"Mi parto no debería ser el peor recuerdo que tengo en mi vida" es una de las frases que se leen en los carteles que varias mujeres llevaron a la manifestación del 6 de noviembre contra el dictamen del Colegio de Médicos que decía que la violencia obstétrica no existe en Portugal.

Después de todas las denuncias al respecto, "nadie esperaba un dictamen de esta naturaleza por parte del Colegio de Médicos. Ignoraron por completo los números", dijo Carla Santos, una de las portavoces del movimiento contra la Violencia Obstétrica que impulsó la protesta.

Según ella, acudir a una protesta como ésta supone para muchas de estas mujeres dos cosas: miedo y tristeza: "Algunas tuvieron que revivir sus momentos traumáticos, lo que hizo que algunas lloraran en la protesta, fue muy emotivo. Además, hubo profesionales de la salud que dijeron que no acudieron por miedo a las represalias".

Si, por un lado, Portugal tiene una baja tasa de mortalidad tanto de mujeres embarazadas como de niños recién nacidos, lo que revela una buena atención médica, por otro lado, tiene altas tasas de cesáreas y episiotomías innecesarias.

¿En qué consiste la violencia obstétrica?

Si este término no te resulta familiar, la violencia obstétrica se produce siempre que una persona en trabajo de parto o parto sufre abusos o falta de respeto a sus derechos, incluidos los abusos físicos, sexuales o verbales, la intimidación, la humillación y la agresión por parte del equipo médico, es decir, médicos y enfermeras.

Puede incluir la obligación de someterse a procedimientos sin consentimiento informado, como tocamientos vaginales indebidos o excesivos, cesáreas forzadas, suturas en el perineo, agresiones sexuales durante los exámenes o procedimientos, inducción del parto, episiotomía sin motivos médicos y trato irrespetuoso.

Sufrimiento en la comunidad de expatriados

Sara do Vale, fundadora de la Asociación Portuguesa por los Derechos de la Mujer en el Embarazo y el Parto, que desde 2014 lucha contra la violencia obstétrica y ayuda a las mujeres, ha declarado a The Portugal News que la violencia obstétrica es una realidad que no solo afecta a las mujeres portuguesas, teniendo un impacto muy fuerte en la comunidad extranjera.

Sara do Vale también es doula en Lisboa y, como el 70% de sus clientes son extranjeros, es muy consciente de la realidad: "Más allá de la barrera del idioma, entender cómo funciona el sistema en Portugal no siempre es fácil, sobre todo cuando se trata de mujeres que vienen de países del norte de Europa donde, en general, están mucho más alineados con las recomendaciones de la OMS, con matronas que atienden partos de bajo riesgo y una idea de que el parto es más fisiológico. Y cuando llegan a Portugal, en un sistema en el que el obstetra está en la cúspide de la pirámide, puede ser difícil de entender e incluso de aceptar", afirma Sara do Vale.

Un problema que con la pandemia se agravó aún más: "Desgraciadamente, la pandemia trajo consigo muchas restricciones que están tardando en suavizarse, por ejemplo, el derecho a tener un compañero de parto, que es una parte muy importante de la experiencia del parto femenino. Es importante darse cuenta de que la experiencia del parto de una mujer permanecerá con ella toda la vida".

La violencia obstétrica también afecta a los hombres

Aunque las mujeres son las principales víctimas, los hombres también sufren la violencia obstétrica, algo que se vio durante la manifestación por la cantidad de hombres que estaban allí para apoyar la causa.

"Los hombres también la sufren, ven a la persona que quieren humillada y maltratada, se les impide entrar y les duele ver al bebé nacer en este contexto", dijo Cláudia Santos.

Además: "En la sala de partos, a menudo se les trata como si tuvieran algún tipo de discapacidad cognitiva o como si fueran niños. Oyen comentarios como "mira, esto no es bueno para ti, no es bueno para tu vida íntima porque nunca la volverás a ver igual".

Opciones para un parto humanizado

De hecho, según Cláudia, no hay muchas opciones para las parejas que quieren algo diferente para el parto. En Portugal no hay centros de maternidad y las comadronas son casi una cosa del pasado. Los partos se realizan principalmente en hospitales, incluso los de bajo riesgo.

Cuando le pregunté por qué, Cláudia me explicó que: "El Colegio de Médicos estaba restringiendo indirectamente los centros de parto como opción para las mujeres, ya que prohibía a los médicos realizar partos en el agua y en casa, de hecho se les dijo a los obstetras que tendrían un procedimiento disciplinario y podrían perder sus licencias profesionales. Y para montar un centro de partos necesitan que un obstetra sea el responsable clínico. Así que, si los médicos están prohibidos por su colegio profesional, los centros de nacimiento no pueden existir en Portugal".

Sin embargo, para las parejas que buscan más apoyo en esta etapa de su vida, la Doula Sara recomienda hacer un plan de parto, encontrar una doula y hacer todos los arreglos posibles. Además, la Asociación de Embarazo y Parto está disponible para apoyarte, incluso en inglés, por teléfono o correo electrónico, sobre lo que puedes esperar del SNS portugués.

Para más información, consulta https://associacaogravidezeparto.pt/ o envía un correo electrónico a geral@associacaogravidezeparto.pt