¿Quién teme al perro negro grande? Bueno, parece que mucha gente lo teme, y cualquier centro de adopción probablemente confirmará que los perros negros son los últimos en ser elegidos. En algunos casos, los perros que aparecen en los sitios de adopción que son negros no salen muy bien en las fotos, y sus compañeros más ligeros y pequeños se quedan con ellos, mientras que el pobre "Blackie" es pasado por alto. Este fenómeno, conocido como el síndrome del gran perro negro, consiste en que los perros negros son rechazados en favor de los de color más claro, ya que la gente asocia el color negro con el mal o la desgracia.

Existen profundas y siniestras creencias infundadas que asolan a estas pobres criaturas, y las supersticiones las rodean en muchos países. Vistos como una aparición nocturna, un cambiaformas, un monstruo que escupe fuego... todas estas descripciones parecen ser temores muy arraigados que la gente tiene hacia los perros negros.

En Irlanda, por ejemplo, si un caniche negro visita la tumba de un sacerdote, significa que ha sido infiel a sus votos. Asimismo, en Alemania se dice que si un caniche negro visita la tumba de una mujer significa que ha cometido adulterio.

En la Isla de Man, existe el mito de Moddey Dhoo que rodea al castillo de Peel y que se refiere a un gran perro negro que, al parecer, merodeaba por los pasillos del castillo, y a un soldado que, después de unas cuantas copas, desafió tontamente al perro a seguirle cuando le tocó cerrar.

Volvió aterrorizado, no volvió a hablar y murió misteriosamente tres días después. Nunca más se volvió a ver al perro.

En el folclore inglés, existe "Black Shuck", "Old Shuck" o simplemente "Shuck", nombre que se le da a un fantasmal perro negro del que se dice que vaga por la campiña de Anglia Oriental, con descripciones variables, pero a menudo "un perro negro desgreñado con ojos ardientes y de inmenso tamaño" que visita los patios de las iglesias al anochecer, y una aparición de este perro es un presagio de muerte.

También está el Perro Negro de la Cárcel de Newgate, del que se dice que ronda la Prisión de Newgate desde hace más de 400 años, apareciendo antes de las ejecuciones.

Según la leyenda, en 1596 un erudito fue enviado a la prisión por brujería, pero fue asesinado y devorado por los hambrientos prisioneros antes de que se le celebrara un juicio.

El Barguest del norte de Inglaterra es otro mito, que se representaba más comúnmente como un enorme perro negro con grandes ojos y patas que no dejaban huellas. Se decía que el perro era enorme y siniestro. Se han registrado avistamientos en casi todos los condados de Inglaterra y, por supuesto, la leyenda dice que el perro fue enviado a la Tierra por el propio Diablo, un verdadero sabueso demoníaco.

Incluso en lugares tan lejanos como la India, un perro negro se considera una aparición nocturna, asociada al diablo, en algunos casos un cambiaformas, un sabueso del infierno, y su aparición se considera un presagio de muerte.

En China existe el Tiangou, un espíritu malo, un perro negro que se creía que se comía la luna durante un eclipse.

Pues bien, déjeme decirle, querido lector, que mi marido y yo hemos rescatado a tres grandes perros negros en el pasado, y ninguno de ellos ha respirado fuego, ha tenido ojos que brillen en rojo, ha aullado a la luna o ha merodeado por los patios de las iglesias al anochecer. Pero sí tienen la extraña habilidad de hacerte tropezar en la oscuridad, ya que los pequeños demonios se acuestan en las puertas donde no puedes verlos.

Si estás pensando en adoptar un perro, ya sea un cachorro o un perro "pre-amado" de un refugio, no pases por alto un perro negro grande por su color. Es sólo un accidente de nacimiento lo que los ha hecho negros, y es tan probable que te hagan un amigo leal y fiel como uno de sus compañeros de color más claro.