Según los datos de un estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Europa, recogidos en 2019 en el marco de un estudio del Sistema Europeo de Vigilancia de la Nutrición Infantil, en la región del Algarve aproximadamente el 10,3 por ciento de los niños sufren de obesidad infantil y el 11,5 por ciento están en un nivel cercano a la obesidad.

En declaraciones a Lusa, la coordinadora regional del estudio indicó que las cifras se explican por la alta tasa de lactancia materna (92,1 por ciento), así como por la "mejor calidad" de la oferta alimentaria en los comedores y la existencia de contenidos de educación alimentaria en el currículo de todas las escuelas.

"A mayor éxito en la lactancia materna, mayor éxito en la prevención de la obesidad infantil, a lo que se suma el nivel de alfabetización de los padres, por ejemplo", subraya Teresa Sancho, que coordinó el estudio europeo de la OMS en el Algarve.

Para la nutricionista, desde el primer estudio, en 2008, que el Algarve ha llegado con "buenos indicadores", que atribuyó a un programa regional de lucha contra la obesidad infantil que comenzó en 2006, siendo la región un "pionero" en la lucha contra el problema .

"Hicimos mucha formación con los profesionales de la salud y la educación familiar -profesores de preescolar y de primer ciclo-, para que cada uno en su trabajo pudiera influir positivamente en el estilo de vida de los niños y las familias", destacó.

Paralelamente, desde 2004 existe en la región un programa de promoción de la calidad nutricional de las comidas escolares en "todo el sistema escolar público, desde preescolar hasta secundaria", que evalúa "todos los menús de todos los colegios", aplicando medidas correctoras.

Sin embargo, a pesar de la "mejor calidad" de los alimentos que se ofrecen en los comedores escolares del Algarve, en comparación con otras partes del país, todavía hay trabajo "por hacer" en relación con las máquinas expendedoras, dijo.

A pesar de los buenos resultados en términos de obesidad, según el estudio, la región es también la que tiene la mayor prevalencia de niños con bajo peso del país (3,5%).

En el Algarve, el estudio evaluó a 523 niños de los 16 municipios de la región, de un total nacional de 7.096.