Se podría pensar que en una zona relativamente urbanizada de Portugal, la única vida silvestre serían los pájaros y quizás los bichos, pero hay algunas criaturas inusuales que han hecho del Algarve su hogar.

Admito que vivo en un lugar bastante rural, pero a sólo un kilómetro de la ciudad más cercana, por lo que mis posibilidades de ver algo más salvaje que un gato de granja aumentan un poco y, sorprendentemente, una tarde tuve un zorro en el jardín. Ni siquiera era de noche, pero la pobre criatura debía estar sedienta, ya que estaba lamiendo el agua que rebosaba en los platillos de mis macetas.Estaba tentado de dejarle comida, pero no quería animar a toda la familia a cenar, así que me conformé con dejarle un plato de agua fuera, pensando que probablemente hay muchos ratones y topillos por ahí de los que se alimentaría naturalmente, pero el agua puede ser más difícil de encontrar.

También he visto jabalíes, bueno, la parte trasera de uno o dos, ya que estaban más asustados de mí que yo de ellos, e incluso sus rabadillas parecían enormes, ¡me da miedo pensar lo que haría si el extremo afilado viniera hacia mí! Pero en la primavera, pudimos oírlos fuera del jardín susurrando en los arbustos, y al día siguiente la evidencia de su visita fue un rastro de excavaciones profundas bastante grandes al azar.

Otro encuentro, aunque no tan cercano, fue una mangosta egipcia, entiendo que no se ve a menudo. Son criaturas tímidas, cuya dieta incluye conejos y liebres, que se ven con frecuencia - y vuelven locos a mis perros si los ven.

La visión más rara fue la de un lince, y al principio no nos dimos cuenta de lo que habíamos visto realmente, corriendo delante de nosotros en una carretera mal iluminada: orejas puntiagudas y peludas, cola corta y rechoncha como la de un conejo, más grande que un gato.Existe un exitoso programa de conservación y cría en cautividad de estas criaturas, y hoy mismo he leído que el 27 de febrero de este año nacieron otros 3 nuevos gatitos en el Centro Nacional del Lince Ibérico de Silves, uno de ellos una hembra. Todo son buenas noticias para conservar una raza casi extinguida.

Los erizos son algo que, lamentablemente, sólo he visto aplastados en las carreteras, pero están activos y se reproducen y se ven con frecuencia en los jardines y en los campos de golf de todo Portugal. Dos datos que he aprendido recientemente sobre ellos: son intolerantes a la lactosa, por lo que no hay que dejarles leche ni pan (algo que era bastante común en el Reino Unido hace años), pero aparentemente la comida para perros o gatos a base de carne y el agua están bien. También tienen

5000 - 7000 púas y son criaturas solitarias, pero si ves un grupo, ¡se llama colectivamente "conjunto" de erizos! (Vaya, vaya, cada día se aprende algo nuevo.) Se puede garantizar que tendrán pulgas, pero los erizos sólo albergan un tipo específico de pulga, la Archaeopsylla erinacei, que aparentemente no vive mucho tiempo en ninguna otra especie, así que no hay que temer que infecten a tu perro, o incluso a ti mismo.

He visto águilas y aves de presa, magníficas vistas, flotando sin esfuerzo en las térmicas de aire caliente mientras sus ojos de "águila" buscan pequeñas criaturas lo suficientemente tontas como para no comprobar el cielo antes de aventurarse, y un águila puede alcanzar velocidades increíbles cuando se lanza en picado y se abalanza sobre una comida - ¡su vista es tan buena que puede ver un conejo corriendo a cinco kilómetros de distancia!Los cernícalos también entran en este grupo y se ven con más frecuencia; de hecho, un amigo tiene una pareja viviendo cerca.

Curiosamente, tanto las águilas como los cernícalos se emparejan de por vida, al igual que muchas otras especies, como los gansos, los cisnes, las grullas y las águilas, pero esto es sólo una parte de la historia, ya que algunos "hacen trampas" y otros también se "divorcian", aunque quizás a un ritmo inferior al de la especie humana.