Porque casi tan pronto como se apagan las aclamaciones entusiastas de su grupo de seguidores, a menudo se vuelve a la normalidad al regresar a sus oficinas y a sus trabajos cotidianos. Tras la euforia, la adulación y las palmaditas en la espalda, nada cambia realmente.

Este parece ser el caso especialmente cuando se trata de la política del cambio climático. Mientras que los individuos de la mayoría de las tendencias políticas parecen creer seriamente en toda la retórica y afirman su intención de reducir la contaminación, las emisiones globales siguen aumentando. Todo ello a pesar de los numerosos acuerdos de alto nivel que se han firmado y aprobado a lo largo de los años.

Curiosamente, sólo el brote de Covid-19 hizo realmente mella en los niveles de emisiones globales. A pesar de las numerosas situaciones sin precedentes que se produjeron durante la pandemia, las emisiones sólo se redujeron en un mísero 6,4%. Desde entonces, los niveles han repuntado considerablemente a medida que los países vuelven a poner en marcha sus economías y se recupera una cierta normalidad en la vida cotidiana.

Pero, ¿es la "normalidad" y la vuelta a una especie de defecto lo que necesitamos ahora?

La pandemia proporcionó una ventana única, y a través de ella todos pudimos ver los retos que tienen por delante las naciones comprometidas con la lucha contra el cambio climático. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ha calculado que el mundo necesita reducir las emisiones de carbono en al menos un 7,6% anual durante la próxima década para evitar que el globo se caliente más de 1,5ºC por encima de los niveles preindustriales (objetivo fijado en el Acuerdo Climático de París de 2015).

Sin embargo, en estos tiempos posteriores al cierre, la demanda de recursos menguantes parece aumentar en lugar de disminuir, y este aumento de la demanda es el catalizador de las enormes subidas de precios de las materias primas. La reapertura a gran escala se ha convertido en el Yin del bloqueo Yan, ya que la escasez inducida por la pandemia ha sido sustituida por la glotonería mundial.

Por supuesto, nada de este aumento de la demanda es un buen presagio para nuestro pobre y asediado planeta y su clima, que cambia rápidamente. Al contrario. Va totalmente en contra de lo que los científicos del clima han estado tratando de decirnos desde hace algún tiempo.

Parece que estamos entre la espada y la pared. En las economías occidentales, el éxito se mide en términos de crecimiento económico. Se trata de maximizar la productividad y sacar el máximo partido a nuestro dinero. Pero todo esto exige energía, y mucha. Cuanto más se aproveche el dinero, más se podrá consumir y más se exigirá a los recursos mundiales. Esto, a su vez, exige más energía y el consumo de energía produce gases de efecto invernadero, lo cual es, por supuesto, una mala noticia. Casi todo lo que hacemos en el mundo occidental crea una huella de carbono, tanto si nos quedamos en casa como durante el encierro como si nos aventuramos en nuestros viajes.

Entonces, ¿de qué trata la COP26?

La cumbre COP26 de 2021, que se celebrará en Glasgow, tiene como objetivo reunir a las partes para acelerar la acción hacia el cumplimiento de los objetivos del Acuerdo de París y de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. Así que, básicamente, parece que necesitamos otra cumbre para consolidar los acuerdos que ya se han hecho pero que aún no se han aplicado del todo.

Me parece que va a ser una tarea ingente conciliar la necesidad de bienestar económico con estas nuevas aspiraciones de un futuro magro y ecológico. Tal y como están las cosas, esas dos visiones de un futuro próspero, limpio y utópico, combinadas con economías crecientes y cada vez más prósperas, son compañeros de cama extraordinariamente incómodos. Pero yo escucharé atentamente y espero que surja algún tipo de genio de lo que está destinado a ser una abundancia de frases de moda y de farsa en general.

Aunque se acepta que estas reuniones desempeñan un papel vital a la hora de poner de relieve los problemas a los que se enfrenta nuestro mundo, la tarea de convertir a la humanidad en algo totalmente "verde" en un futuro próximo parece ser una perspectiva bastante desalentadora, especialmente a medida que la población mundial sigue creciendo.

Puede que de repente haya un mayor consenso sobre la necesidad urgente de abordar estos problemas medioambientales, pero la pregunta que realmente pide respuesta es cómo se van a encontrar soluciones realmente viables y, lo que es más importante, quién va a estar realmente dispuesto a pagar el precio y hacer los sacrificios y ajustes necesarios. Todo esto va a costar muchísimo dinero y, sin duda, al final tendremos que pagarlo todos.

La conferencia de París (COP21) de 2015 se consideró un éxito. Pero en realidad, parece haber sido un caso artero de humo y espejos. Las promesas hechas por los países en ese momento han puesto al mundo en camino de un catastrófico aumento de 3C a 4C en el calentamiento, en lugar de los 1,5C considerados esenciales para ayudar a "salvar el planeta".

Y me temo que la situación es mucho peor. 125 países no presentaron ninguna propuesta de reducción de emisiones al Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU antes del 31 de diciembre de 2020. China fue uno de esos países. No es de extrañar, ya que China está quemando más carbón y combustibles fósiles que nunca. Tampoco es sorprendente porque China ha disfrutado de años de desarrollo y crecimiento económico sin precedentes, todo lo cual consume cantidades alucinantes de recursos y, en consecuencia, bombea cantidades igualmente alucinantes de emisiones de carbono. Una prueba, si es que se necesita alguna, de que no podemos tener una cosa sin la otra.

Los 70 países que cumplieron con algunos aspectos del Acuerdo de París son responsables de sólo el 28% de las emisiones mundiales. Por lo tanto, ellos solos no pueden cumplir los requisitos para reducir suficientemente estas emisiones. Es necesario que los mayores contaminantes estén a bordo de este acuerdo, de lo contrario toda esta charla sobre la reducción del CO2 y otros gases de efecto invernadero no tiene ningún sentido.

Por tanto, si los 125 países "rebeldes" en materia de clima no presentan planes jurídicamente vinculantes junto con los otros 70 países que cumplen, se prevé que las emisiones sigan aumentando mucho más allá de un nivel que garantice un calentamiento de sólo 1,5 a 2,0C. Si esto sigue siendo así, la COP26 se convertirá en otro foro de debate en el que se conseguirá muy poco.

Teniendo en cuenta que la COP26 ha sido aclamada como la "última oportunidad del planeta Tierra", creo que es muy comprensible que el mundo entero esté pendiente de ella con gran expectación. Yo sé que lo haré.