Los caballos son animales encantadores que tienen poderes curativos únicos, ¿no cree? La equinoterapia es bien conocida y estas actividades con caballos pueden mejorar el bienestar físico, emocional y social. El simple hecho de estar rodeado de caballos puede ayudar a reducir los niveles de estrés y ansiedad.

En estas divertidas actividades, los niños aprenden a manejar los caballos con la ayuda y el estímulo de maestros experimentados. En realidad, cada vez que los niños lo hacen bien, tienen una sensación de logro que mejora automáticamente su bienestar durante la práctica y después de ella.

Aunque el nivel de mejora siempre depende de cada discapacidad, en general la equinoterapia reduce la ansiedad y el estrés, lo que aumentará la autoestima, la autoaceptación y las habilidades sociales del niño. Además, estos niños podrán controlar sus impulsos con mayor facilidad y adquirirán habilidades de comunicación y resolución de problemas.

En Quinta da Saudade, un centro ecuestre del Algarve, cuya actividad se centra principalmente en la promoción de paseos a caballo, conocí a Laurindo Fernandes, que también da clases a niños con discapacidad y demencia.

Laurindo es un apasionado de los caballos y siempre ha vivido rodeado de estos hermosos animales. De niño, "a veces montaba a caballo para ir a la escuela. Siempre me han gustado los caballos", dice el profesor de equitación.

Por eso, Laurindo siempre ha trabajado con estos animales y en un momento dado decidió empezar a enseñar a los niños y ayudarles a superar sus miedos. Sin ningún título ni cualificación, su experiencia y su talento innato son las principales herramientas de Laurindo.

Con respecto al miedo, que es normal para los que nunca han experimentado con los caballos, Laurindo me dijo que después de un tiempo la gente empieza a amar la equitación: "Estos caballos te dan confianza", dijo con modestia. Sin embargo, es Laurindo con su calma y armonía quien ayuda a estas personas a involucrarse con los animales, superando sus miedos.

"Siempre he sido paciente", admitió, "siempre me ha gustado estudiar a los caballos, a los adultos y a los niños. Además, tengo mucha paciencia y, para hacer lo que hago, tanto con los caballos como con los niños, necesito entenderlos, darles tiempo y encontrar una forma adecuada de enseñarles".

Principalmente, "les enseño a limpiar los caballos despacio, a tener cuidado y a poner los pies en los caballos. Después de un tiempo, empiezan a aprender. Es muy bueno ver a estos niños pequeños que antes no sabían nada poder aprender a montar a caballo".

El ritmo de aprendizaje no es el mismo para todos, dependerá de cada niño, pero en general se necesitan al menos diez clases semanales para que el niño se sienta más cómodo con los caballos y pueda montar.

Además, entre los diez y los doce años es la mejor edad para que los niños empiecen a desarrollar estas facultades. Sin embargo, Laurindo advierte que, por desgracia, no todos los niños son capaces de aprender. "Hago lo que puedo, pero cuando las discapacidades son muy graves, es complicado".

A través de sus ojos, podemos ver lo orgulloso que está de los progresos de estos niños en las clases de Laurindo: "Me gusta ver el desarrollo del niño, eso me hace muy feliz. Es una alegría, es como ver a un caballo que no sabe nada y después de un tiempo gana confianza".

De hecho, estos niños con necesidades especiales son capaces de esto y mucho más, pueden hacer cosas extraordinarias. Lo dice Laurindo, que confiesa que estos niños tienen una inteligencia a menudo muy grande para tareas que están fuera del alcance de la mayoría de la gente común, "a veces no tenemos ni idea de lo que son capaces, pueden memorizar muchos números, y hacer cosas que no se nos ocurren".