Cuarenta y seis países (sin incluir a China, Japón, India, México o Australia) han prometido eliminar la energía del carbón para la década de 2030 "o tan pronto como sea posible después".

Los mayores y terceros emisores de dióxido de carbono del mundo, China e India, se comprometieron a alcanzar las emisiones "Net Zero" para 2060 y 2070 respectivamente, aunque para entonces el tren desbocado puede haber abandonado la estación. (Los compromisos "Net Zero" de la mayoría de los países son para 2050).

Una alianza de más de 90 naciones, que representan dos tercios de la economía mundial, se comprometió a reducir las emisiones de metano en al menos un 30% respecto a los niveles actuales para 2030.

Con sólo doce años de retraso, los países ricos dijeron que en un par de años más cumplirán por fin su promesa de aportar 100.000 millones de dólares al año a los países pobres para que también puedan desempeñar su papel en la reducción de las emisiones.

Y más de cien líderes acordaron poner fin a la deforestación para 2030. Incluso pusieron a disposición 19.200 millones de dólares para ayudar a países en desarrollo como Brasil e Indonesia a cumplir sus compromisos de protección de los bosques tropicales, o lo que queda de ellos.

Ahora bien, es cierto que todos estos son acuerdos voluntarios entre socios dispuestos. No son acuerdos unánimes entre todas las partes soberanas presentes en la COP26, por lo que no formarán parte de ningún tratado formal y no hay forma de hacerlos cumplir.

No es genial, pero es mejor que un pinchazo en el ojo con un palo afilado, y la Agencia Internacional de la Energía calcula que si todas las promesas y compromisos se cumplen íntegramente y a tiempo, hay un cincuenta por ciento de probabilidades de que el calentamiento se limite a 1,8°C más de temperatura media global.

Eso está muy por encima del objetivo declarado de +1,5°C, y demasiado cerca del nivel de "no superar bajo ninguna circunstancia" de +2,0°C. Sin embargo, los compromisos asumidos antes de la conferencia garantizaban prácticamente un aumento de 2,7ºC, por lo que el resultado es mejor de lo que la mayoría esperaba.

Estas son las buenas noticias. Las malas son las siguientes.

Nature", una de las revistas científicas más respetadas del mundo, realizó una encuesta anónima entre los 233 científicos del clima que redactaron el enorme "Sexto Informe de Evaluación", que proporcionó la ciencia a la que responde esta conferencia. El 60% de ellos dijo que esperaba que el mundo se calentara al menos 3°C a finales de siglo.

Sólo el 20% de los científicos dijeron que esperan que las naciones limiten el calentamiento global a +2°C. Un mero 4% dijo que pensaba que el mundo podría llegar a detener el calentamiento en +1,5 °C. Y el 82% de los científicos que respondieron dijeron que esperaban ver impactos catastróficos del cambio climático durante su vida.

No me sorprenden en absoluto estas respuestas, porque durante el último año he estado entrevistando a científicos del clima para un nuevo libro y una miniserie de televisión en los que estoy trabajando. De hecho, he hablado con al menos una docena de las mismas personas encuestadas por "Nature", y he escuchado lo mismo.

Intentan ser positivos y trabajan muy duro. Se ha producido una extraordinaria expansión en nuestra comprensión de cómo ha funcionado el clima en el pasado profundo y cómo funciona ahora mismo. Hay una cascada de nuevas tecnologías para fabricar fuentes de energía neutras en carbono, descarbonizar el sistema alimentario, incluso sacar el dióxido de carbono y el metano del aire.

Pero también recuerdan que en ninguna ocasión anterior se han cumplido íntegramente y a tiempo todas las promesas y compromisos hechos en estas conferencias. Saben que todavía hay muchas incógnitas "no lineales" que podrían empeorar repentinamente las cosas.

Y saben que más de la mitad del dióxido de carbono "antropogénico" que la raza humana ha puesto en el aire se ha emitido DESDE que todos supimos que estábamos causando un calentamiento peligroso en 1990. Ni siquiera compraría un coche usado a esta especie, y mucho menos les confiaría un planeta.

Así que los científicos, y el resto de nosotros también, caminan por una fina línea entre la esperanza y la desesperación, con ocasionales estallidos de rabia silenciosa. Pero esa es la condición humana.