Lisboa también ofrece una buena base para seguir explorando, con grandes centros de transporte y excelentes conexiones por carretera. Así pues, comodidad, belleza y vitalidad, todo en uno.

Me parece una ciudad maravillosamente aireada, llena de luz, de amplios espacios abiertos y de abundantes cosas que ver y hacer. Es una ciudad que muestra las mejores cosas que una capital congestionada puede aportar. Pero, a pesar del inevitable ajetreo, Lisboa da la sensación de ser un lugar muy acogedor, con sus barrios históricos, su característica arquitectura pomblana y sus increíbles fachadas de azulejos. También hay una sorprendente arquitectura moderna con ejemplos de arte urbano extravagante en medio del ambiente siempre presente de esta ciudad próspera pero, de alguna manera, notablemente relajada.

Por supuesto, Lisboa ha sido bendecida con un clima muy agradable. Sorprendentemente, para ser una gran ciudad, incluso se puede disfrutar del aire fresco del mar. Así que la capital portuguesa es muy recomendable, con demasiados superlativos para enumerar.

No cabe duda de que es un paraíso para los amantes de la gastronomía, especialmente para aquellos que tengan algo más que una afición pasajera por el marisco fresco. Pero no me pondré demasiado poético sobre estas delicias gastronómicas, porque estoy seguro de que la mayoría de nosotros ya conoce bien la clasificación de Portugal como uno de los mejores lugares del mundo para disfrutar de una comida de gran sabor. Lisboa cuenta con los mejores y más brillantes en el mundo de la excelencia culinaria. La diversión comienza cuando buscamos esas joyas culinarias por nosotros mismos, complaciendo nuestros propios gustos y preferencias sobre la marcha.

Otra cosa buena de la capital es que está cerca de otros pueblos y ciudades fascinantes. Mafra es uno de esos lugares y se encuentra a sólo 25 millas al norte.

Sin duda, lo que más llama la atención de Mafra es su arquitectura. Sería una negligencia por mi parte si no declarara que el Palácio Nacional de Mafra es algo impresionante. Omitirlo sería un flaco favor a una escala casi tan grande como la del propio edificio majestuoso. En cuanto alguien ponga los ojos en este increíble lugar, se dará cuenta al instante de que todo lo demás que le rodea queda empequeñecido por este ornamentado leviatán barroco y neoclásico (y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO).

El Palácio Nacional de Mafra es un Palacio Real, un convento, una basílica y mucho más, todo ello reunido en una enorme construcción con más de 1.200 habitaciones individuales. Fue finalista como una de las Siete Maravillas de Portugal. No sería de extrañar que hubiera sido designada como una de las principales maravillas del mundo arquitectónico. Es realmente impresionante. Un edificio que inspira tanto por su escala como por su belleza ornamental.

Enfrente y a la sombra de este gran palacio, se encuentra la Plaza de la República de Mafra, que es un agradable lugar de encuentro al aire libre con mesas y sillas protegidas por sombrillas. Un lugar ideal para disfrutar de un café a media mañana en una de las excelentes pastelerías y cafeterías cercanas.

Después de un poco de exploración a pie, volví a la Praça para tomar una cerveza helada a media tarde. Más tarde, volví a pasarme por allí, esta vez para disfrutar de una relajada velada en Mafra, con una o dos copas de vino de producción local. Aproveché este tiempo de relax para contemplar tranquilamente el mejor lugar para disfrutar de una deliciosa cena. Mafra ofrece una gran variedad de opciones. ¿Qué mejor manera de concluir una visita a esta hermosa ciudad portuguesa?

Sólo hay que dar un salto de diez kilómetros hasta la siguiente localidad, Ericeira. Esta vez son los paisajes marinos azules, los grandes cielos, las olas que rompen y las vastas playas de arena los que esperan en esta joya de la costa oeste.

Nada prepara al visitante que llega por primera vez para las gloriosas vistas de Ericeira. Una costa que se extiende hasta donde alcanza la vista. Hay acantilados escarpados que con frecuencia son golpeados por las enormes olas del Atlántico por las que es conocida la Costa de la Plata. El atronador oleaje genera un matiz de fino rocío marino que a menudo envuelve el litoral. Literalmente, se puede saborear y oler el mar en el aire.

Esta pintoresca ciudad costera también es famosa por su desafiante surf. Atrae a surfistas de todo el mundo. El mar salvaje de Ericeira puede no ser para los débiles de corazón, pero sin duda proporciona un espectáculo emocionante para que todos se maravillen.

El paseo marítimo está dominado por el Hotel Vila Galé Ericeira, con su imponente fachada con balcones y sus características tejas de color verde esmeralda. Este impecable hotel encalado está situado en un gran afloramiento rocoso que mira hacia el océano abierto. Un punto de vista único desde el que los huéspedes pueden saborear las vistas más extraordinarias.

A lo largo del paseo marítimo, hay largas pasarelas costeras con cómodos escalones de madera que conducen a las playas de arena de abajo. Hay una pequeña plaza cerca del paseo marítimo con una selección de bares populares, suministros de surf y cafeterías. Si sube unos cuantos escalones hacia la parte alta de la ciudad, se encontrará en la Rua Dr. Eduardo Burnay. Esta calle le llevará a la Plaza de la República de Ericeira, donde le esperan una serie de servicios como restaurantes, bares y coloridas tiendas de regalos. Ericeira es otra de esas ciudades por las que simplemente hay que pasear, perderse un poco mientras se descubren otras de las innumerables joyas ocultas de Portugal.

En todos mis años de exploración de este país, he aprendido que no es una exageración cuando oigo a otros declarar que hay tantos lugares impresionantes que encontrar entre paisajes majestuosos, playas excepcionales y pueblos y ciudades bulliciosos. También he aprendido un poco sobre la historia del país, su gastronomía, sus vinos y su cultura. Por último, pero no por ello menos importante, he conocido a algunos de los portugueses, lo que ha sido muy divertido.

La cuestión es que sólo he arañado la superficie. Hay mucho más que descubrir para un apasionado lusófilo. Así que, mientras me siento, con la copa en la mano, contemplando otra dichosa puesta de sol en la costa oeste, quizá pueda pensar, en muy pequeña medida, pero en la misma línea que aquellos famosos navegantes portugueses y preguntarme: ¿a dónde vamos ahora?