La Convención Global anual de ASTA tuvo lugar en Chicago, Illinois, del 23 al 25 de agosto de 2021. Fue la primera conferencia presencial de ASTA en Estados Unidos desde 2019. (Recientemente, ASTA celebró una Expo de Destino programada dos veces en Dubrovnik, Croacia, a principios de este año en junio).

ASTA Portugal, dirigida por la especialista en viajes estadounidense, Sheree M. Mitchell, fue invitada a clausurar el evento con una inspiradora conferencia magistral pronunciada en un formato de charla al estilo TED. Durante el segmento, titulado "Pivot to Prosperity", Mitchell compartió un relato muy personal y sincero de lo que hizo para "mantener vivo el sueño de viajar" en Portugal durante los momentos más difíciles de la pandemia para el sector de los viajes y el turismo. Mitchell declaró: "Sentí que era nuestra responsabilidad como profesionales de los viajes mantenernos optimistas y visibles para que nuestros clientes tuvieran algo que esperar al otro lado de este desastre mundial".

En Portugal, para Mitchell eso significó un ambicioso viaje por carretera de dos semanas en solitario a través del país durante el verano de 2020 en el que, con la ayuda de un conocido medio de comunicación de viajes con sede en Estados Unidos, informó sobre la realidad entre bastidores mientras los hoteles, restaurantes y atracciones turísticas volvían a abrir por primera vez en meses.

Mitchell también compartió lo que hizo para mantener a su operador turístico boutique, Immersa Global, relevante y de primera línea durante los 14 meses que las fronteras estuvieron cerradas entre la Unión Europea y los Estados Unidos, la base de ASTA y el principal mercado de origen de Immersa Global. También se refirió a cuestiones más globales, como la necesidad de una mayor concienciación sobre la sostenibilidad, la inclusión y la importancia de la comunidad a medida que el sector inicia su largo proceso de recuperación.

Mitchell cerró el acto retando a sus compañeros a hacer lo siguiente: "Tengan valor - Encuentren siempre el valor para hacer cualquier cosa que sea importante para ustedes".

"Invierte en ti mismo - Haz de tu crecimiento personal y profesional una prioridad absoluta".

"Piensa y actúa de forma sostenible - Hay pequeñas cosas que todos podemos hacer cada día para hacer de nuestras comunidades y del mundo un lugar mejor para todos".

Sus palabras de despedida fueron: "Acompáñame mientras nos preparamos para reconstruir nuestra industria. Juntos".

A principios de este año, ASTA nombró a Mitchell para que iniciara y dirigiera su nueva sección internacional en Portugal. Mitchell es la presidenta y fundadora de la empresa de gestión de destinos y operadores turísticos receptivos de lujo Immersa Global. Tiene más de 15 años de experiencia en el diseño de viajes internacionales para el mercado de consumidores de alto poder adquisitivo en los Estados Unidos y a menudo es contratada para proporcionar información a los medios de comunicación internacionales, así como a las conferencias de la industria, ferias comerciales y publicaciones. Mitchell vive actualmente en Portugal, pero viaja mucho por trabajo.

La ASTA es el principal defensor de los asesores de viajes, del sector y del público viajero en Estados Unidos. Sus miembros representan el 80% de todos los viajes vendidos en Estados Unidos a través del canal de distribución de las agencias de viajes. ASTA se fundó en la ciudad de Nueva York en 1931 y actualmente cuenta con 27 secciones internacionales en todo el mundo.