Bueno, creo que mis perros estaban al final de la cola cotilleando cuando daban las habilidades de aprendizaje, porque cada uno sabe una o más, ¡pero no las mismas al mismo tiempo! Pero para ser justos, todos son animales rescatados, así que Dios sabe por lo que han pasado en sus pequeñas vidas, y no creo que las clases de obediencia fueran las primeras de la lista.

Pero parece que incluso a los perros viejos se les pueden enseñar trucos nuevos, así que vivo con esperanza.

El adiestramiento de un perro requiere tiempo y paciencia, y al parecer se pueden utilizar varios métodos de adiestramiento, así que supongo que no hay una talla única en este ámbito, aunque uno o dos son más favorables que otros.

¿Recuerdas que cuando eras niño, si limpiabas tu habitación o lavabas los platos te ganabas el dinero de bolsillo? Esto es un refuerzo positivo, pero si su perro lo hace bien, recibirá golosinas o juguetes y no dinero. El refuerzo positivo significa que si su perro capta una orden, digamos "siéntate" en este ejemplo, recibe una golosina, un juguete especial o quizás un elogio verbal; no se utilizan correcciones duras y se ignora el comportamiento indeseable. Es un buen método para los perros que son "blandos" o que tienden a cerrarse si se les habla de forma brusca. Como el perro recibe una recompensa por su respuesta, es probable que aprenda la conexión. Una vez aprendida una orden, se puede pasar a la siguiente. Un perro inteligente pronto captará lo que le agrada y lo que puede conseguir.

Otro método es el del "clicker", que es similar al refuerzo positivo. Tendrás que trabajar para enseñar a tu perro el sonido "marcador", que puede ser un clicker, un chasquido de dedos, un silbido, incluso un chasquido de lengua. El valor del sonido es que indica a su perro exactamente qué comportamiento está premiando. Al hacer clic en el momento adecuado, se "marca" el momento en que el perro ha hecho lo que usted quería. Así, en lugar de tener que adivinar lo que le gusta, el clic le dice a su perro exactamente lo que ha hecho correctamente. Por ejemplo, si está entrenando a su perro para que se siente, haría el clic en el momento en que el trasero de su perro toque el suelo. Por supuesto, el clic o el sonido no significarán nada para su perro a menos que usted siga con la recompensa.

Me preguntaba cómo funciona el adiestramiento de un perro para que se convierta en un perro guía para ciegos y, al parecer, el refuerzo positivo se utiliza exactamente de la misma manera. Los cachorros se crían y seleccionan cuidadosamente por su capacidad de aprendizaje, y se dedica mucho tiempo y esfuerzo a su adiestramiento, desde la socialización hasta el apoyo al trabajo.Pero su adiestramiento tiene un límite: se les puede entrenar para que guíen a una persona alrededor de un obstáculo, para que se detengan ante cambios en la altura de los escalones, pero no se les puede enseñar cuándo es seguro cruzar una carretera o leer las señales de tráfico, por lo que es necesario que la persona con la que se emparejen reciba cierto entrenamiento.

Aunque hay muchas razas de perros que podrían hacer este trabajo, algunas razas están por encima de todas ellas: los pastores alemanes, los labradores, los golden retrievers y los cruces de estas dos últimas razas han demostrado tener la inteligencia necesaria: todos tienen el temperamento adecuado y la voluntad de trabajar, y prosperan con los elogios. Sin embargo, no todos los cachorros dan la talla: los que tienen poca capacidad de atención y se alejan antes de terminar su tarea son realmente buenas mascotas para los videntes, y la lista de espera es casi tan larga como la de un perro guía adecuado.

Todos los perros tienen un gran sentido del olfato, y los científicos estiman que tienen 50 receptores de olor por cada uno de los humanos, por lo que algunas razas son buenos perros detectores, que pueden ser entrenados para olfatear drogas, sangre, explosivos e incluso teléfonos móviles ilegales.

Me pregunto si el mío puede ser entrenado para encontrar mis calcetines perdidos.