Hablé con los propietarios de Cult n' Art Café, Léna Pérez y Marcelino Marques, para que me contaran más sobre su apasionante aventura conjunta: "Fue una aventura inesperada, el local era originalmente la casa de la abuela de Marcelino y el espacio estuvo alquilado durante los últimos 10 años pero, debido a la pandemia, se presentó la oportunidad que aprovechamos y, con la ayuda de nuestros amigos, renovamos todo el lugar y lo hicimos realmente nuestro".

Lena nació en Francia y estudió en Suiza, pero hizo sus primeras prácticas aquí, en Vila Joya, en el Algarve, donde conoció a Marcelino hace seis años, ya que trabajaban juntos en hostelería. Marcelino es medio alemán y medio portugués y se ha criado en Alvor, "hemos visto el mundo, pero Alvor es siempre el lugar al que volvemos".

El objetivo principal de Cult n' Art Café es "crear un local envolvente y en constante evolución, al tiempo que se da visibilidad a los artistas locales con talento, así como a los grandes productos de la zona, en un espacio en el que se pueda desconectar"."Me contaron que, antes de abrir el café, estuvieron viajando de mochileros por todo el mundo, "incluso en la India, lo cual es una gran base para lo que estamos haciendo aquí y una fuente de inspiración para el café, y que el concepto alternativo del espacio nos empuja a crecer y a ser creativos y eso es realmente importante para nosotros".

El Café está abierto de 9 a 18 horas de martes a sábado y de 9 a 13 horas los domingos. El Café abrió sus puertas en julio y sin duda ha causado un gran impacto en la comunidad local con su espacio recién decorado y su deliciosa comida. El café es frecuentado por diferentes nacionalidades, ya que no hay barreras lingüísticas en el café, ya que Lena habla francés y Marcelino habla alemán y ambos pueden hablar inglés y portugués, y me dijeron que se sienten muy agradecidos de tener todas las diferentes nacionalidades que vienen a su café.

Sirven desayunos y meriendas únicos, como cuencos de fruta y granola, ensaladas, tostadas y su popular "prego", que es un sándwich de carne al ajo, y un plato de desayuno israelí llamado Shakshuka, que es un huevo escalfado en una salsa picante de tomate y pimiento, acompañado de pan de ajo. Tienen una gran variedad de bebidas, como café orgánico y de comercio justo y Why Not Craft Soda, así como pasteles y galletas caseros hechos por Léna. También tienen el tradicional vino de talha de la GranjaAmareleja, en el Alentejo, que es algo único que han querido incorporar a su carta. Marcelino me aseguró que "se preocupan por la calidad y todos sus productos son frescos del mercado todos los días por lo que tienen diferentes platos dependiendo de las estaciones y planean experimentar con el menú y ver lo que encaja realmente bien aquí, lo que hemos encontrado con el Shakshuka."

Pregunté a la pareja de dónde surgió la idea de incorporar el arte y los productos artesanales y Léna me dijo "Pensamos en lo genial que sería exponer el trabajo de nuestros amigos y de otras personas que necesitan un poco de visibilidad, como los artistas y los artesanos. Decidimos que sería un espacio de exposición para ellos y nosotros hacemos lo que mejor sabemos hacer, que es comer, beber y hacer feliz a la gente a través de nuestro servicio", y Marcelino añadió que "también es muy bonito que la gente local tenga un espacio para mostrar su trabajo porque creo que tenemos mucho talento aquí en el Algarve y no necesitamos salir de esta región para conseguir cosas porque tenemos muchas mentes brillantes a nuestro alrededor".

Además, todo el arte que se expone en su cafetería es de artistas locales, y algunas de las piezas están a la venta previa petición, incluso tienen una pared dedicada al maravilloso arte de la abuela de Marcelino, así como piezas de arte de artistas afincados en Alvor, un joven y talentoso artista de Lagoa y un artista de Portimão. Ya tienen una lista de artistas cuyas obras se expondrán a continuación, ya que cambian las piezas cada dos meses. También les gusta apoyar a los artesanos locales y tienen una amplia gama de productos artesanales disponibles en su concept store, como joyas, jabones, incienso natural, velas, cosméticos, licores caseros y cerdo negro de Monchique. Léna explicó que "también es una forma de que la gente que visita el café se lleve un verdadero recuerdo a casa, ya que son productos de muy buena calidad" Si algún artista o artesano local está interesado en mostrar su trabajo en el café, no dude en ponerse en contacto con él.

Para mantenerse al día con Cult n' Art Café, consulte su página de Facebook buscando Cult n' Art Café - Concept Store y puede dirigirse a su Instagram para conocer su pastel y zumo del día en @cultnartcafe. Es importante señalar que el café estará cerrado entre el19 yel 31 de este mes y volverá a abrir el1 de noviembre. Además, para más información o si alguien está interesado en realizar sus talleres o eventos en Cult n' Art Café, puede ponerse en contacto con Léna y Marcelino a través del correo electrónico cultnartcafe@gmail.com o llamándoles al (+351) 965 591 114.