Tanto las empresas como los políticos pueden ciertamente "hablar", pero, ¿están "caminando"? Esta podría ser la década en la que salvemos el planeta. Pero debemos cumplir las promesas, las políticas y el esfuerzo de colaboración necesarios para proteger la naturaleza del colapso.

El sector de las aerolíneas está haciendo todo lo posible para convencernos de que están logrando la neutralidad en materia de carbono, pero hay que mirar la letra pequeña. British Airways dijo en un reciente comunicado de prensa que haría que todos los vuelos dentro del Reino Unido fueran neutros en carbono a partir del 1 de enero de 2020. Maravillosa noticia, ¿han empezado a utilizar combustible de aviación sostenible o incluso a probar motores eléctricos o asistidos? No, pero la industria de la aviación está trabajando en ello, pero de momento faltan unos cuantos años. Citando a BA, están trabajando para alcanzar las emisiones netas de carbono en 2050.

Discursos de retraso

Lo que están haciendo es lo mismo que hacen muchas empresas, están invirtiendo en proyectos de reducción de carbono, es decir, apoyando a otro, ciertamente mejor que no hacer nada, pero sigue siendo trasladar la responsabilidad a un tercero. Hay que tener en cuenta que en la mayoría de los casos de las aerolíneas, el apoyo a las empresas de compensación de emisiones de carbono no forma parte de su tarifa aérea, sino que se paga un extra por ello. No les cuesta nada, pero queda bien.

Citando de nuevo a The Guardian, "enun artículo publicado en la revista Global Sustainability el pasado mes de julio, el economista William Lamb y casi una docena de coautores catalogaron los mensajes más comunes de aquellos que preferirían ver la inacción sobre el clima durante el mayor tiempo posible. Según el equipo de Lamb, los "discursos de demora" de la industria se dividen en cuatro categorías: redirigir la responsabilidad (los consumidores también tienen la culpa de las emisiones de los combustibles fósiles), impulsar soluciones no transformadoras (el cambio disruptivo no es necesario), enfatizar el lado negativo de la acción (el cambio será disruptivo) y rendirse (no es posible mitigar el cambio climático)'.

En otras palabras, encontrar maneras de no hacer nada. Quizá la observación más perspicaz sea la de "culpar al consumidor". Lamentablemente, en muchos aspectos somos nosotros los culpables. Todos sabemos que la aviación contribuye sustancialmente al calentamiento global, pero seguimos prefiriendo volar. La realidad es que las emisiones de CO2 de las aerolíneas están aumentando hasta un 70% más rápido de lo previsto.


La compensación de carbono es un gran negocio

Está claro que muchas empresas y gobiernos quieren hacer creer que son "guerreros" de la neutralidad del carbono, pero la realidad es algo diferente. Ahora hay grandes empresas que venden servicios de compensación de carbono a cualquiera que los quiera, ayudan a las grandes empresas a quedar bien mientras que en realidad no hacen nada ellas mismas.

La semana pasada, el gobierno británico abandonó en secreto una serie de compromisosclimáticos con el fin de asegurar un acuerdo comercial post-Brexit con Australia, según parecen mostrar los correos electrónicos filtrados. Los negocios son lo primero, una vez más. Una sección que hacía referencia a los "objetivos de temperatura del Acuerdo de París" fue eliminada del acuerdo tras la presión del gobierno australiano

Pero qué pasa con el compromiso del Reino Unido de ser neutral en carbono.


El Reino Unido planea abrir una nueva mina de carbón

Un usuario casual de las redes sociales podría tener la impresión de que la industria de los combustibles fósiles se ve a sí misma como una guerrera de la justicia social, que lucha en nombre de los pobres, losmarginados ylas mujeres, al menos basándose en su material de marketing de los últimos años", escribió recientemente The Guardian.

El pasado mes de mayo,la periodista británicaRebecca Willis descubrió que el consejo del condado de Cumbria ha estado ayudando a una empresa con planes para una nueva mina de carbón, para producir carbón de coque para la producción de acero. Se trataría de la primera mina de carbón profunda nueva en el Reino Unido desde hace 30 años, y la única activa: la última de las antiguascerró en 2015. Desenterrar carbón -el más contaminante de todos los combustibles fósiles- no es una definición de liderazgo climático. Sin embargo, apenas un par de semanas después, el comité de planificación del consejo del condado de Cumbria votó por unanimidad a favor de la mina. Lea su artículo aquí para más detalles. https://www.theguardian.com/environment/2021/may/27/dig-coal-to-save-the-climate-the-folly-of-cumbrias-plans-for-a-new-coalmine

El secretario del gobierno local del Reino Unido, Robert Jenrick, ha ordenado ahora una investigación pública. Creo que el público daría una respuesta muy corta a esa propuesta, a menos que quiera volver a enviar a la gente a las minas para que contaminen la atmósfera. Por supuesto, se podría argumentar que esto sería bueno para la agricultura. Los hambrientos mineros del carbón querrán comer mucha carne. Es difícil, ya que el ganado es la primera fuente agrícola de gases de efecto invernadero en todo el mundo. Cada año, una sola vaca eructa alrededor de 220 libras de metano.

Las credenciales medioambientales de una de las cadenas de hamburguesas más conocidas del mundo, que afirma que sus hamburguesas son "neutras en carbono", han sido cuestionadas después de que se descubriera que la cadena de comida rápida utilizaba controvertidas compensaciones de carbono para hacer esta afirmación.


¿Cómo está Portugal?

No hay ningún país en el mundo que esté en vías de reducir las emisiones en la medida necesaria para mantener el calentamiento global por debajo de los 2 grados centígrados (3,7 Fahrenheit). El Índice de Desempeño del Cambio Climático, elaborado por Germanwatch y Climate Action Network Europe, clasifica a los países en función de sus emisiones de gases de efecto invernadero, sus esfuerzos de reducción de emisiones, su eficiencia energética, sus carteras de energías renovables y sus políticas destinadas a frenar el cambio climático. Portugal ocupa el tercer puesto. Para que veamos lo bueno que es esto, Estados Unidos ocupa el puesto 40 de los 58 países en el Índice de Desempeño del Cambio Climático, sólo tres puestos por encima de China

Portugal se propone ser neutral desde el punto de vista climático para 2050 y cubrir el 80% de su consumo de energía con energías renovables para 2030.

Portugal se comprometió a cerrar todas las instalaciones de producción de carbón del país para 2030, lo que le hará depender casi por completo de las energías renovables en los próximos años. En 2019, el carbón seguía cubriendo el 40% de las necesidades energéticas de Portugal. En abril de 2021, sólo quedaba una central de carbón en funcionamiento, cuyo cierre está previsto para noviembre de 2021.

La central de Sines, operada por EDP, se cerró el 15 de enero de 2021, casi diez años antes de lo previsto inicialmente. La central era responsable del 12% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en Portugal, y su cierre supuso el mayor descenso de emisiones contaminantes de la historia del país. La central de Pego será la única instalación de carbón en funcionamiento, y lo hará hasta noviembre de 2021, fecha prevista para su cierre.

No hay que ir muy lejos para ver cómo se instalan plantas de energía solar en todo el país. El Reino Unido está abriendo minas de carbón, Portugal las está cerrando. Los hechos hablan por sí solos.

Cuando los gobiernos y las empresas te dicen lo que están haciendo para conseguir ser neutrales en carbono, ¡mira la letra pequeña!