Según la Federación Europea de Caravanas, en 2019 se registraron alrededor de 53.922 nuevas autocaravanas, y los informes de la industria sugieren que el mercado europeo de vehículos recreativos está creciendo a >7% en los próximos cinco años. Nos gusten o no, las autocaravanas han llegado para quedarse, y cada año habrá más en Portugal.

Una de las principales quejas de los lectores es que estos vehículos aparcan ilegalmente y "abusan" del campo, lo que se llama "acampada salvaje". Esto es inaceptable sin excepción, y la GNR tiene autoridad para ocuparse de ello y multar a los culpables de la acampada salvaje, y en algunas zonas parece que lo están haciendo bastante bien. La multa es de hasta 4.000 euros por infracción.

El problema fundamental parece ser la incomprensión de lo que buscan los autocaravanistas y su valor para la industria del turismo. La idea errónea general parece ser que estas personas intentan ahorrar dinero y disfrutar de sus vacaciones "a lo loco". Los hechos no lo confirman.

No es una alternativa barata al alojamiento convencional

El alquiler de una autocaravana bien equipada, con al menos un cuarto de baño y un aseo incorporados, costará alrededor de 80 euros por noche en octubre. Un hotel de tres o cuatro estrellas ofrecerá mucho más espacio e instalaciones por el mismo precio, así que el coste no es el factor a tener en cuenta. Además, hay que pagar el alquiler del camping que se elija, que oscila entre los 30 y los 50 euros por noche para una "parcela" de autocaravana con electricidad, agua e instalaciones de eliminación de residuos. Se mire como se mire, unos 100 euros por noche de alquiler de autocaravana y aparcamiento no son baratos.

Comprar tu propia autocaravana tampoco es un ahorro. Una autocaravana nueva bien equipada cuesta entre 50.000 y 100.000 euros. A pesar del coste, estos vehículos tienen una buena demanda. El segmento de las autocaravanas volvió a tener un éxito extraordinario en 2020, con un fuerte crecimiento del 20,1% -a pesar o a causa de Covid-19- y alcanzando un nuevo máximo. Las 159.082 nuevas matriculaciones marcan el quinto año récord consecutivo y representan el doble de 2010. Las autocaravanas con motor eléctrico ya están llegando al mercado, por lo que oponerse a ellas por motivos ecológicos no es un argumento válido.

Se acabó el sueño

Dado que una autocaravana bien equipada no es una opción económica para un veraneante, ¿por qué la gente opta por ellas cuando un apartamento de alquiler convencional o un hotel le ofrecerán un valor igual de bueno, y quizás más espacio e instalaciones? Parece obvio que las personas que eligen esta forma de viajar buscan huir de las zonas urbanizadas en favor del campo y "alejarse de todo".

El problema es que esto puede ser un gran sueño, pero en la práctica no funcionará. El sueño de aparcar en un lugar tranquilo en el campo con vistas a la playa no es legal, aunque la gente sigue haciéndolo.

La ley en Portugal te obliga a aparcar en uno de los campings debidamente autorizados y organizados, y adivina qué, está bastante concurrido.

Uno de nuestros lectores escribió recientemente: "He tenido una autocaravana durante más de 30 años y he visto la invasión de estos vehículos a lo largo del tiempo y ahora somos demasiados y demasiados que se comportan mal. He viajado mucho por toda Europa y es en la época de invierno cuando muchos se reúnen en las zonas de "acampada salvaje" y lo estropean para los que somos responsables. Sí, siempre he acampado en la naturaleza, pero he evitado que haya más de seis personas en cualquier zona. Nunca he querido estar "codo con codo" a menudo, por desgracia, encontrándome con gente muy ignorante que no entiende las opiniones de los residentes en lugares hermosos o que no tienen ningún respeto. He tenido suerte, pero he empatizado tanto con las comunidades como con el entorno natural".

¿Aportan los autocaravanistas algún valor a los negocios locales?

El argumento que se utiliza con frecuencia contra los autocaravanistas es que no aportan ningún beneficio a la comunidad empresarial local, pero eso no se sostiene. Recientemente, cuando se controló un lugar de acampada muy popular en Silves, los restaurantes y tiendas locales se quejaron porque estos visitantes gastaban bien en sus establecimientos. Los únicos perdedores son los proveedores de alojamiento convencional.

La realidad parece ser que cuando se controla al visitante basado en autocaravanas y se le obliga a utilizar las instalaciones adecuadas, se pierde el atractivo básico de alejarse de todo.

Tal vez esto atraiga menos quejas del público en general, al que realmente no le gustan estos grandes y feos (perdón) vehículos. No los quieren aparcados en sus ciudades o pueblos, ocupan demasiado espacio, no los quieren en las carreteras porque ralentizan el tráfico, de hecho no los quieren en absoluto.

Las autoridades turísticas portuguesas siguen promocionando los atractivos de Portugal a la comunidad de autocaravanistas, siempre que utilicen las instalaciones adecuadas.

Mientras la GNR haga su trabajo, que en general lo hace, ¿cuál es el atractivo? Una urbanización turística o un hotel bien diseñados tienen mucho más que ofrecer que un camping abarrotado. El sueño ya no es una realidad.