Me encanta la ropa nacional tradicional portuguesa, y como la mayoría de los trajes nacionales, no se llevan todos los días, ni hay dos iguales, ya que varían de una región a otra. En las numerosas fiestas que se celebran en Portugal, podrá ver a mujeres, niñas, hombres y jóvenes vestidos de gala y bailando danzas tradicionales portuguesas al son de la música que tocan los instrumentos tradicionales. Qué maravilla que estas habilidades se transmitan a través de los años, se recuerden y se muestren con orgullo. Son un destello de color, los hombres elegantes y erguidos, las mujeres fluidas y delicadas.

Las faldas de las mujeres son de tela gruesa, a rayas o a cuadros, de colores vivos y brillantes, con un estilo "bouffant" completo que se muestra en su máximo esplendor en sus enérgicas danzas giratorias. La propia falda tiene una banda profunda en el dobladillo, y los bordados son muy a menudo tradicionales de un pueblo concreto. La mayoría de las veces predomina el color rojo, el traje "alegre" que llevan las mujeres más jóvenes, mientras que a veces se ve una versión azul/verde, que se lleva en épocas de luto u otro tipo de tristeza.

La primera capa del traje de las damas es una chemise de algodón o lino, con mangas completas, bellamente bordadas en estilos tradicionales, y "pantojos" blancos, con encaje en la rodilla, largas medias blancas e incluso zapatillas o zapatos de baile bordados. El corpiño está separado, que siempre se cose en dos partes: la parte superior es del color principal del traje, rojo, azul o verde, y la parte inferior, negra. Se dice que la costura entre ambas sigue la línea del diafragma. La parte delantera es de corte bajo, de nuevo cargada de bordados tradicionales, un delantal completo bordado, y algunas llevan pañuelos en el cuello o en la cabeza. La adición de muchos collares de oro pesados puede dar al traje un acabado glorioso. Algunas tienen incluso un bolsillo separado en forma de corazón en el que se puede llevar un pañuelo, aunque hoy en día es más probable que se guarden las llaves y el teléfono.

Los hombres están igualmente impresionantes, de pie y orgullosos, normalmente con pantalones negros, camisas blancas, a menudo bordadas tradicionalmente, chalecos o chaquetas de cuerpo corto en negro, con un amplio pañuelo rojo atado a la cintura con el borde de borla colgando a la izquierda. El traje se completa con un sombrero bolero negro de ala ancha o, según el lugar de procedencia, con un sombrero tradicional de pescador.

Los bailarines suelen bailar la "vira", una danza folclórica tradicional de Portugal, que procede de la región del Minho, en el norte, pero que se interpreta en todas partes, lo que la convierte casi en una danza nacional. Tiene un ritmo de tres pasos muy parecido al del vals, pero más rápido, y las parejas bailan de frente y sin tomarse de las manos. Cada región tiene su propia danza tradicional, y cada una tiene una técnica diferente, ya sea de dos o tres pasos, y se baila en largas filas o en pequeños círculos. Algunas de las técnicas más populares son la vira, el fandango y el corridinho. Los bailes folclóricos más tradicionales proceden del norte del país, pero algunos, como el corridinho, también forman parte de la historia del sur, y se pueden ver en el Algarve durante las fiestas.

No sé cómo se las arreglan todas para hacer bailes tan enérgicos con sus pesadas faldas, delantales y bufandas, con los hombres en pantalones, camisas, chalecos y sombreros, a temperaturas que derretirán a todos los demás aplaudiendo, mirando y golpeando con los pies.

La música también se interpreta con instrumentos tradicionales, en particular la guitarra portuguesa. Tiene una forma característica, y hay dos tipos, la guitarra de Coimbra y la de Lisboa, ambas descendientes de la cítola medieval. Ambas tienen 12 cuerdas de acero encordadas en 6 hileras de 2 cuerdas, que se pulsan, y son dos de los pocos instrumentos musicales que todavía utilizan llaves de reloj o afinadores Preston. Otra guitarra es el cavaquinho, un pequeño instrumento de cuerda portugués con cuatro cuerdas de alambre o tripa. También es popular la concertina, un instrumento de fuelle con teclas en ambos extremos (a diferencia del acordeón, que tiene teclas en un extremo), y que junto con las flautas y los tambores, tocan melodías muy recordadas, contribuyendo a mantener vivas las tradiciones de este país.