Cuando se trata de hablar inglés como segunda lengua, Portugal destaca. En el último estudio sobre el tema, Portugal ocupó el séptimo lugar entre los países con mayor dominio del inglés en el mundo.

Reconociendo el predominio del inglés en Portugal y la importancia de hablarlo con fluidez para los trabajadores del futuro, hay una pequeña escuela en el pueblo de Porches, la EB1 + JI de Porches, que ha iniciado un nuevo y exitoso proyecto: la educación bilingüe.

The Portugal News fue a visitar esta simpática escuela del Algarve, que es la única en la que los padres pueden optar por una educación bilingüe gratuita (tanto en portugués como en inglés) en el Algarve.

En esta escuela, la mayoría de los niños son portugueses, pero hay niños de otras nacionalidades que se benefician mucho de este programa, que comienza en el jardín de infancia y continúa hasta el cuarto grado (nueve años). "Creo que este programa también hace que la escuela sea más inclusiva, ya que hemos conseguido integrar todas las culturas", dijo Ana Tarroeira, coordinadora de la escuela.

El programa no sólo está disponible en la escuela de Porches, ya que hay 28 escuelas en el país que tienen este plan de estudios, desarrollado por el Ministerio de Educación en colaboración con el British Council.

Según el coordinador del colegio: "Con la educación bilingüe proporcionamos a los alumnos que están en colegios públicos portugueses la oportunidad de tener partes del plan de estudios impartidas en inglés. El objetivo es impartir entre el 25 y el 30% de las horas semanales en inglés, en asignaturas como artes y ciencias y humanidades".

La educación bilingüe es para todo aquel que lo desee, independientemente de su nacionalidad: "Mientras que los alumnos portugueses, que aún no hablan inglés, aprenden este idioma mientras aprenden contenidos de otras asignaturas, los alumnos anglófonos tienen la oportunidad de que se les impartan componentes del plan de estudios en su lengua materna", afirma Helena Soares, coordinadora del proyecto bilingüe en el colegio de Porches.

"Los portugueses aprendemos varios idiomas con facilidad. Esta es una cualidad que debemos utilizar como herramienta para el futuro de nuestros hijos", añade Ana Tarroeira.

Desarrollo positivo del niño

Además de todas las ventajas evidentes que estos niños obtendrán al aprender el idioma inglés en sí, hay estudios que demuestran que "los niños bilingües podrán cambiar de idioma con total naturalidad".

También: "Hay estudios que sugieren que los niños bilingües desarrollan una velocidad de procesamiento de la información mucho mayor, no sólo en términos lingüísticos, sino también en otras materias".

Cuanto antes, mejor

Nunca es demasiado tarde para empezar a aprender un nuevo idioma. Sin embargo, cuanto antes se introduzca la segunda lengua, más fácil será para los niños entrar en el bilingüismo.

En este colegio, el inglés forma parte del ambiente incluso en el jardín de infancia. En una visita al jardín de infancia me di cuenta de lo felices que son estos niños mientras aprenden cosas nuevas y emocionantes.

"La educación bilingüe está integrada en la vida cotidiana. Por ejemplo, en la guardería los registros de asistencia se hacen en inglés y cada día vemos cómo está el tiempo. ¿Hace sol? ¿Está nublado? Y con el tiempo, si decimos 've a lavarte las manos', o preguntamos '¿de qué color es esto?', van adquiriendo ese vocabulario con el tiempo", explica Helena Soares, que también es profesora de inglés.

Más niños solicitan esta escuela

El colegio se enorgullece de ser un centro bilingüe: "incluso el personal no docente asume esta identidad bilingüe", destacó la coordinadora del centro.

Este tipo de educación ha atraído a niños de otros pueblos, aumentando el número de alumnos: "Puedo decir incluso que alrededor de tres cuartas partes de los alumnos vienen de parroquias vecinas", dijo Ana Tarroeira a The Portugal News

Esta escuela es pequeña y sólo tiene 103 alumnos, en infantil y primaria, pero si pudieran tener más, seguro que lo harían, ya que sólo en Porches los jóvenes del Algarve tienen acceso a este tipo de servicio de forma gratuita.