Esta semana, en muchos artículos se ofrece información sobre jardines grandes, pero también sobre aquellos que viven en apartamentos con un pequeño espacio exterior.

No hace falta tener un balcón enorme para cultivar unas cuantas plantas, y un balcón con plantas queda bien tanto desde el punto de vista de un forastero que mira hacia arriba, como desde el tuyo propio que mira hacia fuera, y tal vez pueda darte un poco de protección de la intimidad. Lo bueno de las plantas en un balcón es que la superficie es bastante pequeña y no se te escapará nada cuando riegues o limpies.

Una advertencia antes de llenar tu balcón de plantas: el peso puede ser un problema, ya que una gran maceta de terracota puede pesar mucho una vez que hayas añadido la tierra y una planta, así que intenta que las cosas sean ligeras. Hay muy buenas macetas de terracota o de granito "falsas", y será difícil notar la diferencia, pero serán más ligeras, e incluso será más fácil moverlas para colocarlas.

La dirección del sol puede influir en lo que plantes: algunas plantas se quemarán y marchitarán con demasiado sol, otras prosperarán, pero hay una opción que te sorprenderá: ¡un árbol en miniatura! Lo último que esperarías para un balcón son los árboles, pero hay bastantes árboles enanos o en miniatura que puedes cultivar en una maceta, y como las naranjas se dan tan bien en Portugal, quizá quieras probar con un naranjo o un limonero en miniatura. Estos se mantendrán bastante pequeños y proporcionarán algo de sombra debajo de las plantas que necesitan menos sol. Los frutos no son realmente comestibles, ya que son amargos, así que sólo sirven para decorar. No necesitan mucha poda, pero sí un poco de fertilizante para plantas cítricas de vez en cuando. Riegue con frecuencia, pero no tanto como para que la tierra quede empapada.

Hay un montón de plantas que van bien en maceta: las anuales siempre dan un bonito toque de color, y lo bueno es que una vez que terminan de florecer, puedes vaciarlas y probar algo diferente para el otoño o la primavera siguiente; sólo recuerda lavar y desinfectar la maceta primero. Puedes probar suerte con los bulbos: es divertido ver cómo crecen y puedes guardar los bulbos después, pero ten cuidado de que se mantengan completamente secos en el lugar donde los guardes, ya que se pudrirán si hay mucha humedad. Los narcisos y las freesias pueden volver a crecer y, con un poco de suerte, cuando los desentierres, los bulbos se habrán multiplicado y podrás plantar más al año siguiente. Cuando los vuelva a plantar, un poco de alimento con alto contenido en potasio (alimento para tomates) promoverá un buen crecimiento para el año siguiente. Los bulbos plantados en bandejas rectangulares "de punta a punta" siempre me parecen espectaculares

Mis viejas favoritas, las suculentas y los cactus, siempre estarán bien en un balcón, y son ideales porque son de crecimiento lento y fácil, aunque algunas no son buenas para las flores, y también tienden a ser "de bajo crecimiento", y los cactus son un poco espinosos si tienes mascotas o niños pequeños compartiendo el espacio exterior.

Las plantas trepadoras son otra opción para el balcón, y la buganvilla está disponible en muchos colores que durarán meses y proporcionarán interés vertical si se cultiva contra un enrejado, al igual que el jazmín, con la ventaja añadida de su encantadora fragancia, pero necesita un suelo rico y bien drenado, y necesitará poda: pellizca los brotes muertos y corta las hojas y flores muertas, pero no podes más de un tercio de la planta a la vez. Si se atasca en la maceta, transfiérela a una más grande, pero retira la parte no sana de la sub-raíz y no elimines más del 20%.

Las hierbas también se pueden cultivar en el balcón, y he visto macetas en un marco vertical, lo que aumentaría tu selección hacia arriba sin comprometer el espacio del balcón. ¿Demasiadas hierbas? Puedes cortar y congelar la mayoría, o secarlas y guardarlas en bolsas o macetas cerradas hasta que las necesites.