta propagación, sería conveniente recortar las flores muertas en cuanto empiecen a marchitarse. Son bastante indestructibles y probablemente sobrevivirán sin mucho mantenimiento, pero unos minutos de recorte y poda asegurarán plantas fuertes y sanas en el futuro.