Mucha gente que nunca ha cultivado nada comestible en un jardín o en una maceta en el balcón podría considerar la posibilidad de probar "la buena vida" de cultivar cosas que puedan comerse frescas o tal vez congeladas para la temporada baja. Consigue un par de cosechas exitosas y te sentirás tentado a probar algo extra, nuevo o más aventurero el año que viene - nada es mejor que algo que hayas cultivado tú mismo.

Un consejo es que no seas demasiado ambicioso al principio: empieza por algo pequeño y que sea adecuado para el clima de aquí y fácil de cultivar. Cualquier cosa demasiado complicada te desanimará, porque si fracasas en el primer obstáculo, por así decirlo, puede que no vuelvas a intentarlo.

El consejo sería cultivar algo que requiera poco o ningún mantenimiento, que no lleve mucho tiempo y que no atraiga demasiadas plagas. Elige un lugar soleado y protegido para la mayoría de las cosas, con la excepción de las lechugas y las hierbas, que estarían mejor en una sombra parcial. Si tu suelo es pobre, cultiva en tierra comprada en tu centro de jardinería en macetas, o incluso corta un cuadrado o dos en la bolsa de tierra y cultiva en la bolsa, sólo recuerda que hay que hacer algunos agujeros de drenaje en el fondo.

Los tomates son un buen comienzo para un principiante, ya que crecen rápidamente, sólo necesitan mucha agua y pellizcar los brotes laterales hasta que crezcan lo suficiente como para que no se vuelquen. Con un poco de comida para tomates tendrás una buena cosecha. Cómelos frescos, regálalos o pásalos por la batidora y congélalos en lotes adecuados para cocinar salsas. Puedes empezar por las semillas o, más fácil aún, hacer un poco de trampa y comprarlos como plantas pequeñas.

Los pimientos también son muy fáciles de cultivar, pero aléjalos de los tomates si decides cultivar ambos, ya que las abejas pueden cruzar la polinización y arruinar el sabor de los tomates. Los pimientos adoran el sol y, al igual que los tomates, necesitan mucha agua y un poco de fertilizante de vez en cuando.

Las hojas de ensalada, los rábanos y las cebollas tiernas son fáciles de cultivar, al igual que las judías y los guisantes, aunque estos últimos necesitarán algún tipo de soporte a medida que se acerquen a la producción de verduras. Los chiles son divertidos de cultivar y añaden un bonito color a tu parcela, también puedes experimentar con diferentes calores.

Las fresas son increíblemente fáciles de cultivar y duran dos o tres años, por lo que vale la pena invertir en comprarlas en forma de planta.

Plántalas en un arriate elevado para que sea más fácil recogerlas, o puedes comprar una maceta especial en la que quepan varias plantas, ideal si tienes poco espacio. Incluso se pueden utilizar cestas colgantes.

Las zanahorias también son buenas para cultivar, y no son demasiado exigentes con la tierra, pero pueden tener formas extrañas si la tierra no es lo suficientemente fina. Como ocurre con la mayoría de las semillas, al ser tan pequeñas es difícil sembrarlas individualmente y te encontrarás con que toda la línea de semillas está ocupada, por lo que habrá que "ralearlas" para dejar espacio para el cultivo.

Las calabazas son fáciles de cultivar, y entre ellas se encuentran los pepinos y las "loofas", sólo que ocupan bastante espacio.

La mayoría de estas hortalizas deben plantarse en primavera o a principios de verano, pero las lechugas pueden cultivarse también en otoño si hace suficiente calor, por lo que una buena idea es empezar con unas cuantas plántulas y, unas semanas después, plantar algunas más, para tener hojas frescas que crezcan en diferentes momentos, en lugar de que la mayoría se pudran al no poder utilizarlas lo suficientemente rápido.

El tiempo en Portugal no es inamovible, por lo que es difícil decir cuál es el mejor momento para empezar a plantar. Pero ahora es un buen momento para pensar en la primavera, y tal vez empezar a quitar la hierba muerta y las malas hierbas una vez que se haya decidido el "huerto", y tal vez remover la tierra cuando lleguen las lluvias.