El encierro no sólo supuso el confinamiento de millones de personas en sus casas durante largos periodos de tiempo, sino que también se convirtió en un momento de reflexión para muchos, y Abi Lewis no fue diferente. Mientras trabajaba como vicedirectora en una academia londinense en Tottenham, un anuncio que vio para un trabajo en Portugal despertó su interés."Vi un anuncio para el trabajo aquí y, aunque siempre había pensado que era un lugar estupendo para venir a jubilarse, la perspectiva de poder ser directora en Portugal y vivir en el país era como un sueño.

"Tengo tres hijos mayores y esto me pareció un momento natural de transición y de cambio", dijo Abi.

Aunque la competencia para el puesto de directora de escuela era feroz, "me dijeron que tenían 200 candidatos", Abi se sentía preparada para aceptar el reto plenamente, a pesar de que sus hijos nunca creyeron realmente que se iría."Recuerdo que me senté en la mesa de la cocina y les dije a mis hijos en una llamada de grupo que me presentaba al puesto y todos me dijeron que fuera a por ello y que "viviera su mejor vida". Resulta que todos se quedaron boquiabiertos cuando me dieron el puesto".

Ahora que se ha asentado firmemente en su puesto, Abi está aportando su estilo de enseñanza y gestión al desafiante papel que desempeña en la escuela.

"Me he unido a la escuela en un buen momento de su historia, esta es una escuela muy diferente a la de hace cinco años y siento que formar parte de Globeducate ha puesto la escuela en un par de manos seguras y el respaldo del grupo ofrece un gran apoyo", dijo Abi.

Aunque el colegio ha cambiado recientemente de nombre a British International School, Abi tiene muy claro que el enfoque del colegio sigue siendo totalmente internacional, en gran parte debido a las 50 nacionalidades diferentes que componen el colegio, situado cerca de Lagoa, en el Algarve.

"Aquí celebramos la diversidad, el colegio es un fantástico crisol de culturas y hay muchas oportunidades para integrar todas las nacionalidades tanto en el propio colegio como en el grupo".

Aunque el colegio sigue apostando por la multiculturalidad, Abi ha traído consigo algunos rasgos tradicionales del sistema escolar británico y ya ha puesto en marcha un sistema de casas "para unir a todo el mundo tanto en el lado nacional como en el internacional del colegio. Cada casa tiene niños desde la edad preescolar hasta los 18 años, lo que ayuda a la integración pero también a las transiciones a lo largo de los años escolares, haciéndolas fluidas", explica Abi.

"Trabajar juntos es muy importante para nosotros y quiero compartir siempre el mensaje de unión, familia y apoyo en la escuela, con los alumnos, el personal y las familias".

Dar voz a los niños también es muy importante para Abi, que quiere que todos los alumnos puedan opinar en la escuela, para que adquieran habilidades y para darles la confianza necesaria para defender lo que creen.

"Lo más importante para mí es crear una escuela segura y feliz, en la que los niños puedan ser escuchados, a la vez que se inculca un espíritu de unión e igualdad y también se hace más hincapié en la enseñanza y el aprendizaje", dice Abi. "Todos los profesores trabajan con las mejores prácticas para que los niños tengan opciones con sus calificaciones. Estamos muy orgullosos de a dónde llegan los alumnos en el futuro".

Desde que se trasladó a Portugal en enero y asumió el cargo en junio, ¿cómo se han cumplido los sueños de la nueva directora de la escuela? "Los padres me han apoyado enormemente y el personal ha sido muy amable y acogedor, pero nada supera a los alumnos", dijo Abi, "me siento como si me hubiera tocado la lotería".