El grupo H oshi International está construyendo una industrial que ocupará aproximadamente 50.000 metros cuadrados, con hasta 15.000 metros cuadrados de invernaderos de alta tecnología, una unidad de procesamiento de 5.000 metros cuadrados y un área para el cultivo al aire libre.

La nueva unidad representa una inversión de 12 millones de euros, financiada en un 75% por Hoshi International y en un 25% por Portugal 2020.

Según Lusa, el grupo espera "contratar a decenas de personas con las habilidades necesarias, así como la formación de las personas de la comunidad local que ya tienen experiencia agrícola", el grupo asegura que "habrá, por supuesto, las oportunidades de empleo disponibles en una serie de áreas".

El inicio de las operaciones está previsto para abril de 2022 y, aunque la capacidad de producción de la futura unidad es importante, aumentará a medida que el mercado crezca en la demanda de flores secas, aceite o derivados para cosmética, por lo que, en este momento, "es muy difícil" estimar las cantidades.

El grupo afirma que eligió esta ubicación específica en el distrito de Leiria principalmente debido a las condiciones climáticas y a la abundancia de tierra y agua en el municipio, que lo convierten en "un lugar ideal para el cultivo de cannabis", destacando también el apoyo del ayuntamiento de Figueiró dos Vinhos, así como de la población local.

Aunque Portugal es conocido por sus dificultades en cuanto a los trámites, la empresa subraya que "la burocracia portuguesa no ha creado ningún reto significativo", pero la pandemia del Covid-19 "ha causado problemas y retrasos debido a las restricciones de viaje".

El grupo añade que su presencia en el país contribuirá a convertirlo en "el primer estado de cannabis medicinal de la Unión Europea en términos de producción", señalando que "el proyecto también está atrayendo millones de euros en inversión extranjera, creando muchas oportunidades de empleo a largo plazo y, por supuesto, generando ingresos fiscales" para Portugal.

Hoshi International fue creada en 2018 en Canadá, el primer país del G7 en legalizar el cannabis en todo el mundo. "Con el apoyo de más de 15 años de experiencia en los mercados canadiense e internacional, Hoshi está en una posición única para explotar la oportunidad del mercado europeo, ya que posee una profunda comprensión de cómo operar dentro de marcos regulatorios estrictos pero en constante evolución. Aprovechando la mejor propiedad intelectual de la industria del cannabis, la inteligencia empresarial, los datos y la experiencia, Hoshi se está estableciendo como un proveedor líder de cannabis y productos derivados para el mercado europeo emergente.

"Con una población de 748 millones de habitantes y un gasto sanitario anual que supera los 2,1 billones de euros, Europa está preparada para convertirse en el mayor mercado mundial de productos de cannabis medicinal. La falta de infraestructura legal para abastecer a la industria local de cannabis medicinal legal ha creado una escasez de productos médicos de grado GMP/GACP. Hoshi es una de las pocas empresas posicionadas para suministrar productos de cannabis de producción nacional, y por tanto libres de aranceles, a este mercado masivo y de gran crecimiento.

"Hoshi ha obtenido licencias provisionales para operaciones de cannabis medicinal verticalmente integradas en Portugal y Malta, centradas en la importación, el cultivo, el procesamiento y la exportación de productos de cannabis", reza un comunicado de Hoshi International.