Creo que en el mundo occidental estamos mimados en cuanto al lugar donde vivimos y nos hemos vuelto exigentes en cuanto a lo que deben tener nuestras casas: "debe tener tres dormitorios, al menos uno en suite",aparcamiento para dos coches", "vistas para morirse", "un estudio y un aseo en la planta baja", "terreno llano para mi jardín/hortalizas/cobertizos"... ya me entienden.No digo que todo el mundo quiera esto, pero en un mundo ideal, este es el tipo de cosas que buscaríamos. Para la mayoría de nosotros, la casa es un edificio de cuatro paredes sobre un terreno fijo, pero no es el caso, no para todo el mundo.

En algunos lugares, la gente tiene que construir sus propias casas - no es raro que algunos lo digan - pero tienen que hacer sus propios ladrillos de barro antes de empezar.La Gran Mezquita de Djenne, en el centro de Malí, está hecha de ladrillos de barro y paja, pero es lo suficientemente grande como para albergar a más de 3.000 personas. Construida en 1907 y declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, la comunidad se reúne todos los años para reparar los daños.

En Ruanda, las casas también suelen estar hechas de barro, hierba y hojas de plátano, con tejas de arcilla y techos de paja. En Kenia, la tribu maasai vive en manyatta, una agrupación de pequeñas casas hechas de barro, estiércol de vaca y palos. Las casas están agrupadas en un recinto para protegerlas de los animales salvajes. En Tailandia, las casas se construyen tradicionalmente con palos y bambú y se elevan sobre el suelo mediante postes. En Sri Lanka, la gente teje sus casas con hojas de palmera y palos, y en las zonas rurales de Ecuador, las casas se construyen con madera de mangle y eucalipto. En el interior de Camboya, pueblos enteros se construyen sobre plataformas flotantes, y se necesitan barcos para ir de uno a otro.

En algunos lugares de España, las casas se han hecho en cuevas excavadas en las laderas, pero tienen todas las comodidades que cabría esperar del mundo civilizado, y en algunas partes del norte de China, la gente lleva siglos viviendo en cuevas. De hecho, habitar en cuevas no es tan extraño como podría pensarse: en Coober Pedy (Australia), los "dugouts" son refugios construidos bajo la superficie de la tierra para proteger a los lugareños del calor de las abrasadoras temperaturas del verano, todos ellos totalmente equipados para el mundo moderno. Además, la zona es también famosa por las tormentas de polvo, por lo que casi la mitad de los habitantes de esta localidad australiana viven bajo tierra, incluso las iglesias y los museos han adoptado esta idea. Algo que quizá no sepas: también es famosa por la extracción de ópalo, y a veces se la llama "la capital mundial del ópalo".

Todavía hay tribus en nuestro mundo que evitan el contacto o la interacción con la sociedad, que son verdaderos pueblos indígenas, que desconocen los estados nacionales, la economía monetaria y no tienen conocimiento de nadie más que de su propia pequeña sociedad. Todavía cazan con arcos y flechas, y probablemente verían con miedo un teléfono móvil. Tampoco les afectan nuestras enfermedades, y el contacto con el resto de la vida humana sin duda acabaría con ellos por enfermedades que hace tiempo hemos erradicado.

No estoy diciendo que tengamos que volver a construir ladrillos y usar paja para nuestras casas, ni que tengamos que irnos "al sur", sino que es mi forma de comparar nuestro modo de vida con el de otros, y tenemos mucho que agradecer, ya sea agua corriente, luz con un interruptor o un techo que no gotea. Pero los habitantes de África o de China pueden pensar lo mismo: quizá ellos también estén agradecidos por lo que tienen, felices y orgullosos de tener una pequeña casa en la que criar a sus familias; todo es relativo, ¿no?

También me pregunto si "modernizamos" sus vidas, ¿serían más felices?

Creo que probablemente duermen lo suficientemente bien con lo que tienen.