Muchos de nosotros ya sabemos que la mera noción de llegar a Portugal (o a cualquier otro lugar) ha evocado recientemente la posibilidad de abrir algunas latas de gusanos burocráticos. El viaje ha sido arduo debido a que las porterías se mueven constantemente. Por supuesto, los postes se han movido a medida que la trayectoria de la pandemia ha ido cambiando. Para ser justos, nadie tenía experiencia alguna en enfrentarse a algo como el Covid-19. Se convirtió en un escenario de pesadilla que se desarrollaba ante nuestros ojos en tiempo real. Varias autoridades se esforzaron por mantenerse al frente de todo, produciendo una plétora de mensajes contradictorios que sólo sirvieron para enturbiar las aguas.

Pero puedo declarar, con bastante certeza, que los siguientes datos eran correctos en el momento de escribir este artículo. Sin embargo, le sugiero que compruebe este tipo de cosas por sí mismo antes de emprender cualquier viaje.

Sin embargo, en este caso estoy especialmente seguro de mis cebollas. Y es que estoy escribiendo algo de esto mientras disfruto de una cerveza helada bajo las sombrillas del Bar Habana, en el glorioso paseo marítimo de Praia da Luz, bañado por el sol. Así que, al menos, a mí me ha funcionado. Estoy aquí en Portugal, de ahí mi aire de confianza.

Todavía hay que pasar por algunos obstáculos

Es muy importante que los futuros viajeros se den cuenta de que aún quedan algunos de estos temidos obstáculos. No se trata en absoluto de un caso de navegación totalmente sencilla, a pesar de la amplia relajación de las normas clave de Covid-19. Sin embargo, hay que decir que el número de aros está disminuyendo gradualmente y la vida de los viajeros está volviendo lenta pero seguramente a un cierto grado de normalidad.

Actualmente no se requiere ninguna prueba (ni de PCR ni de flujo lateral) antes de viajar en Portugal desde el Reino Unido. Sin embargo, esto sólo se aplica si está completamente vacunado (es decir, si ha recibido las dos vacunas iniciales). Para poder viajar, es necesario presentar la prueba correspondiente en forma de certificado oficial de vacunación del NHS. Deberás tener estos documentos a mano cuando llegues a la facturación del aeropuerto. Es mejor tener la variedad de papel tangible en lugar de un ejemplo digital. Esto se debe a que las versiones digitales tienen una fecha de caducidad, mientras que las de papel no.

La otra es que tendrá que rellenar e imprimir una copia del "formulario de localización de pasajeros" de Portugal. Esto puede hacerse en línea. Hay enlaces en el sitio web GOV.UK.

Así que, en resumen, entre toda la parafernalia habitual que se aplica por defecto con cualquier vuelo saliente a Portugal, ahora necesitará su certificado de vacunación del NHS y su formulario de localización de pasajeros portugués. Esto se aplica a cada adulto que viaje. El personal del aeropuerto le pedirá estos documentos al facturar su vuelo.

Regreso al Reino Unido

Para volver al Reino Unido, tendrá que rellenar el formulario de localización de pasajeros del Reino Unido (lo sé, ¡tenga paciencia!). Este formulario del Reino Unido también se puede consultar y rellenar en línea. Sin embargo, hay un inconveniente, ya que no podrás rellenar este formulario del Reino Unido hasta 48 horas antes de tu vuelo de vuelta.

Es importante no olvidarse de rellenar este formulario de localización de pasajeros del Reino Unido antes de dirigirse al aeropuerto para el tramo de vuelta. Una vez más, debe ser rellenado por cada adulto que viaje en una familia o grupo.

Yo, personalmente, empecé a rellenar mis propios datos antes incluso de salir del Reino Unido. La información que proporcioné se guardó de forma segura en la plataforma en línea y se puede acceder a ella fácilmente en una fecha posterior para completar el proceso. Esto significa simplemente que hay que hacer menos trámites mientras se está en el extranjero.

Acceso a Internet

Naturalmente, todos estos requisitos adicionales significan que se necesitará acceso a Internet durante su estancia en el extranjero. No es un problema para la mayoría de nosotros hoy en día, pero un teléfono inteligente moderno o el acceso a una tableta u ordenador portátil serán artilugios esenciales en este caso.

Por último, es obligatorio reservar y pagar un kit de prueba de flujo lateral de origen privado antes de salir del Reino Unido. Actualmente es necesario para volver al Reino Unido. No puede utilizar los kits gratuitos del NHS para ningún propósito de viaje. No se contarán ni se considerarán válidos.

La prueba restante que todavía se requiere

es una prueba de flujo lateral bastante barata. Yo reservé la mía encontrando los detalles pertinentes a través de la página web de la aerolínea que elegí. La prueba me costó 25 libras (por persona) y sólo se requiere UNA prueba.

Esta prueba de flujo lateral debe realizarse el segundo día después de regresar al Reino Unido. La prueba consiste en el habitual hisopado (la mayoría de nosotros estará totalmente familiarizado con ese proceso hoy en día). A continuación, hay que escanear el código QR y fotografiar la unidad de prueba de flujo antes de informar al laboratorio donde se compró (Randox en mi caso). Todas las instrucciones se proporcionan en cada paquete de pruebas. Randox dispone de una app que hay que descargar previamente.

Antes de concluir esta sección, creo que es justo sugerir que la vida tiende a ser mucho más fácil para los viajeros conocedores de la tecnología hoy en día. Confieso que dependí bastante de mis hijos para que me ayudaran con algunas de estas cosas. Pero he llegado hasta aquí, y eso es lo que cuenta.

Tenga en cuenta que los niños menores de 12 años, es decir, "hasta los 11 años", están actualmente exentos de las normas anteriores. Consulte antes de emprender cualquier viaje, ya que las normas suelen cambiar con bastante frecuencia.

Otoño en el Algarve

Una vez completado todo lo anterior, debo confesar que el otoño algarvío me ha parecido mucho mejor que los abrigos de invierno, las manoplas y el inevitable estallido de los fuegos artificiales de Guy Fawkes en esas tardes cada vez más largas y húmedas que inevitablemente preludian el inminente invierno británico.

Aquí, en el Algarve, me sorprendió gratamente ver cuántos lugares siguen abiertos. El cálido sol algarvío sigue atrayendo a muchos viajeros ansiosos. Después de todo, los días siguen siendo tan cálidos como los mejores días del verano británico.

Desde los bañistas de Burgau hasta las puestas de sol de Sagres, las multitudes siguen siendo atraídas por el encanto único del Algarve. Aunque son menos numerosos que durante los meses de mayor afluencia, los turistas de finales de la temporada siguen contribuyendo a crear ese distintivo ambiente algarvío. Un ambiente que fue absolutamente capturado cuando visité el Cabo de San Vicente el 4 de noviembre para presenciar otra de sus legendarias puestas de sol.

Así que, a pesar de todos los esfuerzos adicionales necesarios para asegurar un pasaje seguro hacia y desde Portugal, estos esfuerzos son debidamente recompensados cuando llegamos a las costas portuguesas.

La moraleja de la historia. No hay que dejarse llevar por un poco de rigor.