Tengo que admitir que puse la mano en el fuego. Siempre he tenido perros machos grandes, y alimentarlos se ha convertido en algo automático, nunca he pesado nada. Sabía por experiencia lo que había que darles de comer, qué marca les convenía y qué cantidad.

Entonces compramos un perro más pequeño, una hembra, de otra raza, y me preocupaba que se alimentara poco o demasiado, lo que me hizo pensar un poco más en la cantidad de comida que debía recibir. Miré en el lateral de la bolsa de comida seca lo que se recomendaba para su peso, y se me ocurrió que realmente no sabía lo que contenía la comida.

Todos los alimentos para perros son diferentes, aunque nos gustaría pensar lo contrario, y hay una selección abrumadora que todos afirman ser los mejores, los más nutritivos, los más sanos o los más asequibles.

¿Cómo hacer la elección correcta? La comida para perros rica en proteínas parece algo bueno. Al fin y al cabo, se supone que los perros son principalmente carnívoros... ¿no es así? Esta afirmación se hace a menudo, pero si conoce a los perros, sabrá que si se les deja a su aire irán a por cualquier cosa comestible que les resulte más fácil de alcanzar, ya sean sus salchichas descongeladas, verduras, patatas fritas o el contenido de la caja de arena de su gato.

Siempre pensé que un alto porcentaje de proteínas en el alimento seco para perros era bueno, pero resulta que demasiadas proteínas también son malas. Al parecer, los perros no son carnívoros, como sus primos, los lobos, y según los expertos, los perros han evolucionado y cambiado a lo largo de los milenios, y sus sistemas son capaces de digerir una amplia gama de alimentos, incluidos los cereales, las frutas, las verduras, las hierbas, el pescado y el pollo, entre otros, lo que les convierte en omnívoros.

Aunque la mayoría de las marcas de alimentos para perros están especialmente formuladas con al menos los requisitos nutricionales mínimos para los perros, es importante recordar que no todos los perros tienen exactamente las mismas necesidades nutricionales. Aunque la carne constituye la mayor parte de su dieta, los perros también pueden obtener nutrientes de los cereales, las frutas y las verduras. Estos alimentos no cárnicos no son simples rellenos (como yo pensaba), sino que pueden ser una valiosa fuente de vitaminas, minerales y fibra esenciales. Un buen alimento para perros contiene carne, verduras, cereales y frutas. Los mejores alimentos para perros contienen versiones de alta calidad de estos ingredientes que son adecuadas para el sistema digestivo de su perro.

Sí, tiene razón al seleccionar alimentos para cachorros, alimentos marcados para "un perro mayor" si su perro está envejeciendo un poco, alimentos ricos en proteínas para perros de trabajo y alimentos para perros pequeños que son diferentes de los alimentos para perros grandes. Todos los alimentos para perros están sujetos a estrictas normas de procesamiento, y al comprar alimentos para perros, es importante mirar más allá de los reclamos de marketing en el paquete. En su lugar, asegúrese de comprobar la lista de ingredientes y la composición nutricional del alimento: las fuentes de proteínas de alta calidad deben ocupar un lugar destacado en la lista, pero también deben serlo las fuentes de cereales o verduras y las grasas de calidad. Las vitaminas y los minerales deberían terminar la lista, ya que el procesamiento de los alimentos secos puede eliminar algunas de las vitaminas y los minerales, por lo que debe asegurarse de que se han añadido de nuevo. Esto le ayudará a asegurarse de que está alimentando a su perro con un alimento de alta calidad que le proporcionará no sólo un componente, sino toda la nutrición que necesita para ayudarle a vivir una vida larga y saludable.

Y no olvide que se trata de un alimento "seco", así que asegúrese de que dispone de mucha agua. Yo mezclo una taza de agua con la comida de mi perro para asegurarme de que toma algo de agua, especialmente en las épocas más calurosas del año, ya que una ingesta insuficiente de agua puede provocar problemas renales.

Y por último, si tienes un saco de comida para perros abierto, asegúrate de que está sellado: al parecer, los ácaros del almacenamiento pueden multiplicarse rápidamente en la comida seca, y los perros pueden volverse hipersensibles a ellos, lo que provoca picores en la piel inflamada, pérdida de pelo e infecciones de oído.