En mi opinión, es la tranquilidad. Si pasa algo, lo tienes cubierto. No hay nada que no haríamos por nuestros amigos peludos, son como parte de la familia, y va más allá de la comida y el refugio.

En general, los planes de seguros para mascotas te cubren en caso de accidentes y enfermedades.

Las facturas de los veterinarios no son baratas, y cualquiera que tenga una mascota sabe que sólo la factura de las vacunas anuales va a hacer mella en su cartera, y por desgracia, esto es algo que no está cubierto por el seguro de todos modos.

Tampoco vale la pena reclamar un tratamiento de antibióticos por algo desagradable que comió tu mascota, por ejemplo, ya que una vez que haces una reclamación no puedes hacer otra por el mismo problema, así que pagas a regañadientes, pero sabiendo que la prima del seguro también se acaba de pagar, te preguntarás por qué demonios te molestas en tener un seguro si no puedes usarlo.

Pero el plan que eliges puede parecerte bien, lo seleccionaste porque las primas no eran tan malas y quizás con varias mascotas era el menor de los males. Sabes que si uno de ellos se rompe una pata o necesita ser operado de urgencia por algo, la cobertura estará ahí -si no en su totalidad- pero lo suficiente como para paliar el horrendo coste.

Personalmente, tengo un seguro para mascotas y sólo he tenido que reclamar en dos ocasiones. La primera fue una operación por un pequeño tumor en un perro (que se extirpó con éxito) hace años, la segunda fue cuando el mismo perro se tragó un calcetín, que se alojó entre su estómago y sus intestinos, ya que era demasiado grande para pasar. Esto implicó varias radiografías, dos operaciones y una estancia en un hospital para mascotas. La factura fue bastante elevada, como puedes imaginar, y el seguro cubrió la mayor parte. Lamentablemente, el resultado no fue tan bueno, pero la compañía de seguros fue sensible a nuestra situación, y no hubo ningún problema con los costes.

Pero (siempre hay un "pero", ¿no?), no todos los problemas de salud están cubiertos por el seguro, por lo que hay que leer la letra pequeña, ya que muchos planes ofrecen protección en caso de accidente, pero no para el cáncer u otros tipos de enfermedades, y cuando empiezas a leer, te hace preguntarte para qué estás realmente cubierto.

También hay límites para las enfermedades preexistentes, que incluyen cualquier cosa por la que tu animal esté recibiendo tratamiento actualmente (como el Leish en este país, por ejemplo), o algo por lo que fue tratado en el pasado. Por lo general, se puede obtener cobertura para una mascota con una enfermedad preexistente, pero hay que tener en cuenta que no se reembolsará ningún tratamiento médico relacionado con ese problema de salud excluido.

Es posible que algunos proveedores de seguros excluyan ciertas afecciones médicas que aparecen más adelante: algunos planes no cubren un tipo de trastorno genético llamado displasia de cadera, por ejemplo, que es común en los perros grandes. Y tampoco es probable que su plan cubra afecciones relacionadas con la edad: no parece haber una talla única para los animales mayores, pero busque opciones de copago (en las que usted paga parte del coste), cobertura de terceros, pérdida o robo y muerte por enfermedad o lesión. Incluso puede haber un límite de edad, así que consulte con la aseguradora.

Otra alternativa al seguro para su perro o gato es reservar un "bote de seguro" para emergencias, y poner religiosamente una cantidad fija cada mes, y esperar que sea suficiente, pero me pregunto quién sería lo suficientemente diligente para hacer esto.