El murciélago pekapeka de cola larga se impuso a varios de sus rivales alados para ganar el concurso, cuyo objetivo es concienciar sobre las amenazas a las que se enfrenta la fauna local.

Tal vez no sorprenda que esta sea la primera vez que un murciélago se incluye en la carrera del Ave del Año, pero su inclusión este año no es gratuita.

El murciélago de cola larga está amenazado por la pérdida de hábitat, los depredadores y el cambio climático, al igual que muchas aves.

Utiliza la ecolocalización para cazar polillas y mosquitos, tiene una envergadura del tamaño de una mano humana y pesa tanto como una moneda.

El sitio web del Ave del Año, gestionado por la organización conservacionista independiente neozelandesa Forest & Bird, califica al murciélago de "en grave peligro".

"¡Una enorme felicitación al murciélago de cola larga pekapeka por ganar el #BirdoftheYear 2021!", tuiteó Forest & Bird.

"A pesar de ser nuestro único mamífero terrestre endémico, la mayoría de la gente ni siquiera sabe que existe, lo que hace que su victoria sea aún más destacada".

El concurso fue ganado en 2020 por el kakapo, un loro nocturno no volador - este año, el murciélago de cola larga fue elegido después de que se registraran más de 50.000 votos de 100 países.