Tu casa es tu castillo, y aunque los hogares modernos no tienen un puente levadizo para mantenerte a salvo, hay muchas maneras de mantenerte a ti y a tu familia seguros en tu casa.

Si se trata de una casa nueva o de un alquiler, creo que una de las primeras cosas que hay que hacer es cambiar las cerraduras. Quién sabe cuántas personas han tenido un juego de llaves para su puerta principal -si se trata de una construcción nueva, podría ser cualquiera, desde un electricista hasta numerosos agentes-, si se trata de un alquiler, varios inquilinos antes que usted podrían tener llaves, pero recuerde dar una al propietario, después de todo, es su propiedad.

Añadir un cerrojo de seguridad también le dará más seguridad, y puede ser de un solo cilindro o de dos. Los cerrojos de un cilindro tienen una cerradura en la parte exterior de la puerta con un ojo de cerradura para accionarla, y un giro en la parte interior para bloquearla y desbloquearla. El de doble cilindro necesita una llave en ambos lados. La adición de una fuerte cadena de seguridad puede darle una capa adicional de seguridad al abrir la puerta, y muy comúnmente, se puede instalar una cerradura inteligente, en la que un código clave abrirá la puerta, por lo que no se requiere ninguna llave.

La mayoría son fáciles de instalar si las ventanas no tienen ya manillas con cerradura, y en la ferretería local probablemente haya varios tipos entre los que elegir, e incluso en una vieja ventana de guillotina se puede instalar una cerradura para dejarla abierta un par de centímetros, lo suficiente para que entre algo de aire, pero no lo suficiente para que alguien se cuele por ella.

Y para una mayor seguridad, se puede instalar un sistema de CCTV, que permite ver el exterior a través de cámaras conectadas al ordenador o al teléfono.

Los detectores de humo y monóxido de carbono son dispositivos sencillos que ayudan a mantener la seguridad de todo el mundo, pueden ser de pilas o estar conectados por cable, y ambos tipos deben probarse de vez en cuando para asegurarse de que siguen funcionando. El monóxido de carbono puede ser una amenaza silenciosa para la salud, ya que se produce siempre que se quema un material, por lo que las fuentes más comunes son las chimeneas -tanto de gas como de leña-, las estufas y hornos de gas y los calentadores de agua de gas. Los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono son mortales y pueden confundirse con otros problemas antes de darse cuenta de lo que es: dolor de cabeza, mareos, debilidad, malestar estomacal, vómitos, dolor de pecho y confusión. Los síntomas suelen describirse como "gripales", y si se inhala una gran cantidad, se puede perder el conocimiento o morir, por lo que es esencial contar con algún tipo de detector.

Mantenga al menos un extintor en su casa, y aquí está la parte confusa, ya que hay diferentes clases de extintores para diferentes incendios. Las botellas son todas rojas, pero están claramente marcadas por diagramas de qué tipo de fuego son, pero para el hogar, el marcado como "clase A", es para madera, papel y combustibles sólidos. Es a base de agua, y es probablemente el mejor para tener a mano para uso doméstico, y se recomienda tener al menos un extintor en cada piso de su casa. Otros son extintores versátiles para múltiples fuentes de fuego y pueden estar marcados para las clases A, B y C, y para los fuegos eléctricos, el símbolo es simplemente un "rayo", por lo que es muy fácil de distinguir de los demás.

También puede considerar una manta ignífuga, fabricada con materiales resistentes al fuego y que puede colgarse en su cocina. Son especialmente útiles para sofocar los incendios de las sartenes o para envolver a una persona cuya ropa esté ardiendo.

Por último, dejar las luces encendidas cuando se sale por la noche es un elemento disuasorio, pero hay que ser inteligente y dejarlas encendidas cuando se está dentro algunas noches, para que no sea sólo un faro para un posible intruso, anunciando que se ha salido.