La petición dice: "Está claro, por las conversaciones con otros expatriados y por las charlas en varios foros de expatriados y grupos de Facebook, que muchos viajan actualmente en coche/ferry por la ruta de Portsmouth/Plymouth a Santander/Bilbao. A su llegada, las autoridades españolas parecen ser una ley en sí mismas, no están interesadas en ningún tipo de servicio al cliente. Si se pudiera elegir, la gente preferiría que el ferry siguiera hasta Portugal y no tuviera que atravesar España.

"Por favor, Brittany Ferries, escuche las necesidades de sus clientes, proporcione un servicio directo. No hay preferencia en cuanto a dónde, cualquier lugar de la costa sur del Reino Unido a cualquier lugar de Portugal. Elimine el requisito de transitar por España. Realicen una encuesta entre sus pasajeros actuales, averigüen su destino final".

Scott Reid, residente en el Algarve y autor de la petición, declaró a The Portugal News: "Empezamos a hablar de una ruta directa entre el Reino Unido y Portugal en ferry cuando Brittany Ferries anunció que lo estaba considerando cuando Portugal estaba en la lista verde mientras que España no.Hablando con amigos que también utilizaban el servicio de ferry para venir a Portugal vía España con frecuencia, pensamos que mucha gente lo utiliza para venir a Portugal y empezamos a preguntarnos cuánta gente en el ferry no iba en realidad a España sino que tenía Portugal como destino final".

Con los cambios en las restricciones de viaje, Scott explicó que el tema se fue apagando, pero como moderador en el foro de expatriados británicos se dio cuenta de que se hablaba del tema con regularidad: "Pensé que quizás Brittany Ferries no es consciente de que hay una demanda para el servicio y puse en marcha la petición con la intención de que, en última instancia, se inicie una ruta entre Portugal y el Reino Unido, pero al menos para pedir a la compañía que considere preguntar a sus clientes cuál es su destino final, para que puedan ver la demanda de Portugal".

"Me reuní con algunos amigos y decidí lanzar la petición hace un par de semanas y hasta ahora he compartido la petición en el foro y entre los grupos de Facebook y Whatsapp, mientras que afpop también ha compartido la petición.

"Esperaba que la firmaran unas 100 personas, pero parece que se está convirtiendo en una bola de nieve y ya casi hemos llegado a las 2.500 firmas", dijo Scott.

Scott planea ahora ponerse en contacto directamente con Brittany Ferries para presentarles la petición y pedirles que consideren la posibilidad de establecer un enlace directo entre Portugal y el Reino Unido.

"Pedimos que Brittany Ferries considere esta ruta en el próximo año y que al menos pregunte a sus clientes que van a España cuál es su destino final".

The Portugal News se puso en contacto con Brittany Ferries para que comentara la petición. Nigel Wonnacott, jefe de comunicaciones externas del grupo, dijo: "Nunca hemos hecho una ruta a Portugal. Fue algo que consideramos cuando el gobierno (brevemente) cambió a Portugal a la lista verde.

"Seguimos estudiando todas las opciones. Pero la compañía se encuentra en estos momentos en una situación muy precaria, ya que este año ha transportado alrededor del 25% del tráfico. Esta terrible cifra confunde el 40% que transportamos el año pasado. Así que sus lectores entenderán por qué tenemos que ser ultra cautelosos con cada decisión que tomamos.

"Comprenden perfectamente por qué algunos pasajeros quieren que lo hagamos. Y nunca digo que nunca. Pero de momento no está en los planes", concluyó.

La petición puede encontrarse aquí: https://www.change.org/p/brittany-ferries-restore-a-ferry-link-between-uk-and-portugal?redirect=false