Muchos evitaban la atención de las autoridades fiscales del Reino Unido o, en algunos casos, de la policía británica. Otros regresaban de las colonias africanas en busca de un estilo de vida similar al que habían disfrutado como expatriados coloniales, hasta que fueron "invitados" a abandonar las colonias.

Es difícil imaginar lo diferente que era la comunidad de expatriados, pero un buen punto de partida es entender que era una comunidad dramáticamente más pequeña. De hecho, era tan pequeña que casi todo el mundo se conocía. Tras la revolución de 1974, se produjo un gran éxodo de los expatriados (injustificado), temerosos de lo que ello supondría para ellos. Eso redujo aún más la comunidad de expatriados.


Albufeira era la principal atracción

Albufeira era uno de los lugares más populares para los expatriados, y se congregaban regularmente en el bar Galeao, con vistas a la playa de los pescadores. En un principio lo dirigía Peter Haig, un conocido presentador de noticias de la BBC, que en 1958 se encargaba de comentar elFestival de Eurovisión y también presentaba Come Dancing. Estuvo casado con Jill Adams, que protagonizó muchas películas inglesas en los años 50 y fue apodada la "Marilyn Monroe británica". Ese matrimonio se rompió en 1977 y ella se asoció con Mike Johnson. El bar Galeao era el lugar de moda, y la mejor manera de describir a esta pareja es como colorida, nunca era aburrido disfrutar de una comida aquí y la cocina de Jill era famosa.

En una tarde infame, Mike llamó a Jill, que estaba en la cocina, que necesitaba un limón. Salió volando por el aire hacia el bar. Mike y Jill tuvieron algún que otro desencuentro.

El bar Sir Harrys, en el centro de Albufeira, era una leyenda. Harry, con su magnífico bigote, siempre estaba allí supervisando su "dominio" y era un personaje maravilloso y muy añorado. Todo el mundo iba al bar Sir Harrys en un momento u otro y se hizo publicidad en todo el mundo.

Las estrellas del pop y los famosos adoraban el Algarve, ya que les proporcionaba la relativa privacidad que les gustaba. Cliff Richard, Eric Morcombe, Frank Ifield, Olivia Newton-John, Georgie Fame, Cat Stevens, Donavan y Ronnie Scott, de hecho casi todas las estrellas del pop podían ser vistas en los alrededores, principalmente en Albufeira.

El Algarve sigue atrayendo a una buena parte de las celebridades, pero hoy en día son más reservadas por razones obvias.


¿Por qué el Algarve?

La atracción que ejerce el Algarve sobre los antiguos colonos es bastante obvia. El estilo de vida que habían disfrutado en África incluía buen clima y mucha mano de obra barata para hacer todo, desde la jardinería hasta las criadas para las tareas domésticas. El Reino Unido no podía ofrecer esto, el Algarve sí. Algunos procedían de altos cargos en las fuerzas policiales coloniales, y otros eran objetivo de la policía secreta, la PIDE (portugués: Polícia Internacional e de Defesa do Estado) para vigilar a los extranjeros. Para los ex policías era una tarea a la que estaban bien acostumbrados. Cosas como un teléfono eran un puro lujo, cinco años era el tiempo mínimo de espera para conseguir uno. Podías esperar muchas horas por una llamada internacional que tenía que ser realizada por un operador que, finalmente, te devolvía la llamada. Sólo había un puñado de coches en Albufeira y sus alrededores.

Carvoeiro, un pueblo de pescadores con dos coches

Aunque no tenía tanta publicidad como Albufeira, Carvoeiro atraía a un pequeño grupo de residentes extranjeros. El fotógrafo Tim Motion llegó allí en 1961 en un Jaguar e-type, tenía uno de los dos únicos coches que existían en Carvoeiro. El impacto que el exótico e-type habría tenido en los pescadores locales sigue siendo un misterio. Lo creas o no, Carvoeiro era entonces un simple pueblo pesquero, los pescadores vendían sus capturas con una subasta improvisada en la playa la mayoría de los días.

En su libro "Descubriendo el Algarve", Tim recuerda cómo llegó por primera vez a Carvoeiro, allá por 1961: "Tras varias coincidencias, contactos accidentales y fortuitos, de una hermosa chica , pedir prestado un coche "clásico" y girar impulsivamente hacia el sur al cruzar Lagoa, avanzamos a través de huertos de almendros y naranjos y tuve sensaciones increíblemente positivas al llegar a Carvoeiro"."Fue como si me hubiera cegado un rayo de luz", recuerda. A mediados de los años sesenta, Carvoeiro sólo tenía una calle, la Rua dos Pescadores. Lo que ahora es la Rua do Barranco era un río de cañas que desembocaba en el mar.

Pronto acabó conociendo y haciéndose amigo del artista irlandés Patrick Swift (alfarero de Porches). Al igual que la gente de Carvoeiro de la época, que no hablaba inglés, Patrick pronto fue adoptado por los lugareños como "Mr. Patricio", al igual que Tim era Sr. Timoteo.

Tim volvió al año siguiente y se quedó hasta 1975. Abrió la discoteca Sobe e Desce, que se convirtió en el lugar favorito de la creciente comunidad de expatriados. Tenía un restaurante en el piso de arriba y una discoteca en el de abajo. El desayuno se servía en la terraza. Para tener tacto, la comunidad se mezclaba muy libremente, se solía preguntar "¿estás casado o vives en Carvoeiro?".

Lamentablemente, el ambiente relajado del Algarve atraía entonces a su parte justa de personajes dudosos. Los visitantes podían hacerse amigos de un extraño en un bar que casualmente conocía a alguien con una propiedad en venta. Hubo muchos compradores decepcionados en aquella época. Muchas personas perdieron dinero por inversiones dudosas o simplemente por engaños. Portugal se apresuró a endurecer sus leyes y "animó" a los estafadores más dudosos a marcharse a casa. El repentino e inesperado auge del turismo trajo consigo su cuota de cowboys, pero Portugal se apresuró a promulgar leyes para controlar la situación.

La región moderna, bien regulada y acogedora que ahora vemos y disfrutamos tuvo algunos problemas de crecimiento. No es del todo sorprendente. Probablemente había menos expatriados en el Algarve de los que se pueden ver en una playa popular hoy en día. Cómo cambian los tiempos, para bien.